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L'uomo dietro l'improbabile oro della Cina a NYIOOC

Un ingegnere agronomo argentino convince un'azienda cinese a migliorare la qualità dei prodotti e colpisce l'oro nella competizione di olio d'oliva più prestigiosa al mondo.

Può. 15, 2017
Di Paul Conley

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Ci sono state molte sorprese al Concorso internazionale di olio d'oliva di New York 2017- ma pochi hanno suscitato tanto scalpore quanto il Premio d'Oro vinto da un produttore cinese.

Non puoi immaginare quanto siano felici. Questi ragazzi vogliono lasciare un segno nel settore.- Pablo Cesar Canamasas

La produzione di olio d'oliva è ancora agli inizi in Cina. E nessun produttore aveva ancora sviluppato una reputazione per l'alta qualità. Eppure quest'anno, a Picholine robusta dalle olive coltivate a Longnan, la provincia di Guansu ha battuto alcuni dei marchi più noti sulla terra.

Qual è la storia dietro questa straordinaria vittoria? È iniziato con una telefonata inaspettata.

Chiamate di opportunità

"Stavo tenendo un corso alla UC Davis ", ha detto Pablo Cesar Canamasas, un ingegnere agronomico, "quando ho ricevuto una chiamata da un ragazzo che ha detto che stava chiamando dalla Cina e che avevano bisogno di aiuto con le loro olive. Non sapevo nemmeno che ci fossero olive in Cina, a dire il vero. ”

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Pablo Cesar Canamasas con i colleghi della Longnan Xiangyu Olives Development Co.

Il chiamante, tuttavia, sapeva tutto di Canama.

Il 44enne argentino è diventato un nome noto nei circoli di olio d'oliva di tutto il mondo. Educato nel suo paese natale e in Spagna, Canamasas ha gestito impianti di produzione in Australia e ha consultato società in Israele, Cile, Stati Uniti e altrove.

Il chiamante ha convinto Canamasas che il suo prossimo giro di servizio dovrebbe essere in Cina.

Poco tempo dopo, i Canama arrivarono a trovare un'industria dell'olio d'oliva molto diversa da quella a cui era abituato.

"Hanno scelto a fine stagione. Raccolsero frutta nera, trasformarono frutta marcia ", ha detto. "Non riconoscerebbero un olio buono da uno cattivo. "

I Canama hanno subito capito il problema principale. Circa il 70 percento della frutta trasformata dall'azienda era destinata a terzi. La qualità non era la preoccupazione dell'azienda, il volume era.

I Canama si convinsero che esisteva un notevole potenziale non sfruttato per l'azienda se cercava di produrre petrolio migliore, non solo di più. Ma c'erano notevoli ostacoli a questo approccio.

Innanzitutto, c'era la lingua. Canamasas non parla mandarino. In secondo luogo, c'è la struttura spesso opaca del business cinese.

La società privata che lo ha assunto, Longnan Xiangyu Olives Development Co. Ltd., aveva diversi livelli di gestione e supervisione. "Non puoi vedere i veri proprietari ", ha detto Canamasas. "Può essere difficile raggiungere le persone che prendono effettivamente le decisioni. "

Per il primo anno, Canamasas si è concentrato "semplicemente cercando di ottenere un olio decente per iniziare ”, cercando nel contempo di convincere i dirigenti senior a investire in qualità. "È stata una vendita difficile ", ha detto.

Strade lastricate d'oro

Se i tuoi obiettivi sono oli di alta qualità e pluripremiati, potresti fare molto peggio che lavorare con i Canama.

Nei suoi circa due decenni nel settore, ha lavorato con una serie di marchi tra i più famosi al mondo, tra cui Boundary Bend e California Olive Ranch. Il governo australiano ha finanziato le sue ricerche sulle tecniche di estrazione e lavorazione, e ha tenuto conferenze in Giappone, Italia, Australia, Nuova Zelanda e altrove.

Forse è stato quel livello di esperienza che ha finalmente convinto gli investitori cinesi a spingere per la qualità. Ma qualunque sia la ragione, quando hanno deciso di spingere, hanno spinto forte.

"Il secondo anno sono andato in Cina, ho scoperto che avevano costruito questo mostruoso impianto di lavorazione in soli sei mesi ", ha detto Canamasas. L'impianto è stato riempito con apparecchiature di fascia alta provenienti da Italia e Germania. Era tutto nuovo, "È stato bellissimo ", ha detto.

La società ha continuato a riversare risorse nel business. Aggiunta di una linea di imbottigliamento e di un laboratorio all'avanguardia. "Probabilmente hanno investito "50 milioni di dollari solo nell'ultimo anno", ha affermato Canamasas.

Ma il momento cruciale è arrivato lo scorso settembre, dopo che la società e Canamasas si sono impegnate a produrre il miglior petrolio possibile e ad aderire alla competizione di New York.

Canamasas e il suo team hanno trascorso un'intera giornata in montagna alla ricerca di uliveti con frutti che potessero produrre olio di alta qualità. Hanno selezionato dieci diverse varietà da raccogliere e poi elaborare entro le due settimane.

I lavoratori della fabbrica hanno lavorato il frutto non appena è arrivato, usando basse temperature per la malassazione e mantenendo l'olio nei serbatoi per due giorni sotto azoto.

La vittoria

Ad aprile, il Picholine che iniziò la sua vita su quella montagna di Longnan vinse l'oro al Concorso internazionale di olio d'oliva di New York. È stato il primo per Xiangyu e tutta la Cina.

"Non puoi immaginare quanto siano felici ", ha detto Canamasas.

La domanda, ovviamente, è quale sarà il futuro di Xiangyu e dell'industria cinese dell'olio d'oliva. "Hanno fame di apprendimento ", ha detto Canamasas. "Questo è ciò che mi colpisce di più di loro. ”

L'industria in Cina è nuova e piena di aziende giovani e imprenditoriali. Non c'è ancora abbastanza olio d'oliva prodotto in Cina nemmeno per rifornire i mercati locali, ma Canamasas è ottimista.

"Questi ragazzi vogliono lasciare un segno nel settore. Hanno la spinta ”, ha detto. "Questo è ciò che mi ha catturato. "


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