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Combattere per il futuro di Canola con l'ingegneria genetica

Le aziende del seme si stanno impegnando in uno sforzo elevato per sviluppare nuovi semi resistenti al clubroot al fine di proteggere l'industria petrolifera di colza di $ 21 miliardi del Canada.

Marzo 5, 2018
Di Daniel Dawson

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Quindici anni dopo l'emergere della malattia di clubroot in Canada, i produttori di semi e gli agricoltori stanno ancora lottando per combattere la malattia nella colza.

Diventa quasi come una cannuccia all'interno della pianta. È davvero molto difficile sbarazzarsene completamente.- Stephen Strelkov, Università di Alberta

Clubroot è un patogeno presente nel terreno che si forma nelle radici del colza. La qualità dell'olio (che è noto sia come colza che di colza) delle piante infette non è influenzata dalla presenza di clubroot, ma la resa è inferiore del 50% e la malattia alla fine uccide la pianta.

"Diventa quasi un cancro all'interno della pianta ”, ha affermato Stephen Strelkov, professore di agricoltura all'Università di Alberta, in una recente conferenza sull'argomento. "È davvero molto difficile sbarazzarsene completamente ”.

Non solo la malattia è difficile da distruggere, ma permane anche sul campo per almeno 15 anni, secondo Strelkov. Altri scienziati hanno affermato che questa cifra potrebbe essere più vicina ai 20 anni.

Di conseguenza, la Monsanto, la DowDuPont e la Bayer AG sono tutte impegnate in uno sforzo di alto livello per sviluppare nuovi semi resistenti ai clubroot al fine di proteggere l'industria petrolifera canadese da 21 miliardi di dollari. Secondo il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti, l'olio di canola è il terzo olio vegetale più prodotto.

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"Penso che la resistenza genetica, progettata o realizzata con metodi tradizionali, sia, in generale, la migliore strategia per la resistenza sostenibile alle malattie ", ha affermato Lynn Epstein, professore di patologia vegetale all'Università della California a Davis. "Se funzionerà o meno dipenderà, soprattutto, da quale gene viene utilizzato. "

DowDuPont, che ha una delle più grandi quote di mercato nei semi di colza resistenti al clu in Canada, ha rilasciato un nuovo seme quest'anno. Questi nuovi semi resistenti alla radice dei clu verranno utilizzati nelle aree maggiormente colpite al fine di prevenire danni a lungo termine ai campi tradizionalmente proattivi.

"Se non hai resistenza, in alcune aree non puoi coltivare affatto colza ", ha dichiarato Igor Falak, ricercatore senior presso un'unità regionale di DowDuPont in una recente intervista. Le aziende, come DuPont, comprendono quanto sia importante anticipare il problema clubroot prima che peggiori ulteriormente.

"Le aziende ne sono molto consapevoli perché le conseguenze sono enormi ", ha dichiarato a Reuters David Dzisiak, leader commerciale nordamericano di cereali e oli. "Se gli agricoltori non possono coltivare il loro raccolto più redditizio, non possiamo venderlo. "

Nel frattempo, alla Monsanto gli scienziati stanno lavorando su incroci con piante di colza con parenti stretti, tra cui rutabaga, cavoli e rape. Tutte queste piante hanno una resistenza naturale alla malattia.

A Manitoba, una delle tre province canadesi che sono state colpite più duramente dai clubroot, gli scienziati della Monsanto hanno allevato con successo un impianto ibrido di colza-rutabaga. Questi scienziati sperano che questo nuovo ibrido possa essere una soluzione.

"Le prime generazioni di una croce canola-by-rutabaga appariranno piuttosto selvagge ", ha detto a Reuters Jed Christianson, uno degli scienziati della Monsanto che lavorano al progetto di allevamento. Questa non è la prima volta che la Monsanto usa l'ingegneria genetica per cercare di arginare la malattia. La società ha rilasciato i suoi primi semi di colza resistenti ai clubroot nel 2009. Tuttavia, entro il 2012 la malattia si era adattata e fu trovata infettando anche le piante coltivate a partire da semi apparentemente resistenti.

"È un periodo di tempo molto breve ”, ha affermato Christianson. "È stato un po 'allarmante. "

Strelkov ha da tempo definito l'ingegneria genetica lo strumento più efficace per la gestione delle radici, ma è preoccupato dopo aver visto la malattia evolversi così rapidamente.

"Questo è stato motivo di preoccupazione ", ha detto. "L'emergere di nuovi patotipi ha reso più difficile la gestione dei clubroot. "

Altri sostengono che gli agricoltori non possono fare affidamento esclusivamente sul colza e devono essere più proattivi nelle colture rotanti per tenere a bada la malattia. In Alberta, un'altra provincia fortemente colpita dalla malattia, alcune contee hanno proibito ai canola di essere piantati in campi infetti per i prossimi tre anni.

"Se non stiamo ponendo restrizioni, continueranno a piantare colza e mettere a rischio tutti gli altri ", ha detto a Reuters Aaron Van Beers, caposquadra agricolo della contea di Leduc, che si trova in Alberta.

Secondo la ricerca, dal 90 al 95 percento delle spore di clubroot non sono vitali dopo due anni. Tuttavia, i coltivatori di canola in Alberta hanno appreso che gli ultimi 10-XNUMX percento di spore vitali sono ancora abbastanza per provocare il caos.

Dan Orchard, uno specialista in agronomia in Alberta per il Consiglio Canola del Canada, ha affermato che gli agricoltori dovrebbero aspettare quattro anni dopo ogni raccolto di canola prima di ripiantarlo.

"La rotazione di due anni di canola ha lavorato per anni sulle praterie ", ha detto in un recente evento per i produttori di canola, "Ma non quando si tratta di clubroot. Ha bisogno di una pausa in più. "

Tuttavia, per molti agricoltori, questa è una decisione finanziaria difficile. Canola vende per il doppio o il triplo del prezzo di altre colture. Alcuni incolpano la rapida diffusione della malattia sugli stessi coltivatori di canola, che hanno rapidamente ampliato la quantità di spazio utilizzata per coltivare il raccolto redditizio.

"Non vogliamo davvero arretrare ”, ha dichiarato Bill Craddock, un coltivatore di canola di Manitoba. "Ci sono solo più soldi in colza. ”





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