Nord America

Filippo Berio e Bertolli Distributori Face Class Action per la qualità dell'olio d'oliva

In California sono state depositate due tute d'azione contro gli importatori delle marche più famose di oli d'oliva italiani.
Gennaio 12, 2015
Virginia Brown Keyder

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Due azioni legali di classe, Koller et al v. Deoleo USA, Inc. e Med Foods, Inc. ("Koller") e Kumar et al v. Salov et al ("Kumar") sono state depositate l'anno scorso presso la Corte distrettuale degli Stati Uniti , Distretto settentrionale della California, contro società che insieme rappresentano una parte considerevole del mercato di massa dell'olio d'oliva importato negli Stati Uniti dall'Italia.

Le affermazioni nelle due azioni sono all'incirca le stesse: in primo luogo, ciò che è stato etichettato 'extra vergine "conteneva olio raffinato e non aveva pertanto diritto al 'etichetta extra vergine.

In secondo luogo, la designazione dell'origine effettiva dell'olio è stata fornita solo sull'etichetta posteriore mentre la visualizzazione di spicco di "Importato dall'Italia "sul fronte presumibilmente indotto in errore i consumatori a pensare che le olive abbiano avuto origine e siano state spremute in Italia.
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E in terzo luogo, la mancata confezione dell'olio in contenitori a prova di luce ha comportato un degrado della qualità tale che anche se fosse l'olio 'extra vergine 'al momento dell'imbottigliamento, non era più così quando ha raggiunto il consumatore a causa dell'esposizione al calore e alla luce.

I ricorrenti in entrambi i casi sostengono che i distributori / imbottigliatori convenuti sapevano che il petrolio non era qualificato come 'extra vergine "quando ha raggiunto il consumatore.

Secondo la legge della California, queste azioni presumibilmente violavano la legge sulla pubblicità ingannevole della California, la legge sulla concorrenza sleale e la legge sui rimedi legali dei consumatori, nonché la frode e la falsa dichiarazione della legge comune. .

Successivamente al deposito, il giudice distrettuale degli Stati Uniti Richard G. Seeborg ha emesso un ordine di protezione stipulato nella causa Koller il 14 ottobre 2014, per "informazioni che potrebbero derivare da attività di divulgazione e scoperta che potrebbero comportare la produzione di informazioni riservate, proprietarie o private. "Presumibilmente, ciò era su richiesta del convenuto, ma l'ordine non specifica chi ha richiesto tale protezione.

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A questo punto è solo tangenzialmente interessante, dato il fatto che l'area della legge è nota come 'i segreti commerciali "hanno generalmente acquisito notevole importanza negli ultimi due anni attraverso un'ampia gamma di azioni e procedure legali. Vale quindi la pena guardare.

Ancora più importante, il 6 gennaio 2015, il giudice Seeborg ha negato le mozioni degli imputati di respingere il ricorso di Koller, sulla base del fatto che i fatti addotti erano sufficienti per consentirgli di andare avanti e che non era necessario fornire prove in questa fase sufficiente per dimostrare le affermazioni.

Se gli oli in questione dimostrano di contenere 'olio raffinato "(olio di oliva che è stato trattato chimicamente per nascondere o neutralizzare i difetti e l'elevata acidità e quindi di solito miscelato con olio di grado superiore per mascherare eventuali gusti indesiderati), sembrerebbe una conclusione scontata che anche un certo grado di frode come violazione degli statuti di cui sopra, è coinvolto. Ciò sarà senza dubbio determinato da test scientifici. È degno di nota, tuttavia, che il giudice Seeborg stipula che l'attore Koller non ha bisogno di dimostrare che la bottiglia acquistata e testata contenesse effettivamente olio raffinato, solo che alcune bottiglie etichettate 'extra vergine 'non è riuscito a soddisfare tale standard.

"Nel caso in cui Koller sia in grado di dimostrare le sue affermazioni secondo cui l'olio generalmente non garantisce tale etichetta a causa della sua qualità quando viene imbottigliato per la prima volta e / o a causa delle pratiche di imballaggio e movimentazione di Deoleo, difficilmente sarebbe una difesa che alcune bottiglie possano comunque soddisfare le standard minimi quando acquistati ”, ha scritto il giudice Seeborg.

"Come ha dichiarato la Corte suprema della California, le etichette contano per i consumatori ", ha dichiarato un avvocato per i querelanti, Hassan A. Zavareei, secondo la legge 360. "E i consumatori hanno il diritto di ottenere ciò che pensano di pagare quando cercano di acquistare olio extra vergine di oliva dall'Italia ".

Quindi ci si chiede se le bottiglie di olio etichettate con il paese di coltivazione attuale e la pressatura, come richiesto dal diritto dell'UE, siano insufficienti per conformarsi al diritto della California. Ciò sarebbe problematico per tutti gli imbottigliatori europei data la necessità di distinguere tra il mero requisito di indicare da dove le olive provengono da un lato, e il regime di Denominazione di Origine Protetta in vigore in tutta l'UE, una denominazione molto più rigorosa che richiede applicazione, controllo di reclami e registrazione.

È anche interessante sapere se gli imbottigliatori hanno una responsabilità legale, nonostante il fatto che nessuna normativa né nell'UE né in California lo richieda, per impacchettare olio extra vergine in bottiglie scure e mantenerli al di sotto di una certa temperatura attraverso il transito, lo stoccaggio e l'esposizione degli scaffali, in modo da ridurre al minimo i danni da luce e calore. Mentre è stato scoperto che conservare l'olio d'oliva in bottiglie scure è migliore per mantenere la qualità, alcuni consumatori sembrano preferire bottiglie trasparenti che permettono loro di vedere il colore dell'olio.

Se le azioni di classe riescono a imporre agli imbottigliatori l'obbligo legale di conservare in bottiglie scure e il trasporto, lo stoccaggio e l'esposizione refrigerati, trasformerà non solo il regime legale che regola il commercio dell'olio d'oliva, ma senza dubbio causerà seri problemi commerciali tra gli Stati Uniti e l'UE, soprattutto alla luce del 'le misure di convergenza normativa in questione nella negoziazione del partenariato transatlantico su commercio e investimenti (TTIP). Questi sono sicuramente casi che vale la pena guardare.

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