UC Davis Olive Center trasforma 10

L'Università della California al Davis Olive Center festeggia il suo decimo anniversario questa settimana come centro di ricerca e istruzione che continua a incidere sull'industria dell'olio d'oliva in tutto il mondo.

Direttore della UC Davis Olive Center Dan Flynn (Foto: NYIOOC)
Gennaio 17, 2018
Di Daniel Dawson
Direttore della UC Davis Olive Center Dan Flynn (Foto: NYIOOC)

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Una notifica diffusa attraverso l'Università della California sul sito Web di Davis in gennaio 18, 2008 ha annunciato l'apertura di un nuovissimo centro dedicato alle olive e all'olio d'oliva.

"Sperando di fare per le olive e l'olio d'oliva ciò che ha fatto per l'uva e il vino, questa settimana UC Davis ha lanciato il primo centro universitario di ricerca e istruzione sulle olive nel Nord America ”, si legge nell'annuncio.

Sarei disposto a dichiarare la vittoria su ciò che avevamo deciso di fare.- Dan Flynn, UC Davis Olive Center

Un decennio dopo Dan Flynn, fondatore e direttore esecutivo dell'Olive Center, è disposto a dire: missione compiuta.

"Sarei disposto a dichiarare la vittoria su ciò che avevamo deciso di fare ", ha detto Flynn Olive Oil Times. "Non che la storia sia finita, ma siamo stati in grado di lasciare davvero un segno a livello internazionale e creare un centro che durerà oltre il tempo in cui sarò in giro. ”

Lo Olive Center ha fatto molto negli ultimi dieci anni, da a 2010 studio sulla qualità dell'olio d'oliva che ha cambiato il settore a ospitare prima l'International Olive Council (IOC) conferenza scientifica negli Stati Uniti in quasi due decenni.

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Il centro, che è stato propagandato come modello di successo, è nato da umili origini. In 2008, Flynn era quasi pronto a lasciare il suo lavoro nella legislatura della California per provare qualcosa di nuovo. Durante il suo ultimo mese lì, ha incontrato Sal Genito che ha gestito i terreni alla UC Davis e ha avuto un problema.
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"Ha avuto un problema al campus con le olive che cadevano sulla pista ciclabile. Le persone investivano le olive, scivolavano e cadevano e alcune di loro denunciavano l'università ", ha detto Flynn. "La sua idea era che voleva produrre un po 'di olio d'oliva e magari venderlo come prodotto per il campus. "

Flynn ha scritto uno studio di fattibilità per Genito e ha calcolato che il programma per l'olio d'oliva potrebbe portare oltre $ 11,000 all'anno e salvare all'università $ 60,000 speso per incidenti e ripulire la pista ciclabile ogni anno.

Flynn ha iniziato a lavorare con Regino, aiutandolo a eseguire il programma. Ha suggerito che sarebbe una buona idea per UC Davis avere un ricerca sull'olio d'oliva e centro di educazione.

"Dopo aver contribuito a far funzionare il programma per circa un anno, sono stato in grado di organizzare un gruppo di docenti e alcune persone del settore ", ha detto Flynn. "Hanno aiutato a pianificare l'idea e poi l'università l'ha approvata. È così che è iniziato il centro olivicolo. ”

Poi è arrivato lo studio di riferimento su 2010, che ha scoperto che il 69 percento degli oli d'oliva importati testati in California non soddisfaceva gli standard richiesti dalle loro etichette. Lo studio ha portato le organizzazioni dei consumatori e altri paesi a condurre i propri test e hanno trovato risultati simili.

"Ora penso che il tumulto è morto, lo studio ha portato ad alcune cose buone ", ha detto Flynn. "Ogni produttore, indipendentemente da dove si trovi, deve preoccuparsi di mantenere la qualità per il tempo in cui l'olio è disponibile. "

Da allora, un rapporto dal Commissione dell'olio d'oliva della California (OOCC) ha affermato che sia la qualità che la precisione dell'etichettatura sono aumentate in California. Secondo Patricia Darragh, la direttrice esecutiva del Consiglio dell'Olio d'oliva della California (COOC), l'Olive Center ha svolto un ruolo cruciale nel migliorare entrambi questi fattori.

"Nell'ultimo decennio, sia il COOC che l'intera industria dell'olio d'oliva hanno beneficiato dell'immenso campo di ricerca che il centro ha intrapreso ", ha affermato. "Questa ricerca ha contribuito a innalzare il livello di qualità ".

Gregg Kelley è il CEO di California Olive Ranch, il più grande produttore americano di olio d'oliva. In precedenza ha lavorato a stretto contatto con l'Olive Center per vari progetti e ha affermato che la crescita del settore dell'olio d'oliva in California è dovuta al lavoro svolto dal centro.

"La loro ricerca aiuta a mantenere rigorosi standard di qualità nel settore, che ora stiamo vedendo adottare il resto del settore ", ha detto Kelley. "Negli ultimi sei anni, il segmento USA è passato da meno dell'uno percento al sei percento, e per questo diamo credito agli sforzi dell'Olive Center. "

Sin dall'inizio, l'Olive Center ha cercato di fare con l'olio d'oliva ciò che UC Davis aveva già fatto con la viticoltura e servire anche a scopi accademici nel campus.

"L'Olive Center ha svolto un ottimo lavoro nel creare e stabilire rigorosi standard di test al fine di sostenere l'integrità del delizioso olio d'oliva non solo qui in California ma in tutto il mondo ", ha affermato Kelley.

"L'obiettivo principale del centro è quello di educare sia il coltivatore che il consumatore sulle variabili economiche e agricole coinvolte nel settore dell'olio d'oliva domestico, e riteniamo che il lavoro svolto negli ultimi dieci anni abbia fatto proprio questo ”.

Il centro continuerà a innovare e crescere, che secondo Flynn sono due cose che entusiasmano sia i funzionari universitari che i membri del settore.

"L'Olive Center ha sviluppato un'alta considerazione tra la facoltà come un centro che ha funzionato e uno che sta aggiungendo e migliorando la capacità della facoltà di svolgere il proprio lavoro ", ha affermato.

"Penso che l'industria sia stata anche gratificata per il lavoro che siamo stati in grado di svolgere per loro e quello che siamo stati in grado di fare è fornire il tipo di risorsa che hanno i tradizionali principali paesi produttori ”.

Kelley fu d'accordo, definendo il centro un successo globale. Il lavoro del centro ha migliorato e supportato le operazioni di molitura, gli impianti di imbottigliamento e una comprensione generale della scienza alla base della produzione di olio d'oliva.

Andando avanti, Flynn ha affermato che l'Olive Center continuerà a lavorare per migliorare i metodi con cui viene prodotto l'olio d'oliva e collaborerà con i produttori per migliorare la qualità dell'olio attraverso metodi più efficienti ed economici di analisi dell'olio.

Kelley ha affermato che gli piacerebbe vederne di più presso l'Olive Center, con una continua enfasi sull'educazione dei coltivatori e dei produttori su come produrre la più alta qualità possibile di olio d'oliva.

"Per i nostri partner coltivatori, vorremmo una maggiore istruzione disponibile sulla coltivazione e raccolta delle olive; studi che mostrano come aumentare i raccolti riducendo al contempo i parassiti e le malattie degli alberi che possono influire sulla qualità o sulla lavorazione ", ha affermato. "L'Olive Center è stato un leader vitale nel miglioramento del settore olivicolo e siamo orgogliosi sostenitori dei loro enormi sforzi ”.

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