Frammenti di ceramica in Croazia rivelano l'olio d'oliva romano e la storia militare

Nel descrivere quella che oggi è la Croazia moderna, Cassius Dio ha detto che la gente coltivava quasi senza olive e non produceva vino. Oggi la Croazia eccelle in entrambi, grazie soprattutto all'occupazione romana.

Giu. 24, 2021
di Kenaz Filan

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Nel 2008 gli archeologi di Osijek, nella Croazia orientale, hanno scavato Mursa, un antico insediamento romano. Più di un decennio dopo, gli studiosi continuano a raccogliere informazioni dai manufatti che hanno scoperto.

Documenti recenti che esaminano frammenti di anfore di olio d'oliva importato, grandi recipienti di ceramica, forniscono nuove informazioni sull'importanza dell'olio d'oliva per Roma e sull'importanza di Roma per l'industria croata dell'olio d'oliva.

Nel descrivere la conquista della Pannonia da parte di Ottaviano del 31 a.C. (l'odierna Croazia), lo statista e storico romano Cassio Dione disse che il popolo non coltivava olive e non produceva vino "tranne che in misura molto lieve e di una qualità miserabile. Oggi, La Croazia eccelle in entrambi, grazie soprattutto all'occupazione romana.

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La Grande Rivolta Illirica (6-9 d.C.) sfidò presto la conquista della Pannonia da parte di Ottaviano. Ad un certo punto, i ribelli raggiunsero entro 10 giorni di marcia da Roma. Allarmati dal loro successo, i romani posizionarono uno dei loro più grandi eserciti provinciali in Pannonia dopo aver pacificato la regione.

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Tamás Bezeczky

L'esercito di occupazione di Roma contribuì a mantenere in ordine la Pannonia. Ha anche difeso il Danubio, che ha segnato il confine settentrionale dell'Impero contro le tribù germaniche sempre inquiete. Ma gli eserciti hanno bisogno di rifornimenti. E per gli ufficiali di approvvigionamento romani, pochi articoli erano più importanti dell'olio d'oliva.

Nei giorni precedenti al sapone, i soldati si pulivano coprendosi il corpo con l'olio e poi raschiandolo via insieme allo sporco solubile in olio. Mentre molti soldati ausiliari provenivano da culture che utilizzavano grassi animali, le unità romane tradizionalmente requisite olio d'oliva per cucinare. Ma i frammenti di ceramica mostrano che i soldati romani del I secolo importavano il loro olio d'oliva.

L'esercito romano utilizzava basi operative con accesso affidabile ai corsi d'acqua per raccogliere e spedire rifornimenti ai soldati sul campo. Le basi erano dotate di porti, darsene e magazzini. Situata sul fiume Drava, Mursa era adatta a ricevere spedizioni.

Mursa ha ricevuto datteri secchi e fichi dalla Spagna e dal Nord Africa. Ricevettero anfore piene di garum e salsa di pesce fermentato. Ma il gran numero di anfore modellate in quello che gli archeologi chiamano lo stile Dressel 6B mostra che il loro olio d'oliva proveniva da tenute romane su la penisola istriana.

Oggi l'Istria è divisa tra Croazia, Slovenia e Italia, ma nel I secolo era una regione all'interno della provincia romana d'Italia. Roma aveva occupato per secoli la penisola e piantato molti uliveti ormai consolidati.

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Cherso (Croazia)

I nobili con stretti legami con la famiglia imperiale possedevano molti di questi boschi, quindi non sorprende che l'Istria abbia conquistato il mercato dell'olio d'oliva durante il periodo. Ma mentre quei nobili si riempivano le tasche durante la prima occupazione, furono lasciati al freddo quando Nerone fu rovesciato e Vespasiano prese possesso delle loro tenute di ulivi in ​​nome della sicurezza imperiale.

I primi frammenti di Dressel 6B si trovano solo a sud della Drava poiché, a quel tempo, Mursa segnava la frontiera pannonica. Frammenti risalenti alla metà del I secolo appaiono nei siti romani fino al Danubio, mostrando il consolidamento del potere romano nella regione.

L'Istria non è sempre stata in grado di soddisfare le richieste dei legionari. Dal II secolo in poi, gli archeologi hanno scoperto molti frammenti di anfore che non provenivano dall'Istria ma dalla provincia meridionale spagnola della Bezia. Per soddisfare tale domanda, i funzionari romani dell'approvvigionamento piantarono uliveti nell'area della Pannonia che chiamarono Dalmazia.

Non hanno introdotto le olive: gli scavi croati della tarda età del bronzo hanno rivelato i noccioli delle olive in diverse località e un ulivo di 2,500 anni sull'isola di Hvar precede l'occupazione romana di diversi secoli. Ma hanno introdotto la produzione di olive su larga scala, e oggi La Dalmazia compete con l'Istria nella produzione di alcuni dei gli oli d'oliva della più alta qualità al mondo.





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