Europa

Alcuni dei migliori oli d'oliva sono fatti in Croazia

Questo paese mediterraneo che si affaccia sul Mar Adriatico coltiva da secoli olive da olive, ma solo da poco è diventato un piccolo ma importante produttore di alta qualità extra virgin olio d'oliva.

Branko Jud con suo nipote
Giu. 1, 2016
Di Isabel Putinja
Branko Jud con suo nipote

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La Croazia è raramente inclusa nell'elenco dei paesi produttori di olio d'oliva, molto probabilmente perché è ancora un produttore relativamente piccolo rispetto ai suoi omologhi europei. Questo paese mediterraneo al confine con l'Adriatico coltiva olive da secoli ma solo recentemente sta guadagnando il riconoscimento come un piccolo ma significativo produttore di alta qualità extra virgin olio d'oliva.

All'edizione 2016 di Concorso internazionale dell'olio d'oliva di New York (NYIOOC), nove extra virgin oli d'oliva dalla Croazia ha vinto i premi Gold e Silver. Sei dei nove vincitori del premio croato sono produttori della regione peninsulare dell'Istria, mentre gli altri provengono dalle isole adriatiche di Krk e Brač e dalla penisola di Pelješac nella Dalmazia meridionale.

La Croazia sarà la prossima grande novità. Sono felice che la nostra famiglia faccia parte di questo movimento storico.- Ivan Miloš

Per stare al passo con la crescente domanda internazionale, i produttori commerciali dei maggiori paesi produttori di olio d'oliva sono passati a metodi di raccolta meccanica e molti oli di miscele acquistati da altri paesi ed etichettati come prodotti fatti in casa. Al contrario, la maggior parte dei produttori croati di olio d'oliva sono piccole imprese familiari che coltivano le proprie olive e ne producono quantità limitate extra virgin olio d'oliva. La maggior parte raccoglie a mano le olive, premendole lo stesso giorno per garantire l'alta qualità, e alcune seguono metodi di produzione biologica. Questi piccoli produttori familiari non possono competere sul mercato europeo e internazionale in termini di quantità, ma certamente possono produrre EVOO di qualità eccezionale.

L'olio d'oliva croato è interamente prodotto localmente con tutte le fasi della produzione che si svolgono nella regione in cui vengono coltivate le olive; dalla semina, raccolta, pressatura e lavorazione, all'imbottigliamento e al confezionamento. Extra virgin L'olio d'oliva dell'isola croata di Cherso gode già dello status di Denominazione di Origine Protetta (DOP) a livello UE dal 2015, mentre sono in corso domande per altri oli d'oliva dalle regioni dell'Istria e delle isole di Krk, Korčula e Šolta, e loro dovrebbero essere approvati entro la fine dell'anno.

Tra i vincitori di NYIOOC 2016 è Plominka, un raro olio d'oliva monovarietale di Utla, prodotto sull'isola di Krk nel Mare Adriatico settentrionale.

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Plominka è una varietà di olivo autoctona risalente all'epoca romana. Branko Jud, il produttore di Plominka di Utla, ha detto Olive Oil Times che questo straordinario olio d'oliva ha già vinto numerosi premi nazionali, ma questa è la prima volta che gli viene assegnato un timbro internazionale di approvazione.

"Ogni premio ci rende molto orgogliosi ed è una conferma che stiamo facendo un buon lavoro", ha detto Jud. "Il NYIOOC è stato il nostro primo concorso internazionale e questo premio significa molto per noi poiché il nostro olio d'oliva è un olio d'oliva monovarietale di una varietà chiamata Plominka che cresce solo in una piccola regione geografica: sulle isole di Krk e Cres e una piccola parte dell'Istria . Questa varietà non è unica, ma è anche rara. "

“Per quanto ne sappiamo, questa è la prima volta che un olio d'oliva monovarietale della varietà Plominka partecipa a un concorso internazionale. Il premio è una conferma della sua qualità e prova che può stare al fianco di altre varietà che hanno dimostrato la loro qualità. "

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Branko Jud con suo nipote

Cosa rende unica questa varietà? Plominka ha una storia interessante ed è un esempio di come il terroir modella il carattere unico di un olio. "Una volta era una parte importante di Oleum Liburnicum, un olio d'oliva molto apprezzato dai romani", ha spiegato Jud. “Ciò che lo rende unico sono le erbe mediterranee che crescono tra gli ulivi. Sull'isola di Krk non ci sono grandi piantagioni e le nostre olive vivono in armonia con l'erba e le erbe che tradizionalmente crescono nella regione ”.

Per Jud, l'olio d'oliva fa parte di una tradizione di famiglia che continua da diverse generazioni. “Siamo un'operazione di produzione di olio d'oliva a conduzione familiare e siamo ora alla quarta generazione. Il primo boschetto fu acquistato all'inizio del 1900 mentre il secondo boschetto, dove si trovano la maggior parte dei nostri alberi, fu piantato all'inizio degli anni '1950. Stiamo ancora piantando nuovi ulivi, quindi i nostri boschi cambiano e crescono sempre. "

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L'oliva di Plominka

Immerso tra le dolci colline dell'Istria centrale, si trova Zlatni Brig (Golden Hill), situato a 500 metri sul livello del mare. Il fertile terreno di questa collina ne ospita un'altra NYIOOC Vincitore dell'oro: Grimalda di Uljara Zlatni Brig (Golden Hill Oil Mill), noto anche per la sua denominazione francese, Moulin de la Colline Dorée. È qui che il produttore di olive e proprietario del frantoio Milan Matković ha piantato ulivi 3,500 delle varietà Pendolino, Leccino, Bianchera e l'indigena Buža in 2009 dopo essere tornato nel suo territorio nativo dalla Francia. Le olive di Matković sono coltivate biologicamente, raccolte a mano e lavorate nel suo frantoio in loco.

"Il nostro olio è certificato 100% biologico - non utilizziamo prodotti chimici", ha dichiarato Matković Olive Oil Times. "Usiamo il compost e il letame di vacca biologico. Abbiamo anche la certificazione biologica per il nostro frantoio. Per spremere l'olio d'oliva biologico, dobbiamo seguire una procedura speciale perché le olive biologiche devono essere molite separatamente e non possono essere mescolate con altre. Quindi dobbiamo pulire l'intero macchinario, compresi tutti i tubi. Questo processo richiede cinque ore. E poi spremiamo le olive biologiche molto presto la mattina. "

Avendo già vinto molti premi in Croazia e in Francia, questa è stata la prima volta in cui Grimalda è stato giudicato al NYIOOC. "Siamo molto felici di vincere una medaglia d'oro a New York", afferma Matković. "Il nostro olio è eccezionale, ma non sono sicuro del perché ... forse è il terreno? Inoltre, raccolgo le mie olive più tardi dei miei vicini. Hanno scelto il loro in ottobre, ma l'anno scorso ho aspettato fino a novembre. Certo, dipende anche dalla regione, e siamo qui ad un'altitudine su Zlatni Brig. Ma sono molto contento del risultato. Un premio come quello che abbiamo vinto a New York non è quello di dimostrare che il nostro olio è il migliore - è il riconoscimento di un prodotto eccezionale. Il premio è importante anche per noi perché porta il riconoscimento non solo al nostro olio ma anche all'Istria nel suo insieme e lo mette sulla mappa come una regione di olio d'oliva. Fino ad ora gli oli d'oliva istriani non erano conosciuti. "

A pochi chilometri a sud di Zlatni Brig, che copre un'area di 2.4 ettari, si trovano gli uliveti di Terra Rossa, un altro produttore di olio d'oliva istriano che ha vinto il Gold and Silver Awards a NYIOOC nel 2015 e nel 2016 rispettivamente. A conduzione familiare, tre generazioni della famiglia Bellani producono il 100% olio d'oliva biologico da diverse varietà di olive tra cui Leccino, Frantoio, Pendolino, Istarska Buža e Istarska Bjelica.

Con sede a Zurigo, Daniel Bellani continua l'attività di famiglia di suo padre Stelio e suo nonno Francesco e la passione per l'olio d'oliva, ed è un esperto sensoriale certificato di olio d'oliva e membro del panel svizzero dell'olio d'oliva. "Mio bisnonno aveva iniziato a coltivare olive, mentre mio nonno aveva piantato vigne durante il periodo della Jugoslavia", spiega Bellani. “È stato mio padre a far rivivere la tradizione dell'olivicoltura circa 20 anni fa. Da allora siamo cresciuti costantemente, ma ci siamo impegnati sin dall'inizio coltivazione biologica. Oggi, tre generazioni della nostra famiglia lavorano insieme, tra cui mio nonno di 94 anni, che è il più antico produttore di olio d'oliva in Istria - e forse in tutta la Croazia, e si arrampica ancora sugli alberi per raccogliere le olive a mano. ”

Mentre piccoli oliveti a conduzione familiare e di proprietà non possono competere commercialmente con produttori di olio d'oliva su larga scala, le competizioni internazionali li mettono in condizioni di parità quando si tratta di giudicare la qualità dei loro prodotti. Bellani condivide il perché NYIOOC è così importante per i piccoli produttori e i vantaggi che possono apportare: “Abbiamo vinto il nostro primo premio a NYIOOC l'anno scorso - un Gold Award e, con ciò, il riconoscimento come uno dei migliori oli di oliva al mondo in 2015. Questo è un premio acclamato e NYIOOC è un punto di riferimento globale per l'olio d'oliva di alta qualità, quindi questo ci dà un supporto molto forte e potenziali nuovi clienti. Dato che siamo una piccola azienda familiare con una produzione annuale limitata, questo ci ha dato un contatto diretto con ristoranti di alta classe e chef stellati che apprezzano la qualità del nostro olio d'oliva e lo usano per i loro prodotti. Per questo motivo, abbiamo clienti dalla Svezia alla Corea del Sud. "

Più a sud lungo la costa adriatica della Croazia, nella regione della Dalmazia meridionale, si trova la penisola di Pelješac e i suoi uliveti secolari. È qui che la famiglia Miloš ha vissuto e prodotto olio d'oliva dalle varietà autoctone Oblica e Pastrica per quasi cinquecento anni. Loro extra virgin l'olio d'oliva ha vinto i Gold Awards a NYIOOC per due anni consecutivi, in 2013 e 2014, e ha vinto un Silver all'edizione di quest'anno.

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Ivan Miloš

Ivan Miloš è lieto che il riconoscimento per il loro olio d'oliva sia stato coerente. "Per noi è importante essere costanti e il premio di quest'anno dimostra che siamo sulla buona strada", ha detto Olive Oil Times. "Noi, sia come produttori di vino che di olio d'oliva, non inseguiamo i premi, stiamo solo cercando di fare del nostro meglio." Per la famiglia Miloš, la qualità è della massima importanza e solo il meglio del raccolto di ogni anno è destinato a il loro olio d'oliva. "Utilizziamo solo le parti migliori e solo olive perfettamente sane", ha spiegato. “Non ci sono compromessi: se non siamo soddisfatti della qualità delle olive, non le usiamo nella nostra selezione. A volte solo una percentuale del rendimento potenziale può essere utilizzata per il nostro marchio petrolifero e lasciamo tutto il resto ai nostri partner. Volevamo creare qualcosa che rappresentasse al meglio la nostra regione. "

Per Miloš, i numerosi premi che oli di oliva croati di alta qualità ho raccolto negli ultimi anni a NYIOOC hanno contribuito a mettere la Croazia sulla mappa dell'olio d'oliva e lasciare il segno come uno dei principali paesi produttori di olio d'oliva in Europa: “Se hai il miglior prodotto al mondo e nessuno lo sa, non puoi andare avanti, quindi ottenere un premio a NYIOOC ci aiuta a raggiungere un pubblico e mostrare le magnifiche cose che facciamo qui in Croazia. Questo è un vecchio paese europeo con una lunga tradizione nella produzione di olio d'oliva e con molte varietà autoctone. Stessa cosa con i vini e il cibo croati. Quindi persone provenienti da tutto il mondo stanno lentamente scoprendo la nostra storia e la Croazia sarà la prossima grande novità. Sono felice che la nostra famiglia faccia parte di questo movimento storico. "