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Un nuovo progetto potrebbe trasformare i sottoprodotti dell'olio di oliva in un flusso di entrate

Le vinacce e le acque reflue dell'olio d'oliva sono suddivise in isolati proteici e fenolici, che possono essere utilizzati in varie applicazioni industriali dagli alimenti per animali domestici ai cosmetici.

Foto per gentile concessione di Matthew Schwarzkopf
Giu. 4, 2019
Di Daniel Dawson
Foto per gentile concessione di Matthew Schwarzkopf

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Un nuovo progetto di ricerca nel Unione europea sta studiando i modi in cui utilizzare i residui agricoli come fonte alternativa di proteine ​​e isolati fenolici.

Il Progetto Pro-Enrich sta cercando di trasformare i sottoprodotti creati dalla produzione di farina di colza, olive, pomodori e agrumi in questi due isolati, che possono essere utilizzati al posto dei prodotti a base di petrolio in una gamma di prodotti di uso quotidiano.

L'intera idea del progetto è quella di creare una catena del valore.- Matthew Schwarzkopf

"L'idea è di sostituire le fonti di fenolici a base fossile e anche di creare proteine ​​che provengono dall'Europa anziché essere importate da qualche altra parte ", Matthew Schwarzkopf, professore all'Università di Primorska in Slovenia chi sta lavorando al progetto, ha detto Olive Oil Times.

Gli isolati proteici e fenolici possono essere utilizzati in una vasta gamma di prodotti, dagli alimenti per animali domestici e dalle resine industriali ai prodotti farmaceutici e cosmetici.

Guarda anche: Ricerca sull'olio d'oliva

Finora, Pro-Enrich, che fa parte del Orizzonte 2020 dell'Unione europea programma di ricerca e innovazione e ha ricevuto finanziamenti dall'impresa comune Bio Based Industries, è riuscito a creare sostituti proteici dalla produzione di farina di colza. Questi sostituti proteici sono già stati utilizzati per produrre alimenti per animali domestici e adesivi per un'azienda produttrice di pannelli in legno.

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Il gruppo non inizierà a utilizzare sottoprodotti della produzione di olio d'oliva in questi tipi di processi fino all'inizio della stagione del raccolto 2019 in Slovenia. Tuttavia, Schwarzkopf è già stato in un mulino locale nell'Istria slovena e ne ha raccolto 200 litri sansa di oliva e acque reflue che devono essere congelate e trasformate successivamente in Danimarca.

"Sono andato in alcuni frantoi e tutto questo materiale di scarto è davvero brutto, inquinato e tossico ", ha detto. "Ma le cose che lo rendono tossico fanno bene ad altre cose. "

Questi due sottoprodotti verranno scomposti mediante degradazione enzimatica, che viene eseguita con microrganismi, prima di essere separati e quindi filtrati.

"Loro [il gruppo di ricerca in Danimarca] usano un degrado enzimatico del materiale di scarto e questo rompe le pareti cellulari delle olive e dei noccioli ", ha detto Schwarzkopf. "Questo aiuta quando eseguono l'estrazione a umido. "

"Quindi centrifugano tutto per separare i componenti e fare un ultra-filtraggio ", ha aggiunto. "Questo ti dà esattamente i pesi molecolari che stai cercando, il che ti aiuta a isolare i fenoli e le proteine. "

Oltre ai vari benefici ambientali che il progetto sta cercando di ottenere, Schwarzkopf ha anche affermato che anche gli olivicoltori e i produttori di petrolio potrebbero trarne un vantaggio finanziario.

"L'intera idea del progetto è quella di creare una catena del valore ", ha detto Schwarzkopf.

In futuro, gli olivicoltori potrebbero essere in grado di vendere le loro acque reflue e sansa di oliva direttamente alle aziende che li raffineranno in uno dei suddetti prodotti.

Attualmente, i produttori di olio d'oliva scaricano le loro acque reflue, che non sono tossiche, nelle fognature e pagano qualcuno per rimuovere la sansa di oliva o compostarla per essere successivamente utilizzata come fertilizzante. La vinaccia non può essere utilizzata immediatamente come fertilizzante a causa dei suoi alti livelli di acidità, che richiedono tempo e fatica per ossidarsi in un cumulo di compost.

"Se ricevono denaro da questo materiale, è un vantaggio per loro ", ha detto Schwarzkopf. "Per lo meno, veniamo e lo prendiamo e non devono pagare per sbarazzarsene perché è considerato un materiale di scarto. "

Al momento, il progetto ha lavorato solo alla lavorazione di 500 litri di residui agricoli alla volta e una volta terminata la fase iniziale di sperimentazione, hanno in programma di ridimensionare. Se tutto procede secondo i piani, Pro-Enrich spera di estendere questo progetto fuori dalla Slovenia ai maggiori paesi produttori di olio d'oliva.

Il team sta già lavorando con un grande mulino in Spagna, che Schwarzkopf afferma sia ideale perché grandi quantità di sansa di oliva e acque reflue sono concentrate in un unico posto. Ciò contribuirebbe a semplificare la logistica della raccolta e del trasporto di questi sottoprodotti per le aziende reali, che alla fine sostituiranno Pro-Enrich come quelli che raffinano la vinaccia e le acque reflue.

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"Mi piace questo tipo di progetto perché ha così tanti partner industriali che stanno guidando la direzione della ricerca, che aiuta a focalizzare il progetto ”, ha detto Schwarzkopf.

In altre parole, lavorare con le industrie che alla fine acquisteranno e perfezioneranno questi sottoprodotti aumenta la probabilità che i coltivatori di olive e i produttori di petrolio ne trarranno beneficio finanziariamente.





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