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Gli agricoltori della Florida gettano le basi per una crescente industria del sud-est

La River Run Olive Oil Company sta piantando nuovi boschetti in Florida, armati di un'attenzione particolare ai dettagli dell'agricoltura e ai consigli dei colleghi di tutto il paese.

Novembre 1, 2018
Di Joanne Drawbaugh

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Mentre i partner di River Run pianificavano le attività future della loro azienda in Florida nel 2014, si ritrovarono alla ricerca di nuove strade da esplorare. "Abbiamo mais, abbiamo mucche, proviamo qualcosa di diverso ", ha ricordato Mike Casey, amministratore delegato di River Run Olive Oil. Il loro interesse è stato suscitato dalla fiorente industria dell'olio d'oliva della California e si è chiesto se fosse possibile produrre olive nel sud-est degli Stati Uniti. Chiesero a Casey e sua moglie Connie di indagare.

Stiamo facendo piccoli passi. Dobbiamo prima arrivare all'olivo.- Mike Casey, River Run Olive Oil

La ricerca della coppia Casey li ha portati in un viaggio attraverso il paese per esplorare le operazioni in Georgia, California, Texas e Arizona. Sulla base della loro ricerca indipendente, hanno capito che la latitudine della Florida centrale era situata casualmente per la coltivazione dell'olivo. Dopo aver appreso sotto la guida dei coltivatori, hanno deciso di determinare più specifici sulle condizioni nelle proprie aree.

Casey ha conferito con varie stazioni meteorologiche intorno alla posizione per i loro boschetti proposti. Ha scoperto che l'area in genere sperimenta 500 - 700 ore di freddo all'anno in cui la temperatura si trova a circa 50 ° F (10 ° C) con consistenza relativa. Questo periodo consentirebbe a una finestra di riposare gli alberi. "Le stelle si stavano allineando ", ha detto Mike Casey.

Tuttavia, si chiedeva Connie, "Se hai successo e coltivi gli alberi, che diavolo hai intenzione di fare con tutto l'olio? ”Nasce River Run Olive Oil. Con l'aiuto di Connie e l'educazione che hanno raccolto da consumatori, coltivatori e chef, la nuova società ha avviato un piano per iniziare le proprie piantagioni.

Casey ha continuamente enfatizzato la nascita del settore dell'olio d'oliva nel sud-est, affermando che esiste solo da circa 6-7 anni. Per un raccolto che è stato coltivato per millenni, questo è solo un blip nel tempo. "Ci sono molti gradi di conoscenza diversi ”, ha detto, spiegando quali fonti sono state più importanti per intraprendere questo ambizioso progetto.

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Ha attribuito una grande gratitudine ai coltivatori in Georgia e Jennifer Gillett-Kaufman dell'Università della Florida (UF), e Louise Ferguson, laureata in UF che ha lavorato come redattrice del Manuale di produzione delle olive. Casey ha anche citato Bruce Golino del vivaio di olivi di Santa Cruz, Jim Etters della Seka Hills Olive Oil Co., Adam Englehardt dell'American Olive Oil Producers Association e il team di Corto Olive Oil. Ha detto che, con le conoscenze fornite da questi colleghi competenti, si è sentito a proprio agio nel decidere di farlo "fai attenzione al vento "in una certa misura, piuttosto che lasciare che la terra disponibile sieda oziosamente inutilizzata.

Casey ha anche sottolineato la natura di tentativi ed errori degli sforzi necessari per costruire questo nuovo settore. Il trasporto di nuovi alberi si è rivelato inizialmente un oppositore, poiché la propagazione avviene solo in Occidente. Il team ha inizialmente optato per alberi più piccoli per risparmiare sui costi di trasporto, ma come spiega Casey, "più piccolo è l'albero, maggiore è il tasso di mortalità. ”Nuovi alberi hanno sofferto per il lungo viaggio in Florida. Il popolo californiano ha cercato di spiegarlo, ma eravamo ingenui e ignoranti. ”Alcune lezioni sono apprese meglio attraverso l'esperienza.

Nel piantare gli alberi, Casey li ha ricordati "è andato nella semplice terra sterile, "prendendo una pagina dai loro colleghi in California. Tuttavia, hanno presto imparato che le condizioni in Florida variano da quelle sulla costa occidentale, dove le piogge misurano 14 pollici all'anno fino ai 40 della Florida. L'umidità della California si aggira in genere al 20-30 percento, mentre quella della Florida può variare dall'80 al 90 percento. Mentre l'umidità e l'umidità possono far crescere rapidamente un albero, hanno anche rappresentato un ostacolo, mentre Casey ha combattuto presto contro a "proliferazione di erbe infestanti ", osservando, "le erbacce crescono più velocemente degli alberi. "

Ha trasmesso la curva di apprendimento padroneggiando le variabili di semina, umidità ed erbicida. Nel perfezionare il loro metodo, ha notato che hanno fatto alcuni danni agli erbicidi su alberi giovani e precoci. Questa esperienza ha insegnato alla squadra che piantare in zolle, piuttosto che sporcizia intatta, avrebbe aiutato a combattere questo "forte pressione delle erbe infestanti ”e questo "una volta che hanno ottenuto l'erba e il tappeto erboso, le erbacce sono state minime. "Inoltre, "l'erba giovane e tenera distoglie anche gli insetti dal banchettare sugli ulivi. Anche con queste misure in atto, le aree ideali per la semina sono cambiate con le condizioni meteorologiche. Un anno dopo aver piantato i loro primi alberi, l'uragano Irma prese d'assalto lo stato, provocando l'innalzamento delle falde acquifere. Ciò ha comportato ulteriori preoccupazioni da tenere in considerazione o.

I nuovi boschetti incorporano molte delle più recenti tecnologie per aiutare a gestire la miriade di variabili presenti nel condurre con successo un'operazione di oliva. C'è una stazione meteorologica su ciascuno dei boschi di River Run che misura per il vento, l'umidità e l'evaporazione e manipola un sistema di irrigazione computerizzato in base alle condizioni. C'è una sonda del suolo per ogni quaranta acri di alberi.

Sulla base delle proiezioni della California, Casey stima che ogni albero dovrebbe produrre 15 - 40 libbre di olive all'anno, una vasta gamma che rappresenta l'incertezza relativa. I boschetti erano prevalentemente piantati in modo ad altissima densità (SHD), sebbene incorporassero un modello europeo per alberi più grandi e più grandi all'ingresso della fattoria. Ciò consente ai ricercatori di UF di confrontare i due modelli e i residenti delle aree circostanti di partecipare potenzialmente a un programma "scegli il tuo" in futuro. Casey osserva che la robustezza degli ulivi significa che sono ben costruiti per tale sperimentazione.

"Quando fai le elezioni per l'alta densità, fai in modo che le elezioni diventino meccaniche ", ha sottolineato Casey. I boschi sono piantati con una serie di varietà, tra cui Arbequina (ciò che Casey chiama, "il cavallo di battaglia dell'industria olivicola ”), Arbosana e Koroneiki, che si alternano in file per massimizzare il loro potenziale di impollinazione. Anche questo ha rappresentato una sfida poiché Casey e il suo team hanno scoperto che alcuni impollinatori non riuscivano a prosperare a temperature più fredde. Hanno subito danni recuperando da inverni freddi, anche se Casey sostiene che se i coltivatori "stai lontano per un po '[avranno] un po' di recupero. "

Alla fine, adattando le conoscenze acquisite dalle loro controparti californiane alle loro distinte condizioni in Florida, i boschi di River Run furono in grado di ridurre il loro danno annuale dal 25 percento a 12: "Il tempismo non era dalla [nostra] parte per il trapianto. "

Attribuisce inoltre un grande successo ai ricercatori della UF che si sono occupati del bosco, prelevando innumerevoli campioni ogni domenica per motivi di ricerca. "Siamo molto fortunati ad avere questo tipo di relazione. "

Le preoccupazioni di Casey risiedono principalmente nell'ospitare il suo primo raccolto previsto per il prossimo anno. Quando sarà il momento, ha osservato che non ci saranno problemi a trovare strutture nella zona per la molitura di olio d'oliva di alta qualità. Sostiene la regione del Sud Est "over-milled ”e che ci sono "più mulini di quanti ce ne siano olive ”. Molti sono nelle vicinanze, da Ocala e Live Oak a Valdosta. Ospitano anche piani cooperativi di successo e intrattengono relazioni preesistenti con l'azienda. Dato che hanno investito così tanto denaro nelle loro operazioni di impianto e coltivazione, attualmente non ha alcuna intenzione di costruire un mulino proprietario sulla proprietà di River Run.

Casey è un agricoltore collaudato, il cui obiettivo è quello di produrre il miglior prodotto piuttosto che i canali di vendita al dettaglio e di marketing lungo la catena. "Stiamo facendo piccoli passi ", ha spiegato. Prima di considerare questi passaggi successivi, devono prima far crescere gli alberi. Per quanto riguarda la posizione di River Run nel mercato più ampio, Casey dichiarò umilmente, "Siamo così piccoli: sono sicuro che Publix vende più petrolio in un giorno di quanto possiamo fare in un anno. ”

Un giorno hanno in programma di penetrare nel mercato delle specialità, con il suo potenziale di crescita nelle aree metropolitane della Florida ma, come ha osservato Casey, "Dobbiamo prima arrivare all'olivo. ”Il suo impegno a costruire una solida base per il resto del settore sud-orientale su cui crescere potrebbe rivelarsi un impatto che Casey non ha ancora realizzato.

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