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Rapporti Scopri le aziende produttrici di olio d'oliva che faticano in Spagna e in Italia

Due relazioni indipendenti mettono in evidenza alcune delle sfide economiche che i settori dell'olio d'oliva rappresentano per i due maggiori produttori mondiali di olio d'oliva.

Aprile 24, 2018
Di Daniel Dawson

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Dopo un anno di siccità, diminuzione della produzione e un crescente appetito per l'olio d'oliva in casa, i produttori sono preoccupati per il benessere finanziario di alcune aziende in Spagna e in Italia.

Due rapporti, uno per ciascun paese, evidenziano i problemi che alcune di queste società hanno avuto l'anno scorso nel realizzare e mantenere livelli adeguati di redditività.

È necessario un profondo cambiamento di mentalità, insieme a un cambiamento negli atteggiamenti dei consumatori.- Anna Cane, Assi­tol

One of the reports, which was released by the finan­cial con­sul­tancy Insight View in Spain, found that more than 12 per­cent of olive oil pro­duc­ing com­pa­nies there are at high or very high risk of default. Small and micro-com­pa­nies, which account for about 36 per­cent of the Span­ish olive oil sec­tor, were found to be at the great­est risk.

I prezzi elevati hanno ridotto i consumi nazionali e internazionali. Questi aumenti di prezzo arrivano in un momento in cui i costi di produzione hanno continuato ad aumentare e la concorrenza dall'estero è cresciuta. Anche l'indebitamento finanziario netto tra molte società del settore è aumentato, lentamente ma costantemente. Questi fattori sono diventati fonte di preoccupazione per molti nel settore.

Deoleo, che è considerata una società produttrice di fattorie per la produzione e l'esportazione di olio d'oliva, lo scorso anno ha registrato un decremento del 32 percentuale nel suo Ebitda; una perdita di € 31.3 milioni ($ 38.7 milioni). L'Ebitda è una metrica utilizzata per valutare le prestazioni di una società che tiene conto del profitto operativo, degli ammortamenti e delle spese.

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Un portavoce della società ha dichiarato che le prestazioni finanziarie della società sono notevolmente migliorate nonostante la contrazione del loro Ebitda. Le perdite del gruppo sono state ridotte alla fine di 2017 a € 18.4 milioni ($ 22.7 milioni), che è 90 percentuale inferiore a € 179.4 milioni ($ 220.9 milioni) che hanno registrato in rosso un anno prima.

Juan Vilar, a lead­ing expert on the olive oil econ­omy at the Uni­ver­sity of Jaén, said this report was not "catastrofico ", ma il settore deve adattarsi poiché l'industria internazionale dell'olio d'oliva sta diventando sempre più moderna e competitiva.

"Questa [competizione crescente] è dovuta alla crescente intensificazione che viene applicata agli oliveti, il che significa una maggiore produzione con minori costi di lavorazione ", ha detto. "Cioè, maggiore è il grado di intensificazione dello sfruttamento, maggiore è il margine per modificare i prezzi e maggiore è la capacità di adattamento al mercato. "

I produttori più piccoli - molti dei quali utilizzano metodi più tradizionali e non intensivi per la raccolta delle olive e la produzione di olio - sono sempre meno in grado di adattarsi a causa dei loro elevati costi di produzione, il che comporta un aumento del rischio di insolvenza.

Alcuni investitori ritengono che i problemi per il settore probabilmente peggioreranno prima di migliorare. Indicano il cattivo raccolto dello scorso anno, che potrebbe aggravare i costi per i produttori, portando a maggiori spese senza un aumento delle vendite.

How­ever, pro­duc­ers are also con­fi­dent that their efforts to con­trol expenses will con­tinue to lower their oper­at­ing costs, and they believe that olive oil con­sump­tion will grow again both domes­ti­cally and inter­na­tion­ally. They cite a report from the Inter­na­tional Olive Coun­cil, which pre­dicts a five-per­cent growth in global con­sump­tion for the com­ing year.

The same issues men­tioned by Vilar are also affect­ing the finan­cial for­tunes of Ital­ian pro­duc­ers. An Ital­ian con­sult­ing firm found that fewer than 20 olive oil pro­duc­ing com­pa­nies are prof­itable. Of these com­pa­nies, only eight were solely ded­i­cated to olive oil pro­duc­tion and their over­all prof­its had shrunk by about five-per­cent since 2016.

Assi­tol, the asso­ci­a­tion of Ital­ian olive oil pro­duc­ers, blame Italy’s con­ser­v­a­tive approach to olive oil for shrink­ing prof­its. Anna Cane, the Assi­tol olive oil group pres­i­dent, said that some pro­duc­ers are stuck in the more tra­di­tional approach and there­fore are unable to expand in order to meet domes­tic and global demand.

"Olive grow­ing on the typ­i­cal Ital­ian, hilly land­scape bears too high costs and is still based on a frag­mented pro­duc­tion model, and on old and still not mech­a­nized processes,” she said. "In questo quadro, la produzione nazionale, ma fortemente insufficiente a soddisfare la domanda complessiva, non è in grado di crescere ulteriormente. "

Ital­ian pro­duc­ers’ treat­ment of olive oil may also be part of the prob­lem. Cane said com­pa­nies treat olive oil as a com­mod­ity when it should be treated as a prod­uct of great value.

Sottolineando la qualità dell'olio e i relativi benefici per la salute, Cane ritiene che i produttori commercializzeranno con maggior successo in paesi in cui la domanda di olio d'oliva più costoso e di qualità superiore sta rapidamente crescendo.

"Un altro problema fondamentale è sicuramente l'approccio al mercato ", ha affermato. “[L'olio d'oliva] è diventato un 'prodotto indifferenziato ", il cui unico indicatore rilevante è il suo prezzo, ignorando la qualità offerta o le caratteristiche sensoriali delle molte varietà prodotte in Italia".

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Come sottolinea Cane, queste sfide non saranno superate dai singoli produttori. Ritiene che occorrerà un cambiamento di cultura più ampio al fine di modernizzare il settore e adattarsi ai mutevoli mercati internazionali. Lo stesso è ampiamente vero in Spagna.

"An Ital­ian entre­pre­neur, alone, can­not do very much,” Cane said. "È necessario un profondo cambiamento di mentalità, insieme a un cambiamento negli atteggiamenti dei consumatori ".



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