Vendemmia in corso in California in mezzo a storici incendi, preoccupazioni Covid

I produttori prevedono rese inferiori rispetto allo scorso anno. Gli incendi record sembrano aver avuto un effetto minimo sugli olivicoltori dello stato.
Foto per gentile concessione di Giulio Zavolta
Ottobre 8, 2020
Daniel Dawson

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Anche se gli incendi a livello record continuano a imperversare sulla costa del Pacifico degli Stati Uniti, il Raccolta delle olive 2020 è in corso in California e molti dei produttori statali si sentono cautamente ottimisti.

Ad oggi, gli incendi hanno bruciato quattro milioni di acri (1.6 milioni di ettari), il agenzia antincendio statale rapporti, ma hanno in gran parte risparmiato gli olivicoltori della California.

Anche se abbiamo avuto incendi in passato, mai con la frequenza che stiamo vedendo, l'entità e la durata.- Giulio Zavolta, co-fondatore, Olivaia Olives

Nessuno dei produttori intervistati do olive oil Times - comprese le due più grandi del paese - hanno riferito quest'anno di danni causati da incendi o contaminazione da fumo al raccolto.

"Per quanto senza precedenti siano stati gli incendi di agosto e settembre in California, siamo grati di aver ricevuto pochissime segnalazioni di danni da incendio a frutteti, edifici, attrezzature per mulini o impianti di stoccaggio ", Patricia King, il direttore esecutivo del Consiglio dell'Olio d'oliva della California (COOC), ha detto Olive Oil Times.

Vedi anche: Aggiornamenti del raccolto 2020

King ha aggiunto che le olive non sono suscettibili alla contaminazione da fumo come l'uva, in parte a causa della buccia più cerosa e spessa dei frutti, quindi è improbabile che anche il fumo influisca sulla qualità del raccolto.

"I UC Davis Olive Center ha trasformato il frutto d'oliva contaminato dal fumo nel 2017 e ha scoperto che l'olio era privo di difetti ", ha affermato. "Osservazioni simili sono state riportate da altri coltivatori e produttori in California, Australia e Cile negli anni passati, anche se molto raramente nell'olio è stato rilevato un sapore affumicato ".

Nella campagna 2020/21, gli Stati Uniti dovrebbero produrre 16,500 tonnellate di olio d'oliva, la quasi totalità delle quali proverrà dalla California, secondo Jorge Pena, CEO di Innoliva negli Stati Uniti ed esperto del mercato nordamericano .

La stima, che pone la produzione di quest'anno un po 'superiore alle circa 16,000 tonnellate prodotte in ciascuno degli ultimi quattro anni, è coerente con le prove aneddotiche di molti dei coltivatori dello stato, molti dei quali hanno affermato di aspettarsi raccolti inferiori a l'anno scorso.

Il COOC sta ancora aspettando di avere notizie da altri produttori prima di pubblicare la sua stima ufficiale del raccolto per il 2020.

"Questo è un anno negativo, quindi non prevediamo il tonnellaggio che abbiamo visto l'ultimo raccolto, ma il nostro dimensionamento dei frutti sta procedendo bene, quindi le rese in olio potrebbero essere migliori di quanto avevamo previsto in origine ", Michael Fox, CEO di California Olive Ranch, il più grande produttore negli Stati Uniti, ha detto Olive Oil Times.

Ha aggiunto che nessuno degli oliveti della società o degli oliveti dei fornitori è stato fortemente influenzato dagli incendi e dal fumo.

"Prendiamo anche misure precauzionali mentre raccogliamo le nostre olive ", ha detto Fox. "Le macchine utilizzate per estrarre il frutto dell'olivo dagli alberi hanno grandi ventilatori per rimuovere la cenere che può rimanere sulle foglie o sull'olivo. Il frutto dell'olivo passa quindi attraverso un soffiatore d'aria sulla mietitrice stessa e il frutto viene lavato mentre entra nel frantoio, rimuovendo ulteriormente la cenere residua ".

Mentre la stragrande maggioranza dei produttori della California non è eccessivamente preoccupata per i danni causati dal fumo agli alberi o alle drupe quest'anno, c'è qualche preoccupazione per la tendenza delle stagioni degli incendi sempre più intense nello stato.

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Incendi che bruciano sulle montagne a nord di Los Angeles

Secondo Cal Fire, il 2020 è stata la peggiore stagione di incendi mai registrata, con più del doppio della quantità di acri bruciati quest'anno rispetto al peggior anno precedente mai registrato: il 2018.

"L'aria è piena di fumo da tempo, non l'avevamo mai vista così per tutto il tempo che abbiamo avuto ", Giulio Zavolta, co-fondatore di Olive Olivaia a Lindsay, in California, ha detto Olive Oil Times.

Zavolta coltiva olive ai piedi della Sierra Nevada, a circa 155 chilometri a nord di Los Angeles. Nonostante una serie di incendi attivi nelle montagne appena a ovest dei suoi boschi, Zavolta ha riferito che non è stato fatto alcun danno. Tuttavia, rimane diffidente nei confronti delle implicazioni a lungo termine della produzione di olio d'oliva in una regione sempre più incline al fuoco.

"Recentemente ho partecipato a una tavola rotonda organizzata dal COOC sul rischio di contaminazione da fumo ", ha detto Zavolta. "Credo che il consenso fosse che in realtà non lo sappiamo perché non abbiamo dati storici su cui fare affidamento ".

"Anche se abbiamo avuto incendi in passato, mai con la frequenza che stiamo vedendo, l'estensione e la durata ", ha aggiunto. "Sembra che ci stiamo dirigendo verso un nuovo territorio e come industria dovremmo comunicare e lavorare insieme per vedere come ridurre al minimo qualsiasi rischio potenziale per la qualità del petrolio ".

Coltiviamo su questa collina da quasi 50 anni e nessun raccolto è stato identico a un raccolto precedente. Questa è un'altra sfida da vincere e lo faremo. È proprio così semplice e questa è la mia mentalità quotidiana.- Paul Durant, proprietario, Durant Olive Mill

Mentre gli incendi hanno inghiottito i titoli dei giornali nello stato, è un altro disastro naturale che ha attirato l'attenzione dei produttori più di recente, poiché molti di loro si preparano a iniziare la raccolta nelle prossime settimane: Covid-19.

A Templeton, che si trova quasi equidistante tra Los Angeles e San Francisco nella Central Valley della California, Karen Roach, proprietaria di Olea Farm, ha detto che la sua raccolta delle olive sta per iniziare.

"Stiamo lavorando a stretto contatto con la nostra azienda di manodopera a contratto assicurandoci che stiano prendendo le misure corrette per mantenere i loro lavoratori al sicuro e protetti per il raccolto imminente ", ha detto Olive Oil Times.

"Alcune delle misure che implementeremo sono numerose stazioni di lavaggio e disinfettanti per le mani, [e] maschere per il viso per tutti i lavoratori ", ha aggiunto. "[Stiamo] lavorando le squadre in gruppi più piccoli e diffondendo i gruppi all'interno dei frutteti per ottenere [l'allontanamento sociale]."

Altri produttori intervistati do olive oil Times ha fatto eco ai sentimenti di Roach, sottolineando i loro piani per distanziare socialmente e aumentare il regime di sanificazione delle attrezzature di macinazione e raccolta.

Mentre la stragrande maggioranza dei produttori ha riferito di avere rese inferiori quest'anno rispetto allo scorso - poiché molti dei loro boschetti entrano negli anni off - è rimasto un senso di ottimismo sul fatto che, proprio come gli ulivi notoriamente resistenti e durevoli, gli olivicoltori della regione avrebbero superato questo anche gli ostacoli dell'anno.

"Quest'anno presenterà ulteriori e significative sfide ", ha affermato Roach. "Attualmente siamo tutti costretti a diventare più creativi e spontanei nelle nostre procedure e restrizioni, ma una cosa è certa; è la capacità dell'umanità di farsi avanti, capire le cose, condividere, aiutarsi e assistersi [a vicenda] dove necessario ".

Circa 220 miglia (355 chilometri) a nord del confine della California con l'Oregon, il più grande produttore di olio d'oliva dello stato - Frantoio Durant - si prepara anche per il raccolto.

L'Oregon ha anche avuto una delle sue peggiori stagioni di incendi mai registrate quest'estate, ma ha detto Paul Durant Olive Oil Times che i suoi boschi nel nord-ovest dello stato sono rimasti inalterati.

Mentre Durant si prepara a distribuire maschere NK95 e dispositivi di protezione individuale ai raccoglitori di olive, che stanno per dirigersi nei boschi e iniziare la raccolta, pensa che il 2020 sia stato un po 'come coltivazione di olive a questa latitudine settentrionale: pieno di sfide da superare.

"In realtà, mi sento abbastanza bene ", ha detto Durant. "Coltiviamo su questa collina da quasi 50 anni e nessun raccolto è stato identico a un raccolto precedente. Questa è un'altra sfida da vincere e lo faremo. È proprio così semplice e questa è la mia mentalità ogni giorno ".


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