Di Lori Zanteson
Olive Oil Times Contributore | Segnalazione da Los Angeles

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Nel suo primo tentativo di accreditamento, il laboratorio sensoriale UC Davis per l'olio d'oliva ha soddisfatto i requisiti stabiliti dall'International Olive Council (IOC), ottenendo la certificazione ufficiale per il suo panel di esperti. Per la prima volta da diversi anni, gli Stati Uniti dispongono di un panel accreditato IOC, che rende UC Davis Olive Oil Lab una risorsa importante per produttori, rivenditori e importatori nella valutazione della qualità dell'olio d'oliva.

Il processo di accreditamento per l'esecuzione dell'analisi sensoriale degli oli di oliva vergini secondo i metodi del COI viene effettuato ogni anno. I panel di tutto il mondo entrano nel processo per l'accreditamento per la prima volta e per il rinnovo annuale dell'accreditamento precedente. Del processo molto scrutinante, Dan Flynn, direttore esecutivo dell'UC Davis Olive Center, afferma "Abbiamo avuto un vantaggio, abbiamo iniziato con un ottimo gruppo di persone".

La proiezione e la formazione per i potenziali membri del panel del laboratorio di Davis, guidato dal Dr. Jean-Xavier Guinard, sono iniziate in 2009. I membri del panel, alcuni che sono stati coinvolti con l'olio d'oliva per anni, hanno anche ricevuto una formazione da Paul Vossen, noto esperto nella lavorazione dell'olio d'oliva e nell'analisi sensoriale, nonché dal panel gestito dal California Olive Oil Council. In appena un anno dalla prima sessione di screening, i panelist di 19 e gli apprendisti 12 sono stati scelti, formati e hanno affinato le loro capacità di degustazione per raggiungere una posizione rispettata nel settore. Attualmente le degustazioni si verificano circa una volta alla settimana con i membri 8 - 12 su un pannello per sessione. L'anno prossimo il panel fornirà un servizio a pagamento.

Il pannello sensoriale, spiega Flynn, ha tre ruoli. Il primo è quello di fornire la certificazione dell'olio d'oliva inviato da produttori, rivenditori e importatori. Gli oli vengono analizzati sulla base della scorecard ufficiale del CIO che esamina fruttosità, amarezza, piccantezza e difetti. La certificazione extra vergine non ammette difetti. Con la certificazione in atto, il panel espande le informazioni fornite sulla scorecard per fornire una spiegazione più dettagliata dell'analisi dell'olio d'oliva. Ciò offre al fornitore di petrolio uno sguardo più approfondito ai suoi aspetti positivi. Mentre la scorecard valuta l'olio sulla fruttosità, questa fase successiva approfondisce le note specifiche della mela o tropicale, ad esempio, contribuendo a perpetuare le caratteristiche degli oli di qualità. La ricerca è un ruolo molto importante, secondo Flynn, “perché il leader del panel è a
apprezzato panelista sensoriale. ”La ricerca del panel fornirà una valida analisi dell'olio d'oliva prodotto in California, che si spera porti all'identificazione di quello che Flynn chiama un olio extra vergine di oliva“ alla California ”.

Quelli dell'industria californiana dell'olio d'oliva trarranno sicuramente beneficio dall'accreditamento UC Davis Olive Oil Lab. L'industria dell'olio d'oliva della California ha ora messo in atto un panel per analizzare la qualità dell'olio d'oliva negli Stati Uniti, rendendo il processo estremamente utile molto più semplice e sicuramente più conveniente. Anche i consumatori potranno beneficiare di questo accreditamento. Continuerà a promuovere l'educazione dei consumatori, ampliando la consapevolezza degli oli di qualità e della certificazione extra vergine. Questi vantaggi combinati offrono un grande potenziale per il lavoro del panel. All'inizio tre anni fa l'Olive Center, parte dell'Istituto Robert Mondavi per il vino e le scienze alimentari, aveva una visione da fare per le olive da tavola e l'olio d'oliva cosa l'istituto aveva fatto per il vino. "Questo", dice Flynn, "è un altro passo in quella direzione."


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