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Il recupero e la conservazione degli indigeni olive vari­eties in vista dell'espansione della banca istituzionale di varietà di La Rioja è l'obiettivo di un'iniziativa pluriennale intrapresa dal governo di questa comunità spagnola con la collaborazione di olivicoltori locali.

Per raggiungere questo scopo, il governo, attraverso il suo ministero dell'Agricoltura e dell'ambiente, ha raccolto materiale vegetale dagli ulivi con caratteristiche singolari legate alla produttività, all'età dell'olivo, al tipo di varietà di olivo e alla resistenza alle malattie. Gli esemplari vengono raccolti con l'aiuto di olivicoltori di La Rioja.

Una volta resi al Ministero, i campioni vengono analizzati, completando identificazioni genetiche che potrebbero aiutare a determinare se gli alberi hanno tratti interessanti per la banca. In tal caso, le piante di germogli terminali si ottengono per essere moltiplicate e conservate per il loro successivo esame e selezione presso Finca La Grajera.

Finca La Grajera è la fattoria istituzionale vicino a Logroño, dove il governo di La Rioja conserva colture sperimentali importanti per la Comunità, come viti e ulivi. Gli ulivi si estendono per otto ettari a La Grajera.

Il complesso di La Grajera ospita anche la cantina istituzionale di La Rioja e un frantoio sperimentale creato in 2006 per la gestione esclusiva di progetti di ricerca e sviluppo sugli oli di oliva di La Rioja. La classificazione delle varietà di olive autoctone e l'analisi delle loro prestazioni super inten­sive crops fanno parte di questi sforzi di ricerca.

Da quando questa iniziativa per il recupero delle varietà di olive autoctone è iniziata in 2015, sono stati identificati un centinaio di olivi adatti, di cui 74 è stato estratto del materiale. Ciò ha permesso di identificare cinque varietà di olive non precedentemente catalogate: Picudillo, Negral, Picudo, Aceitunero e Picalaceña- Cirujal. Mentre la presenza di alcuni di questi sembra essere limitata a una posizione, Negral sembra essere stato localizzato in un numero maggiore di comuni. Sono state riconosciute anche altre varietà di olive autoctone della Rioja, tra cui Rendondilla, Royuela, Machona o Empeltre. Da 2007, la banca del germoplasma di La Grajera è stata in grado di raccogliere e piantare 141 diverse varietà di olive.

Le varietà indigene sono un veicolo per rappresentare un'unicità che distingue particolari prodotti agroalimentari in un contesto globale in cui prevale l'omogeneo. A questo proposito, il lavoro di La Grajera è stato determinante per l'identificazione, la selezione e la moltiplicazione di prodotti agroalimentari della Rioja, di cui un buon esempio è stato Tempranillo Blanco, un vitigno molto distinto che grazie al lavoro approfondito di La Grajera in lo scorso decennio ha iniziato a fiorire tra molti produttori di vino della comunità.

Lo sforzo di recuperare le varietà di olive cerca di seguire un percorso simile. Verranno elaborati oli di oliva a varietà singola test their qual­ity e analizzarne le prestazioni in raccolti di volume maggiore. La Grajera ha una vasta esperienza nella produzione di olio d'oliva ed è infatti responsabile della produzione degli oli istituzionali di oliva del governo di La Rioja.

La conservazione di queste varietà di olive autoctone è essenziale per ottenere piante migliori che possano aiutare il settore olivicolo di La Rioja a ottenere colture di olive più redditizie, di qualità superiore e distinte. La Rioja ha un Protected Designation of Origin, Aceite de La Rioja, costituita in 2004 per proteggere gli oli d'oliva prodotti in questa comunità, dove l'olivicoltura è centenaria.

La campagna di quest'anno per recuperare le varietà autoctone si concentra su varietà sconosciute o minoritarie che mostrano tratti speciali che possono contribuire a una maggiore qualità e redditività aziendale, e su ulivi molto vecchi di varietà Redondilla-Redondal e Royuela-Arróniz provenienti da diverse aree di La Rioja , per completare la selezione genetica. La campagna durerà fino a dicembre 2018.




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