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Da Golan Heights, Olive Farmer vede nuovi mercati per la sua linea di prodotti per la cura della pelle

Avner Talmon raccoglie i frutti degli ulivi 23,000 per l'olio d'oliva biologico e una serie di cosmetici naturali che vanno dal lavaggio del viso alla crema per i piedi.

Avner Talmon
Ottobre 28, 2016
Di Larry Luxner
Avner Talmon

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QATZRIN, Israele - A soli 25 km dalla frontiera israeliana con la Siria - un paese il cui stesso nome oggi evoca sofferenza e spargimenti di sangue - l'uomo d'affari Avner Talmon manovra il suo Polaris Ranger 4x4 lungo una strada sterrata che domina le alture del Golan.

Nonostante la guerra civile infuria dall'altra parte di questo confine fortemente fortificato, la vista dal nostro punto di osservazione a 700 metri sul livello del mare non potrebbe essere più pacifica; le cose più pericolose nelle nostre immediate vicinanze sono i tornanti, i serpenti occasionali e un sole inesorabile.

Qui, su 60 ettari di terra rigogliosa la cui storia risale a molto prima della nascita di Gesù, la compagnia di Talmon, Olea Essence Ltd., raccoglie i frutti degli ulivi 23,000 in olio d'oliva biologico e una vasta gamma di cosmetici naturali che vanno dal lavaggio del viso alla crema per i piedi. Circa metà di quella terra è di Talmon; il resto appartiene ai vicini contadini ebrei e di lingua araba drusi.

"Perché veniamo da Israele, abbiamo un sacco di know-how sulle olive che provengono da migliaia di anni di tradizione ", afferma. "Le olive sono nel nostro sangue, nel nostro DNA. "

Come Talmon, 62 anni, sia diventato un esperto nella produzione di prodotti di bellezza dall'olio d'oliva è una storia in sé - una storia che questo giornalista ha ascoltato all'inizio di questo mese durante un pranzo di pita e hummus al centro visitatori di Olea Essence, situato a tre ore di distanza guidare a nord-est di Tel Aviv, la capitale commerciale e culturale di Israele.

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"Siamo venuti nel Golan 19 anni fa da Tel Aviv ”, ha detto Talmon, un archeologo che si è allenato. "All'epoca i miei figli avevano 16, 14 e 10. Volevo ridare la mia infanzia ai miei figli. A mia figlia piaceva andare a cavallo. Alla fine è diventata la campionessa di equitazione di Israele. "

Un giorno, la famiglia si avvicinò a Moshav Ramot - il cui nome ebraico non ha nulla a che vedere con il fatto che questo ranch solitario è abbastanza remoto - e mentre gli altri cavalcavano, Talmon vide una casa trascurata che dava su uno scenario montano mozzafiato. Per un capriccio, lo comprò e poi sorprese sua moglie con la notizia.

"La casa arrivava con 20 acri di terra che non avevano nulla, quindi ho deciso di piantare le mie olive ”, ha ricordato. "Sono stato attratto da questo. "

Ad essere sinceri, Israele - un leader mondiale in diamanti, software, armi e dispositivi medici - rappresenta a malapena un blip nel mercato mondiale dell'olio d'oliva. La sua produzione annuale di tonnellate metriche 5,000 impallidisce rispetto ai milioni 1.38 prodotti dalla Spagna, le tonnellate 470,000 prodotte dall'Italia o le tonnellate 320,000 prodotte dalla Grecia in 2015 - 16, secondo figure appena rilasciato dal Consiglio oleicolo internazionale.

Eppure solo una piccola parte di quella produzione non è filtrata.

"Hai da due a tre milioni di tonnellate di olio d'oliva venduti ogni anno in tutto il mondo ", ha detto. "Se 100,000 tonnellate non vengono filtrate, il mio nome non è Avner. "
Talmon insiste sul fatto che i consumatori statunitensi ed europei sono stati ingannati nell'acquistare solo olio d'oliva trasparente.

"Guarda cosa hai negli Stati Uniti. L'EPA sta uccidendo le olive, perché proteggono giustamente l'acqua, che è scarsa in California. Non lasciano che l'industria dell'olio d'oliva contamini il suolo. Ma la contaminazione non è veleno; la maggior parte degli antiossidanti delle olive sono nei solidi, che penetrano nella falda acquifera e non si dissolvono. "

Talmon è arrivato alle sue conclusioni letteralmente per caso.

"Quando porti 100 chili di olive al frantoio, aggiungi 20 chili di acqua ed estrai 20 chili di olio d'oliva. Quindi 100 chili vengono lasciati come residui contaminati ", ha detto. "Ho scoperto tutto questo per coincidenza cadendo in un mucchio di esso. Il tubo esplose e mi coprì di questo fango. Avevo paura, perché sapevo che non era roba buona. Poi i miei ragazzi mi hanno lavato via e ho visto la mia pelle. Era molto meglio di prima. "

L'imprenditore ha assunto immediatamente un chimico per indagare sulle proprietà specifiche dell'olio d'oliva e su come poter commercializzare la sua scoperta. Alla fine scrisse un brevetto per trasformare quel residuo in aceto fermentandolo.

"Sono l'unico al mondo che ha quella tecnologia ", ha insistito.

La sede dell'azienda di Talmon si trova a Qatzrin, una città di 4,000 che funge da capitale amministrativa del Golan. Si trova dall'altra parte della strada rispetto a un centro commerciale e lungo la strada dell'antica Qatzrin e i resti di quattro frantoi.

Oltre a questa posizione, Olea Essence ha altri tre punti vendita nel nord: Ein Gev, Ginossar e Yardenit - tutte destinazioni popolari per turisti ebrei e cristiani evangelici. I negozi ricevono un totale di 100,000 visitatori all'anno, principalmente americani ed europei che arrivano in autobus, visualizza a video di cinque minuti, fai un giro delle strutture, goditi il ​​pranzo e guarda una dimostrazione di come utilizzare i cosmetici a base di olio d'oliva dell'azienda, tutti in vendita presso il negozio di articoli da regalo.

C'è anche un negozio a Qumran, sulle rive del Mar Morto, così come la boutique di punta di Talmon in 17 Ben Yehuda Street a Tel Aviv.

Negozio di articoli da regalo Olea Essence a Qatzrin
(Foto di Larry Luxner)

"Il prossimo sarà nel West Village di New York e poi a Tokyo. Sto negoziando franchising diversi ", ha detto senza elaborare.

Nonostante la vicinanza di Israele all'Europa, l'UE non è un mercato attraente per Olea Essence, sia per motivi politici che economici. L'UE schiaffeggia un dazio di 1.20 € per ogni chilo di olio d'oliva importato da Israele; questo, dice Talmon, è volto a proteggere gli olivicoltori spagnoli, italiani, greci e portoghesi.

"La maggior parte dei prodotti israeliani non paga le tasse dell'UE, ma l'olio d'oliva è uno dei pochi prodotti che gli europei proteggono ", ha affermato. "Gli europei hanno anche tutti i tipi di regolamenti che hanno lo scopo di tenerti lontano. È tutto un grande mercato supercapitalista, che tiene lontano la concorrenza, ma alla fine ciò impedisce loro di eccellere ”.

L'altra ragione è politica. Nel novembre 2015, Bruxelles ha varato una nuova serie di linee guida richiedendo che tutte le esportazioni dirette all'UE - compresi vino, datteri, pollame e olio d'oliva - originarie della Cisgiordania, di Gerusalemme est e delle alture del Golan rechino le parole "Insediamento israeliano "oltre al "Made in Israel ”.

In questi giorni, i due terzi delle alture del Golan che Israele ha catturato dalla Siria durante la guerra dei sei giorni del 1967 e annesso ufficialmente nel 1981 hanno poca somiglianza con il paese che una volta lo governava. Circa 40,000 ebrei e drusi di lingua araba abitano l'enclave di 580 miglia quadrate nota per produzione agricola, cantine, attrazioni turistiche e parchi naturali.

Eppure la Siria non ha mai rinunciato alla sua pretesa sul Golan, e nessun altro paese tranne Israele ha riconosciuto la sovranità dello stato ebraico. Ecco perché la direttiva dell'UE richiede un'etichettatura separata per i prodotti, come l'olio d'oliva, che vengono prodotti lì - anche se la Casa Bianca e molti membri del Congresso hanno opposto strenuamente tali regolamenti perché discriminatori e controproducenti.

Avner Talmon (Foto di Larry Luxner)

"Questa è un'altra ragione per andare negli Stati Uniti ", ha detto. "Per ogni persona che non vuole acquistare dal Golan, ce ne sono quattro che lo fanno. "

A parte la politica, qui non si contesta la presenza storica ebraica. Almeno 30 sinagoghe di epoca romana e bizantina sono state scavate in tutto il Golan. Eppure la politica del Medio Oriente, piuttosto che le solide decisioni economiche, spesso impone ciò che è nel migliore interesse dei vicini arabi di Israele.

"La Giordania ha una crisi idrica, quindi sette anni fa, di mia iniziativa, ho bussato alla loro porta con una soluzione gratuita ", ha detto Talmon del suo incontro con le autorità giordane nella speranza di aumentare la produzione nazionale di olio d'oliva. "Erano interessati, ma hanno smesso di parlarmi nel momento in cui hanno sentito che ero nel Golan. "

Olea Essence vende 120 prodotti distinti e dà lavoro a 25 persone. Nel 2010, la società è stata la vincitrice israeliana del concorso CleanTech Open a San Francisco.

"Sono sostenibile, sono biologico e non ho bisogno di certificazione ”, si vantava Talmon. "Sono più organico di tutti quelli che hanno i certificati. "

Al momento, i mercati più promettenti di Olea sono gli Stati Uniti e il sud-est asiatico, in particolare Giappone, Corea del Sud, Hong Kong, Singapore e Filippine. Il suo più grande cliente è Whole Foods Market, che attualmente trasporta la linea di prodotti per la pulizia biologica della casa Eco Olea.

"I nostri detergenti per la casa sono gli unici al mondo a essere completamente naturali ", ha affermato. "Siamo gli unici sugli scaffali di Whole Foods a essere verdi. La Commissione per la sicurezza dei prodotti di consumo ha dichiarato che non ho bisogno di rivolgersi alla FDA o a nessuno negli Stati Uniti. Niente richiede ispezioni. Il gruppo di lavoro ambientale ci valuta tripla A ”.

I prezzi dei prodotti Olea Essence vanno da $ 8.00 per un tubo 50-ml di lavaggio di olive ed esfoliante a $ 90 per crema per occhi e siero viso. La società ha anche tre marchi specifici di olio d'oliva: Beit Saida Green ($ 19.00 per una scatola 900-ml); Kursi Black Seal ($ 22.00) e Tabha Gold Seal ($ 28.50).

Talmon possiede il 50 percento di Olea Essence; l'altra metà è di proprietà del gruppo Haama, la più grande azienda tessile israeliana, e dell'industriale israeliano Danny Hoffman.

"I proprietari si sono innamorati della nostra attività e hanno investito un po 'di denaro ", ha detto Talmon, che ha versato $ 4 milioni in Olea sin dall'inizio, ma si è rifiutato di discutere delle entrate. "È redditizio ora. Stiamo reinvestendo tutto nell'azienda. "



Larry Luxner è giornalista e fotografo di Tel Aviv. Ha viaggiato fino alle alture del Golan per questa storia all'inizio di ottobre.

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