Dove stanno morendo gli ulivi: un rapporto di prima linea su Xylella

Mentre la malattia si diffonde, gli olivicoltori della Puglia settentrionale rimangono fiduciosi che i loro alberi andranno meglio di quelli dei vicini del sud.

Giuseppe Cineare raccoglie olive nel suo frutteto nei pressi di Oria. (Foto: Cain Burdeau)
Novembre 20, 2017
Di Cain Burdeau
Giuseppe Cineare raccoglie olive nel suo frutteto nei pressi di Oria. (Foto: Cain Burdeau)

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CASALINI, Puglia - Immerso nel verde delle colline pugliesi con uliveti non c'è alcun segno di difficoltà. Gli alberi sembrano sani e sono appesi con fili di olive - perle verdi e nere.

Questa è la Valle d'Itria, un luogo rustico di strade sterrate, sinuosi muri di pietra e strutture a forma di cono chiamate trulli.

L'Italia diventerà un deserto se farà ciò che vuole che facciamo.- Agricoltore in Oria, Italia

Ma non tutto va bene. Di recente gli scienziati hanno annunciato la scoperta della malattia della Xylella fastidiosa, lo stesso patogeno micidiale delle piante che strangola migliaia di ulivi più a sud, nelle pianure pianeggianti del Salento, dove gli uliveti si estendono a perdita d'occhio.

Questo tranquillo angolo di Puglia è ora la punta settentrionale della marcia mortale di Xylella fastidiosa, una malattia che minaccia non solo questa terra ricca di ulivi ma l'intera regione mediterranea e il resto dell'Europa. l'Autorità europea per la sicurezza alimentare riferisce che Xylella è stata trovata in Corsica, le Isole Baleari e la Francia meridionale.
Vedi anche: Mappa mondiale delle piante ospiti di Xylella Fastidiosa
La Puglia, però, è a terra zero.

E la prossima fermata di questo marcia mortale potrebbe benissimo essere la Piana degli Ulivi Millenari a pochi chilometri da Casalini. In tal caso, la malattia minaccerebbe una pianura costiera a nord di Ostuni piena di magnifici ulivi secolari.

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Molti olivicoltori intervistati do olive oil Times non credeva che gli scienziati e le agenzie governative avvertissero che la malattia doveva essere fermata - per non parlare di misure drastiche tra cui scavare e distruggere alberi infetti e quelli vicini.

Un poster è apposto all'albero che richiede protezione per vecchi ulivi monumentali. Gli ulivi della zona sono stati attaccati da Xylella fastidiosa, un agente patogeno della pianta che gli scienziati dicono sta uccidendo migliaia di alberi e si sta diffondendo verso nord (Foto: Cain Burdeau).

Uno di quei coltivatori è Cosimo Epifani.

In una recente mattina di ottobre, il bambino 38 stava raccogliendo olive con la sua famiglia. Suo padre era in ginocchio a raccogliere olive cadute.

Da qualche parte nei boschi vicini, gli scienziati avevano identificato sette alberi infetti da Xylella, secondo un sito Web regionale che traccia le infezioni.

Epifani scosse la testa. Non l'ha comprato: per lui, la crisi della Xylella è un'invenzione per arricchire scienziati e altri e una crescita della cattiva gestione degli oliveti nel Salento, dove alberi con foglie morte - foglie bruciate - sono stati notati per la prima volta nel 2010. La malattia ha invaso 23,000 ettari in Puglia, secondo un recente studio.

"Non penso che succederà qui ", ha detto Epifani. "È solo uno schema per fare soldi. "
Vedi anche: Copertura completa dell'epidemia di Xylella
Seduta in macchina, sua madre, Maria Solfatto, concordò. Ha minimizzato la gravità della malattia e crede che Xylella sia in Puglia da molto tempo - almeno dai tempi degli 1950 quando la regione ha visto nevicate record.

Presumevano che i coltivatori nel Salento - dove i boschi fossero grandi operazioni commerciali - fossero in errore.

"È perché non si sono presi cura dei loro alberi ”, ha detto Epifani mentre impacchettava la sua attrezzatura per la raccolta delle olive e metteva casse piene di olive in un rimorchio. Era ora di pranzo, pranzo.

"L'hanno trovato (Xylella) perché sono andati a cercarlo ”, ha detto Epifani. "È quello che è successo - è tutto lì. ”

Cosimo Epifani lavora con la sua famiglia nel suo oliveto vicino a Casalini in Valle d'Itria, Puglia (Cain Burdeau)

Nonostante le richieste di giornali, scienziati e funzionari governativi, è comune ascoltare argomenti simili - e teorie ancora più nefaste - diffuse da agricoltori e attivisti ambientali.

C'è chi sostiene la malattia è stato presentato da società agricole multinazionali in un appezzamento per costringere i coltivatori ad acquistare pesticidi ed erbicidi e varietà di olive resistenti alle malattie. C'è chi sostiene che gli sviluppatori fossero dietro la diffusione di Xylella in un complotto per trasformare parti della Puglia in campi da golf e resort turistici. C'è chi dice che Xylella sia sempre esistita qui.

Gli scienziati affermano che Xylella è arrivata in Puglia con l'importazione di piante dal Costa Rica, dove la malattia è endemica.

Questo scetticismo e questa negazione stanno contribuendo alla diffusione della malattia, avvertono gli scienziati. La Commissione europea ha esortato l'Italia a fare di più per fermare la malattia, che secondo i ricercatori viene portata avanti spittlebugs. Non esiste una cura conosciuta.

"Coloro che dubitano che la Xylella causi la malattia dell'olivo sono in negazione ", ha detto Alexander H. Purcell III, un esperto di Xylella all'Università della California a Berkeley. "Non fare nulla consente al batterio e alla malattia che causa di diffondersi rapidamente. Ciò accelera la diffusione della malattia ai vicini e all'ambiente ".

I timori degli olivicoltori, tuttavia, non sono solo fantasie infondate. In una strana svolta, fanno eco alle accuse fatte dalle autorità italiane.

In 2015, i magistrati di Lecce hanno annunciato a investigazione criminale se Xylella è stata introdotta apposta. I magistrati hanno affermato che l'aratura, la potatura e altre misure si sono dimostrate efficaci. Hanno anche sostenuto che l'uso pesante di erbicidi ha indebolito gli alberi. La loro indagine continua.

Ai margini del Salento, la tragedia dell'epidemia di Xylella viene messa a fuoco.

A soli 20 chilometri a sud dalle verdi colline della Valle d'Itria, i boschi vicino alla città di Oria sono sotto attacco. Nel giro di due anni, i boschi qui sono diventati una specie di zona di guerra - una scena di un libro illustrato sulle piaghe. Non c'è da stupirsi perché alcuni chiamano Xylella l'Ebola dell'olivo.

Ulivo vicino a Oria, nella zona del Salento in Puglia, che è stato abbattuto a causa di uno scoppio di Xylella fastidiosa. (Foto di Cain Burdeau)

Lungo l'autostrada, ulivi torreggianti sono coperti da foglie fragili marroni. Più lontano, ancora più boschi mostrano i segni rivelatori: foglie e rami che muoiono.

"Siamo tutti nei guai qui ", ha detto Giuseppe Cineare, un coltivatore di 55 anni che stava raccogliendo olive con un batacchio automatico. Ha detto che la malattia non era stata trovata nel suo bosco, ma che era stata nei frutteti vicini. "Se continua, siamo tutti distrutti qui in agricoltura. "

Scosse la testa e si lamentò che non c'era un piano chiaro.

"Ci sono quelli che stanno trattando, ci sono quelli che non lo fanno, ci sono quelli che stanno facendo trattamenti biologici e che non funziona ", ha detto.

Da parte sua, riteneva che i suoi alberi non fossero stati infettati perché usa sostanze chimiche per uccidere gli insetti. "Tratto gli alberi ", ha detto.

Non molto lontano gli alberi erano stati tagliati in ceppi e completamente scavati.

In un bosco un contadino sembrava tentare di salvare gli alberi tagliandoli drasticamente sul tronco e innestandoli su nuovi ceppi, presumibilmente per rendere gli alberi resistenti ai batteri. Si ritiene che alcune varietà siano immuni.

In un boschetto pieno di vecchi alberi nodosi, un anziano agricoltore si è lamentato del fatto che le autorità avevano ritenuto che alcuni dei suoi alberi fossero infetti.

"Guardali, sono sani ", ha detto, indicando gli alberi con le forbici in mano. "Vogliono che li abbattiamo ", ha detto. "Che cosa dobbiamo fare? Cosa succede se non li riduciamo? Dicono che saremo multati. Non possiamo permetterci multe. "

Cosimo Epifani lavora con la sua famiglia nel suo oliveto nei pressi di Casalini nella Valle d'Itria, in Puglia (Foto di Cain Burdeau).

Ha scelto di non dare il suo nome perché è stato coinvolto in una lotta legale per salvare i suoi alberi dall'abbattimento. Invece di abbattere alberi, ha detto che dovevano essere potati pesantemente e curati.

La sua fattoria - recintata e ben curata e arata - era inserita tra boschi in cui erano stati scavati alberi infetti. Uno di quegli alberi era antico, disse il contadino. Sua moglie si presentò e parlò amaramente dei mandati del governo per estirpare gli alberi. Ha anche scelto di non dare il suo nome.

"L'Italia diventerà un deserto se fanno ciò che vogliono che facciamo ”, ha detto.

Più avanti lungo la strada sterrata la tragedia continuò. Più ceppi, più boschi vuoti, più alberi dorati.

Qual'è la soluzione? La Puglia sradicherà tutti i suoi alberi infetti e rasa al suolo gli altri per fermare la diffusione? L'uso di erbicidi e pesticidi sarà la soluzione? La potatura pesante e la lavorazione intensa si diffonderanno? L'introduzione di bug predatori si dimostrerà efficace?

Alla fine di un'altra strada sterrata e nel mezzo di un uliveto di ulivi meravigliosamente contorti, Cosimo Albertini, un coltivatore e coltivatore di ulivi, uscì dalla sua fattoria per parlare. Anche lui ha incolpato le forze oscure.

"L'hanno versato su di noi - le multinazionali ", ha detto. "C'è molto interesse tra le multinazionali in Puglia. ”

Chiesto di chiarire, ha dichiarato senza esitazione che credeva che la malattia fosse stata spruzzata sulla Puglia.

Si è animato. "Stiamo distruggendo il nostro patrimonio ", ha affermato a proposito dei mandati per scavare alberi infetti e altri per creare zone cuscinetto. "Questo è un rifugio storico che ci stanno facendo distruggere. "

Ha aggiunto: "Vogliono che estirpiamo gli alberi, proprio come hanno fatto in Inghilterra con la mucca pazza (malattia). Sono stati compensati ma non ci stanno compensando. "


Commenti

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  1. Johnny Madge dice:

    Questo articolo dice che Xylella deve arrivare a Casalini. Questo è un bel salto e significa che una delle più importanti aree di produzione di olio d'oliva al mondo è ora coinvolta. Ne hai parlato con Giovanni Martelli? L'ultima volta che Olive Oil Times gli parlava del 2015. Il mondo dell'olio d'oliva ha bisogno di chiarezza in tutti i modi, ma questo è il futuro degli ulivi mediterranei. Dobbiamo sapere cosa sta succedendo per poter agire e certamente non abbiamo bisogno di teorie della cospirazione per illuminare la strada. In che modo esattamente uno scienziato come Giovanni Martelli (per nominarne solo uno) farà soldi con Xylella? Non ha assolutamente senso.

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