Giuseppe Cineare raccoglie olive nel suo frutteto nei pressi di Oria. (Foto: Cain Burdeau)

CASALINI, Puglia - Immerso nel verde delle colline pugliesi con ulivi non ci sono problemi. Gli alberi sembrano sani e sono appesi con fili di olive - perle verdi e nere.

Questa è la Valle d'Itria, un luogo rustico di strade sterrate, muri di pietra a meandri e strutture a forma di cono chiamate trulli.

L'Italia diventerà un deserto se farà ciò che vuole che facciamo.- Agricoltore in Oria, Italia

Ma non tutto è giusto. Gli scienziati hanno recentemente annunciato la scoperta della malattia Xylella fastidiosa qui - lo stesso micidiale agente patogeno che strangola migliaia di ulivi più a sud, nelle pianure piatte del Salento, dove gli uliveti spaziano a perdita d'occhio.

Questo tranquillo angolo della Puglia è ora la punta settentrionale della marcia mortale di Xylella fastidiosa, una malattia che minaccia non solo questa terra ricca di olive, ma l'intera regione mediterranea e il resto dell'Europa. l'Autorità europea per la sicurezza alimentare riferisce che Xylella è stata trovata in Corsica, le isole Baleari e la Francia meridionale.
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La Puglia, però, è a terra zero.

E la prossima fermata di questo deadly march potrebbe benissimo essere la Piana degli Ulivi Millenari a pochi chilometri da Casalini. Se così fosse, la malattia minaccerebbe una pianura costiera a nord di Ostuni piena di magnifici ulivi secolari.

Molti olivicoltori intervistati do olive oil Times non credevano agli scienziati e alle agenzie governative che avessero avvertito che la malattia doveva essere fermata - per non parlare di misure drastiche tra cui scavare e distruggere gli alberi infetti e quelli nelle vicinanze.

Un poster è apposto all'albero che richiede protezione per vecchi ulivi monumentali. Gli ulivi della zona sono stati attaccati da Xylella fastidiosa, un agente patogeno della pianta che gli scienziati dicono sta uccidendo migliaia di alberi e si sta diffondendo verso nord (Foto: Cain Burdeau).

Uno di quei coltivatori è Cosimo Epifani.

In una recente mattina di ottobre, la 38-year-old stava raccogliendo olive con la sua famiglia. Suo padre era in ginocchio raccogliendo olive cadute.

Da qualche parte nei boschi vicini, gli scienziati hanno identificato sette alberi infetti da Xylella, secondo un sito Web regionale che tiene traccia delle infezioni.

Epifani scosse la testa. Non l'ha comprato: per lui, la crisi di Xylella è una fabbricazione per arricchire gli scienziati e altri e una conseguenza della cattiva gestione degli uliveti nel Salento, dove gli alberi con foglie morte - le foglie bruciate - sono stati notati per la prima volta in 2010. La malattia ha invaso gli ettari 23,000 in Puglia, secondo a recent study.

"Non penso che succederà qui", ha detto Epifani. "È solo uno schema per fare soldi."
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Seduto in una macchina, sua madre, Maria Solfatto, fu d'accordo. Ha minimizzato la gravità della malattia e crede che Xylella sia stata per lungo tempo in Puglia - almeno dagli 1950 quando la regione ha visto nevicate record.

Hanno accusato i coltivatori nel Salento - dove i boschetti sono grandi operazioni commerciali - erano in difetto.

"È perché non si sono presi cura dei loro alberi", ha detto Epifani mentre impacchettava le sue attrezzature per la raccolta delle olive e metteva casse piene di olive in un rimorchio. Era tempo di pranzo, pranzo.

"L'hanno trovato (Xylella) perché sono andati a cercarlo", ha detto Epifani. "Questo è quello che è successo - è proprio lì."

Cosimo Epifani lavora con la sua famiglia nel suo oliveto vicino a Casalini in Valle d'Itria, Puglia (Cain Burdeau)

Nonostante le suppliche di giornali, scienziati e funzionari governativi, è normale ascoltare argomentazioni simili - e ancora più nefaste teorie - emesse da agricoltori e attivisti ambientali.

Ci sono quelli che sostengono la malattia was introduced dalle multinazionali agricole in un complotto per costringere i coltivatori ad acquistare pesticidi ed erbicidi e varietà di oliva resistenti alle malattie. C'è chi sostiene che gli sviluppatori fossero dietro la diffusione di Xylella in un complotto per trasformare parti della Puglia in campi da golf e località turistiche. C'è chi dice che Xylella sia sempre esistita qui.

Gli scienziati dicono che Xylella è arrivata in Puglia con l'importazione di piante dal Costa Rica, dove la malattia è endemica.

Questo scetticismo e negazione stanno contribuendo alla diffusione della malattia, avvertono gli scienziati. La Commissione europea ha esortato l'Italia a fare di più per fermare la malattia, che secondo i ricercatori è portata avanti spittlebugs. Non esiste una cura conosciuta.

"Coloro che dubitano che Xylella causi la malattia dell'olivo stanno negando", ha detto Alexander H. Purcell III, un esperto di Xylella presso l'Università della California a Berkeley. "Fare niente permette al batterio e alla malattia che provoca di diffondersi rapidamente. Questo accelera la diffusione della malattia ai loro vicini e all'ambiente. "

I timori degli olivicoltori, però, non sono solo fantasie infondate. In una strana svolta, fanno eco alle accuse formulate dalle autorità italiane.

In 2015, i magistrati di Lecce hanno annunciato a criminal investigation se Xylella è stato introdotto di proposito. I magistrati hanno detto che la lavorazione, la potatura e altre misure si sono rivelate efficaci. Hanno anche sostenuto che l'uso pesante di erbicidi ha indebolito gli alberi. La loro indagine continua.

Ai margini del Salento, la tragedia dell'epidemia di Xylella viene messa a fuoco.

Solo 20 chilometri a sud dalle verdi colline della Valle d'Itria, i boschi vicino alla città di Oria sono sotto attacco. Nell'arco di due anni, i boschetti qui sono diventati una specie di zona di guerra - una scena da un libro illustrato sulle pestilenze. Non c'è da meravigliarsi perché alcuni chiamano Xylella l'Ebola dell'ulivo.

Ulivo vicino a Oria, nella zona del Salento in Puglia, che è stato abbattuto a causa di uno scoppio di Xylella fastidiosa. (Foto di Cain Burdeau)

Lungo l'autostrada, olivi torreggianti sono ricoperti di foglie fragili marrone. Più lontano, ancora più boschetti mostrano i segni rivelatori: foglie e rami morenti.

"Siamo tutti nei guai qui", ha detto Giuseppe Cineare, un coltivatore 55 che raccoglieva olive con un batacchio automatico. Disse che la malattia non era stata trovata nel suo boschetto, ma che era stata nei frutteti vicini. "Se continua, siamo tutti distrutti qui in agricoltura".

Scosse la testa e si lamentò che non c'era un piano chiaro.

"Ci sono quelli che stanno trattando, ci sono quelli che non lo fanno, ci sono quelli che stanno facendo un trattamento biologico e che non funziona", ha detto.

Da parte sua, ha calcolato che i suoi alberi non erano stati infettati perché utilizza sostanze chimiche per uccidere gli insetti. "Tratto gli alberi," disse.

Non molto lontano gli alberi erano stati tagliati a ceppi e completamente dissotterrati.

In un boschetto sembrava che un agricoltore stesse cercando di salvare gli alberi tagliandoli drasticamente al tronco e innestandoli su un nuovo ceppo, presumibilmente per rendere gli alberi resistenti ai batteri. Si ritiene che alcune varietà siano immuni.

In un boschetto pieno di vecchi alberi nodosi, un anziano contadino si lamentava che le autorità avevano ritenuto che alcuni dei suoi alberi fossero infetti.

"Guardali, sono sani", disse indicando gli alberi con le cesoie in mano. "Vogliono che li abbattiamo", ha detto. "Cosa dobbiamo fare? Cosa succede se non li abbattiamo? Dicono che saremo multati. Non possiamo permetterci multe. "

Cosimo Epifani lavora con la sua famiglia nel suo oliveto nei pressi di Casalini nella Valle d'Itria, in Puglia (Foto di Cain Burdeau).

Ha scelto di non dare il suo nome perché è stato coinvolto in una rissa legale per salvare i suoi alberi da abbattere. Invece di abbattere gli alberi, disse che dovevano essere potati pesantemente e curati.

La sua fattoria - recintata e tenuta ordinatamente tagliata e arata - era stretta tra i boschetti in cui erano stati dissotterrati gli alberi infetti. Uno di quegli alberi era antico, disse il contadino. Sua moglie si presentò e parlò amaramente dei mandati del governo per estirpare gli alberi. Ha anche scelto di non dare il suo nome.

"L'Italia diventerà un deserto se farà ciò che vuole che facciamo", ha detto.

Più avanti lungo la strada sterrata la tragedia è continuata. Più ceppi, più boschetti vuoti, più alberi brunastri.

Qual'è la soluzione? La Puglia sradicherà tutti gli alberi infetti e raderà al suolo gli altri per fermare la diffusione? L'uso di erbicidi e pesticidi sarà la soluzione? La sua potatura pesante e la sua rigidità si stabilizzeranno? L'introduzione degli insetti predatori si dimostrerà efficace?

Alla fine di un'altra strada sterrata e in mezzo a un boschetto di olive splendidamente contorte, Cosimo Albertini, un potatore e un coltivatore di ulivo, uscì dalla sua fattoria per parlare. Anche lui ha accusato le forze oscure.

"Ci hanno versato su di noi - le multinazionali", ha detto. "C'è molto interesse tra le multinazionali in Puglia".

Chiesto di chiarire, ha dichiarato senza esitazione che credeva che la malattia fosse stata spruzzata sulla Puglia.

Si è animato animatamente. "Stiamo distruggendo il nostro patrimonio", ha detto sui mandati per scavare alberi infetti e altri per creare zone cuscinetto. "Questo è un rifugio storico che ci stanno facendo distruggere".

Ha aggiunto: "Vogliono che estirpiamo gli alberi, proprio come hanno fatto in Inghilterra con la mucca pazza (malattia). Sono stati risarciti ma non ci stanno risarcendo. "



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