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Combattere per il futuro di Canola con l'ingegneria genetica

Le aziende del seme si stanno impegnando in uno sforzo elevato per sviluppare nuovi semi resistenti al clubroot al fine di proteggere l'industria petrolifera di colza di $ 21 miliardi del Canada.

Marzo 5, 2018
Di Daniel Dawson

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Quindici anni dopo l'emergere della malattia di clubroot in Canada, i produttori di semi e gli agricoltori stanno ancora lottando per combattere la malattia nella colza.

Diventa quasi come un cancro all'interno della pianta. È davvero molto difficile sbarazzarsene completamente.- Stephen Strelkov, Università di Alberta

Clubroot è un patogeno presente nel terreno che si forma nelle radici del colza. La qualità dell'olio (che è noto sia come colza che come olio di colza) delle piante infette non è influenzata dalla presenza di radice di clu, ma la resa è fino a 50 per cento in meno e la malattia uccide persino la pianta.

"Diventa quasi un tumore all'interno della pianta", ha detto Stephen Strelkov, professore di agricoltura all'Università di Alberta, in una recente conferenza sull'argomento. "È davvero molto difficile sbarazzarsene completamente."

Non solo la malattia è difficile da distruggere, ma permane anche sul campo per almeno 15 anni, secondo Strelkov. Altri scienziati hanno affermato che questa cifra potrebbe essere più vicina ai 20 anni.

Di conseguenza, la Monsanto, la DowDuPont e la Bayer AG si stanno impegnando tutti in uno sforzo di alto livello per sviluppare nuovi semi resistenti alla radice, al fine di proteggere l'industria petrolifera di colza canadese $ 21 del Canada. Secondo il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti, l'olio di canola è il terzo olio vegetale più prodotto.

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"Penso che la resistenza genetica, che sia ingegnerizzata o praticata con mezzi tradizionali, è, in generale, la migliore strategia per la resistenza alle malattie sostenibili", ha affermato Lynn Epstein, sostenitrice del patologia vegetale presso l'Università della California a Davis. "Se funzionerà o meno dipenderà, soprattutto, da quale gene viene usato".

DowDuPont, che detiene una delle maggiori quote di mercato nei semi di colza resistenti alle clubroot in Canada, quest'anno ha rilasciato un nuovo seme. Questi nuovi semi resistenti ai clubroot verranno utilizzati nelle aree maggiormente colpite al fine di prevenire danni a lungo termine ai campi tradizionalmente produttivi.

"Se non hai resistenza, in alcune aree non puoi affatto coltivare canola", ha detto Igor Falak, ricercatore senior presso un'unità regionale di DowDuPont in una recente intervista. Aziende, come DuPont, si rendono conto di quanto sia importante anticipare il problema della radice, prima che peggiori ulteriormente.

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"Le aziende ne sono molto consapevoli perché le conseguenze sono enormi", ha detto a Reuters David Dzisiak, leader commerciale nordamericano di cereali e oli. "Se gli agricoltori non possono coltivare il loro raccolto più redditizio, non possiamo venderlo."

Nel frattempo, alla Monsanto gli scienziati stanno lavorando su piante di colza incrociate con parenti vicini, tra cui rutabaga, cavoli e rape. Tutte queste piante hanno una resistenza naturale alla malattia.

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A Manitoba, una delle tre province canadesi che sono state colpite più duramente dal clagroro, gli scienziati della Monsanto hanno allevato con successo un impianto ibrido di colza-rutabaga. Questi scienziati sperano che questo nuovo ibrido possa essere una soluzione.

"I primi generi di una croce canola-by-rutabaga appariranno piuttosto selvaggi", ha detto a Reuters Jed Christianson, uno degli scienziati della Monsanto che lavorano al progetto di allevamento. Questa non è la prima volta che la Monsanto usa l'ingegneria genetica per cercare di arginare la malattia. La compagnia ha rilasciato i suoi primi semi di colza resistenti alla radice in 2009. Tuttavia, con 2012 la malattia si era adattata e fu trovata anche infettando le piante coltivate dai semi supersostenibili.

"È un periodo di tempo molto breve", ha detto Christianson. "È stato un po 'allarmante"

Strelkov ha da tempo definito l'ingegneria genetica lo strumento di gestione delle clubroot più efficace, ma è preoccupato dopo aver visto la malattia evolversi così rapidamente.

"Questa è stata una causa di preoccupazione", ha detto. "L'emergenza di nuovi patho-tipi ha reso più difficile la gestione del clag root".

Altri sostengono che gli agricoltori non possono fare affidamento esclusivamente sul colza e devono essere più proattivi nelle colture rotanti per tenere a bada la malattia. In Alberta, un'altra provincia fortemente colpita dalla malattia, alcune contee hanno proibito ai canola di essere piantati in campi infetti per i prossimi tre anni.

"Se non stiamo ponendo restrizioni, continueranno a piantare canola e a mettere a rischio chiunque altro", ha detto a Reuters Aaron Van Beers, capostipite dell'agricoltura per la contea di Leduc, che si trova in Alberta.

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Secondo la ricerca, da 90 a 95 per cento di spore di clu non sono vitali dopo due anni. Tuttavia, i coltivatori di canola in Alberta hanno appreso che gli ultimi cinque a 10 per cento di spore vitali sono ancora abbastanza per provocare il caos.

Dan Orchard, uno specialista agronomico in Alberta per il Consiglio Canola del Canada, ha affermato che gli agricoltori dovrebbero aspettare quattro anni dopo ogni raccolto di canola prima di ripiantarlo.

"La rotaia di colza di due anni ha lavorato per anni sulle praterie", ha detto in un recente evento per i produttori di colza, "Ma non quando si tratta di clag root. Ha bisogno di una pausa in più. ”

Tuttavia, per molti agricoltori, questa è una decisione finanziaria difficile. Canola vende per il doppio o il triplo del prezzo di altre colture. Alcuni incolpano la rapida diffusione della malattia sugli stessi coltivatori di canola, che hanno rapidamente ampliato la quantità di spazio utilizzata per coltivare il raccolto redditizio.

"Non vogliamo davvero arretrare", ha detto Bill Craddock, un coltivatore di colza Manitoba. "C'è solo più denaro a canola".