Combattere per il futuro di Canola con l'ingegneria genetica

Le aziende del seme si stanno impegnando in uno sforzo elevato per sviluppare nuovi semi resistenti al clubroot al fine di proteggere l'industria petrolifera di colza di $ 21 miliardi del Canada.

Marzo 5, 2018
Di Daniel Dawson

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Quindici anni dopo l'emergenza della malattia del clu in Canada, i produttori di sementi e le aziende agricole stanno ancora lottando per combattere la malattia in colza.

Diventa quasi come un cancro all'interno della pianta. È davvero, davvero difficile sbarazzarsene completamente.- Stephen Strelkov, Università di Alberta

Clubroot è un agente patogeno presente nel suolo che si forma nelle radici della colza. La qualità dell'olio (noto sia come olio di colza che di colza) delle piante infette non è influenzata dalla presenza di clubroot, ma la resa è fino al 50% inferiore e la malattia alla fine uccide la pianta.

"Diventa quasi come un cancro all'interno della pianta ", ha detto Stephen Strelkov, professore di agricoltura presso l'Università di Alberta, in una recente conferenza sull'argomento. "È davvero molto difficile sbarazzarsene completamente ”.

Non solo la malattia è difficile da distruggere, ma permane anche sul campo per almeno 15 anni, secondo Strelkov. Altri scienziati hanno affermato che questa cifra potrebbe essere più vicina ai 20 anni.

Di conseguenza, Monsanto, DowDuPont e Bayer AG si stanno impegnando in uno sforzo ad alto rischio per sviluppare nuovi semi resistenti al clubroot al fine di proteggere l'industria canadese dell'olio di canola da 21 miliardi di dollari. Secondo il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti, l'olio di canola è il terzo olio vegetale più prodotto.

"Penso che la resistenza genetica, sia ingegnerizzata che eseguita con mezzi tradizionali, è, in generale, la migliore strategia per la resistenza sostenibile alle malattie ", ha detto Lynn Epstein, professore di patologia vegetale presso l'Università della California a Davis. "Se funzionerà o meno dipenderà, soprattutto, da quale gene viene utilizzato. "

DowDuPont, che detiene una delle maggiori quote di mercato dei semi di canola resistenti ai clubroot in Canada, ha rilasciato quest'anno un nuovo seme. Questi nuovi semi resistenti al clubroot saranno utilizzati nelle aree più pesantemente colpite per prevenire danni a lungo termine ai campi tradizionalmente produttivi.

"Se non hai resistenza, in alcune aree non puoi coltivare affatto la colza ", ha detto in una recente intervista Igor Falak, ricercatore senior presso un'unità regionale di DowDuPont. Le aziende, come DuPont, si rendono conto di quanto sia importante anticipare il problema del clubroot prima che diventi ancora peggiore.

"Le aziende ne sono molto consapevoli perché le conseguenze sono enormi ", ha dichiarato a Reuters David Dzisiak, leader commerciale nordamericano di cereali e oli. "Se gli agricoltori non possono coltivare il loro raccolto più redditizio, non possiamo venderlo. "

Nel frattempo, alla Monsanto gli scienziati stanno lavorando all'incrocio di piante di colza con parenti stretti, tra cui rutabaga, cavoli e rape. Tutte queste piante hanno una naturale resistenza alla malattia.

In Manitoba, una delle tre province canadesi che sono state più colpite dal clubroot, gli scienziati della Monsanto hanno allevato con successo una pianta ibrida di canola-rutabaga. Questi scienziati sperano che questo nuovo ibrido possa essere una soluzione.

"Le prime generazioni di una croce di canola per rutabaga sembreranno piuttosto selvagge ", ha detto a Reuters Jed Christianson, uno degli scienziati della Monsanto che lavora al progetto di allevamento. Questa non è la prima volta che la Monsanto utilizza l'ingegneria genetica per cercare di arginare la malattia. L'azienda ha rilasciato i suoi primi semi di colza resistenti al clubroot nel 2009. Tuttavia, entro il 2012 la malattia si è adattata ed è stata trovata infettare anche piante coltivate dai semi presumibilmente resistenti.

"Questo è un periodo di tempo molto breve ", ha detto Christianson. "È stato un po 'allarmante. "

Strelkov ha da tempo definito l'ingegneria genetica lo strumento più efficace per la gestione delle radici, ma è preoccupato dopo aver visto la malattia evolversi così rapidamente.

"Questo è stato motivo di preoccupazione ", ha detto. "L'emergere di nuovi patotipi ha reso più difficile la gestione dei clubroot. "

Altri sostengono che gli agricoltori non possono fare affidamento solo sulla colza e devono essere più proattivi nel far ruotare le colture per tenere a bada la malattia. In Alberta, un'altra provincia gravemente colpita dalla malattia, alcune contee hanno proibito ai canola di essere piantati in campi infetti per i prossimi tre anni.

"Se non stiamo ponendo restrizioni, continueranno a piantare colza e mettere a rischio tutti gli altri ", ha detto a Reuters Aaron Van Beers, caposquadra agricolo della contea di Leduc, che si trova in Alberta.

Secondo la ricerca, da 90 a 95 per cento di spore di clu non sono vitali dopo due anni. Tuttavia, i coltivatori di canola in Alberta hanno appreso che gli ultimi cinque a 10 per cento di spore vitali sono ancora abbastanza per provocare il caos.

Dan Orchard, uno specialista agronomico in Alberta per il Consiglio Canola del Canada, ha affermato che gli agricoltori dovrebbero aspettare quattro anni dopo ogni raccolto di canola prima di ripiantarlo.

"La rotazione biennale di canola ha lavorato per anni nelle praterie ", ha detto in un recente evento per i produttori di canola, "Ma non quando si tratta di clubroot. Ha bisogno di una pausa in più. "

Tuttavia, per molti agricoltori, questa è una decisione finanziaria difficile. La canola vende per il doppio o il triplo del prezzo di altre colture. Alcuni incolpano la rapida diffusione della malattia sugli stessi coltivatori di canola, che hanno rapidamente ampliato la quantità di spazio utilizzato per coltivare il raccolto redditizio.

"Non vogliamo davvero fare marcia indietro ", ha detto Bill Craddock, un coltivatore di canola Manitoba. "Ci sono solo più soldi in colza. ”





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