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Il "verde" della chimica dell'olio d'oliva

Le preoccupazioni in merito alla sicurezza e all'ambiente guidano gli attuali sforzi per passare a nuovi metodi che richiedono meno sostanze chimiche o che utilizzano sostanze chimiche meno pericolose da manipolare e immagazzinare.

Ottobre 26, 2017
Di Liliana Scarafia

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In una conversazione a pranzo con alcuni produttori di olio d'oliva, è emerso l'argomento dei metodi di analisi basati sul Near Infrared (NIR), in sostituzione dello standard "procedure di laboratorio "chimica umida". Le persone attorno al tavolo hanno espresso incredulità sui risultati del NIR. A loro avviso, non erano sostituti di "metodi "panchina bagnata".

Spetta quindi a me, direttore di un laboratorio che non utilizza NIR, ribattere che le procedure analitiche NIR hanno valore e vantaggi che devono essere riconosciuti: opportunità, abbinata a rispetto per l'utente e l'ambiente e costi inferiori.

In generale, i clienti dei laboratori non sono consapevoli dei rifiuti generati dai laboratori di chimica e delle cure necessarie per la manipolazione e lo stoccaggio di sostanze chimiche infiammabili e pericolose. Questo è esattamente ciò che gli impianti di trasformazione di prodotti alimentari e olio devono evitare. Implementando il controllo di qualità con metodi basati su NIR che non richiedono sostanze chimiche, queste piante riducono sostanzialmente l'esposizione ai pericoli.

Le preoccupazioni per la sicurezza e l'ambiente guidano gli attuali sforzi per passare a nuovi metodi che richiedono meno sostanze chimiche o che utilizzano sostanze chimiche che sono meno pericolose da maneggiare e conservare.

Questa "inverdimento dei metodi di laboratorio è stato recentemente discusso in occasione della riunione dei chimici del Consiglio oleicolo internazionale (CIO) a Madrid. È possibile aggiornare metodi più vecchi che utilizzano solventi nocivi come esano usando solventi meno pericolosi come isoottano? (Si noti che i rifiuti chimici vengono ancora generati, ma il rischio complessivo diminuisce.)

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Esistono numerosi esempi di inverdimento nel mondo diagnostico e di laboratorio. Nel 'Negli anni '90, i laboratori di biologia molecolare hanno sostituito le tecniche basate su isotopi radioattivi con rilevazione chemiluminescente. I nostri dentisti ora usano i raggi X digitali che evitano i solventi per lo sviluppo del film. Allo stesso modo, le nostre fotocamere digitali ignorano la necessità di sostanze chimiche nell'elaborazione delle pellicole.

Inoltre, con lo sviluppo di nuovi microanalisi, i test di chimica dell'olio potrebbero essere miniaturizzati su una scala in cui invece di centinaia di millilitri di solventi, pochi saranno sufficienti. Restiamo sintonizzati su quanto lontano il CIO andrà su questa strada verde. Tutti trarremo beneficio dai loro sforzi.



Liliana Scarafia è preside presso Agbiolab, un laboratorio indipendente che aiuta gli olivicoltori, i frantoi e i gestori a produrre olio d'oliva di qualità.

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