Africa / Medio Oriente

Olio d'oliva libanese: esplorare le complessità di un settore con potenziale

Zejd EVOO illustra la perseveranza dei coltivatori libanesi nella produzione di olio d'oliva di alta gamma.

Agricoltore nel nord del Libano
Marzo 24, 2017
Di Leila Makke
Agricoltore nel nord del Libano

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Irrevocabilmente conosciuta come una delle culle delle aree di olivicoltura, il patrimonio ancestrale di ulivi del Libano, insieme al suo microclima e fertile terreno alimentato dalla pioggia, crea condizioni favorevoli per la produzione di oli d'oliva di alta qualità.

Tutte queste condizioni favorevoli combinate, il Libano rimane ancora un paese produttore su piccola scala. Questa stagnazione è dovuta a molti fattori tra cui le conseguenze della guerra civile e l'apatia del governo nei confronti del suo settore agricolo.

Non ci sono quasi cooperative attive in Libano e c'è un serio problema di segmentazione nel settore.- Youssef Fares

Dopo una furiosa guerra civile durata quindici anni (1975 - 1990), il Libano si trovò molto indietro rispetto ai suoi concorrenti che nel frattempo si erano drasticamente evoluti nella tecnologia e hanno sviluppato uno strato agricolo avanzato. Nel frattempo, in Libano, i coltivatori stavano ancora impiegando metodi rustici per produrre il loro petrolio mentre la produzione e il volume delle esportazioni del periodo prebellico non sono mai stati raggiunti da allora.

La produzione del Libano oscilla tra le 10,000 e le 30,000 tonnellate di olio d'oliva all'anno a seconda della coltura. La sua coltivazione copre oltre 58,000 ettari di terra e circa il 41 percento del suo petrolio prodotto ha luogo nel nord, seguito dal sud con il 36 percento, il 13 percento nella valle della Bekaa e il 10 percento sul Monte Libano.

Non è stato fino all'inizio del 21st secolo in cui i produttori indipendenti hanno iniziato a essere consapevoli del loro stato divagato e hanno agito di propria iniziativa, invece di aspettare che un governo indifferente valuti il ​​patrimonio del paese nella coltivazione dell'olivo.

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Ingegnere agricolo e imprenditore libanese ben viaggiato, Youssef Fares è un produttore di quinta generazione di un boschetto di 24 ettari a conduzione familiare ad Akkar-Baino, un distretto nel nord del Libano, vicino al confine siriano.

In 2004, Fares ha trasformato il boschetto della sua famiglia in un'azienda rinomata a livello nazionale e internazionale, Olive Trade, che produce EVOO e prodotti derivati ​​dall'olivo con il marchio di Zejd (olio nell'antica fenicia).

Zejd's EVOO è realizzato con la varietà endemica Soury, il cui nome deriva dalla parola Tyre o Sour in arabo, che è una città situata sulla costa meridionale del Libano, una delle città portuali da cui i Fenici hanno iniziato la tradizione del commercio .

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Sebbene il Libano non abbia un riferimento nazionale per le raccolte di olive, si stima che vengano coltivate una decina di varietà di olive, come Samakmaki, Airouni, Baladi, Chami, Edlebis, con Soury come la varietà più comune nella regione. Il frutto dona un gusto amaro e piccante equilibrato. Questo frutto ha una resa in olio eccezionalmente alta dal 20 al 25 percento.

Fares è un produttore coscienzioso, e questo lo ha portato a impiegare una filosofia etica nel lavoro che desidera diffondere tra le sue controparti.

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Attraverso Olive Trade, Fares valorizza i rifiuti producendo sottoprodotti della torta di frantoio (solida) che vengono successivamente venduti sul mercato, come i tronchi di buccia d'oliva. I rifiuti dell'oliveto (liquido), una volta trattati correttamente, vengono utilizzati negli oliveti per irrigare il terreno.

Il "commercio di olive" è stato il pioniere nell'introduzione di buone pratiche ambientali nella catena di approvvigionamento dell'olio d'oliva del paese. Da allora, sempre più coltivatori hanno seguito la stessa politica. "Attraverso Olive Trade, proteggiamo il nostro ambiente pur essendo finanziariamente sostenibili", ha affermato Fares.

Circa il 10 percento della produzione di Zejd è biologica, ma il consumo di bio in Libano è un mercato di nicchia poiché i prodotti biologici hanno ancora un prezzo elevato per il potere d'acquisto libanese. La domanda è relativamente piccola ma in aumento.

Un'altra pratica comune tra i coltivatori libanesi è la mezzadria (Daman in arabo) in quanto le cooperative agricole non esistono quasi. "Non ci sono quasi cooperative attive in Libano e c'è un grave problema di segmentazione nel settore", ha spiegato Fares, "quindi la mia iniziativa per la mezzadria è nata dalla necessità di colmare un vuoto e così facendo per assicurare che ogni coltivatore sia consapevole dei requisiti di qualità e i metodi migliori per soddisfarli. "

Olive Souri

I terreni agricoli sono scarsamente attrezzati e questa debole carenza tecnica pesa sul risultato quantitativo e qualitativo dei coltivatori. Il settore bancario fornisce solo il 2% del capitale a un'industria che fornisce dall'8 al 12% del PIL del paese.

L'incapacità dello Stato di applicare una politica coerente e adeguata impedisce ai coltivatori libanesi di soddisfare i requisiti e gli standard internazionali.

Nel 2007, un progetto di redazione di un disegno di legge sulla certificazione delle indicazioni geografiche (IG) è stato lanciato presso il Ministero dell'Economia e del Commercio libanese con un team di esperti libanesi e svizzeri. Il disegno di legge è stato approvato dal governo, ma ad oggi non è stato promulgato dal parlamento. "Dobbiamo legiferare sulla protezione delle IG, elaborare una strategia a lungo termine e creare i mezzi per applicarla", ha insistito Fares, "la protezione delle IG è di interesse nazionale. Il nostro patrimonio agroalimentare deve essere preservato. "

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Un altro esempio della discontinuità nelle riforme agricole è la creazione del primo laboratorio nazionale libanese per test dell'olio d'oliva. È stato inaugurato a 2014 dal Ministero dell'Agricoltura in linea con un progetto finanziato dall'ambasciata italiana a Beirut. Oggi il laboratorio rimane disfunzionale e non accreditato.

Terre Baino-Akkar

Il giorno in cui l'olio d'oliva libanese otterrà la certificazione IG e sarà testato da un laboratorio accreditato, l'esportazione prenderà una dimensione completamente nuova. I prodotti di fascia alta di Zejd sono più mirati ai mercati di nicchia europei e americani.

Queste due etichette vitali "faciliteranno radicalmente la dinamica delle esportazioni del Libano", ha affermato Fares, "le certificazioni generano un lavoro migliore, che a sua volta si traduce in una migliore esportazione, il tutto in modo socialmente responsabile. Costituiscono un valore aggiunto per il settore dell'olio d'oliva e la certificazione ci aiuterà a distinguerci in un mercato altamente competitivo. "

Nonostante gli impedimenti di base, il settore libanese dell'olio d'oliva è sempre più impegnato a soddisfare elevati standard etici per rispondere sia alla domanda consapevole del consumatore che del mercato.

House of Zejd, la prima boutique ad offrire prodotti derivati ​​dall'olio d'oliva in Libano, è diventata un emblema dello sforzo che i coltivatori libanesi indipendenti, come Fares, hanno messo in campo per valorizzare le risorse del loro paese e per preservare il loro patrimonio ancestrale.