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La tecnologia nucleare alimenta le armi portatili per combattere la frode alimentare

I dispositivi portatili hanno dimostrato il potenziale di armi veloci ed efficaci nella battaglia per eliminare le frodi alimentari.

Giu. 13, 2017
Di Julie Al-Zoubi

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È stata lanciata una nuova joint venture tra l'Agenzia internazionale per l'energia atomica (AIEA) e l'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura (FAO) per testare la tecnologia a base nucleare e strumenti portatili a basso costo nello screening degli alimenti. I dispositivi portatili hanno mostrato il potenziale come armi veloci ed efficaci nella battaglia per spazzare via le frodi alimentari.

Aspettiamo sempre che accada il prossimo grande scandalo. Dobbiamo disporre di metodi di facile utilizzo.- Simon Kelly, Tecniche nucleari nel settore alimentare e agricolo

Il progetto è stato avviato per sviluppare strumenti efficaci, portatili e point-of-use che offrissero una maggiore protezione contro i prodotti adulterati e falsi. Gli strumenti e la tecnologia verranno utilizzati per test di autenticità, impostazione di procedure operative, produzione di linee guida per analisi e compilazione di un database di campioni di riferimento autentici; un aiuto vitale per valutare in modo affidabile l'origine di un alimento e la sua composizione.

"L'obiettivo è mettere a disposizione dispositivi e metodi a basso costo che le autorità alimentari possano utilizzare direttamente nelle strade e nei mercati, in particolare nei paesi in via di sviluppo". Simon Kelly, capo progetto e specialista in sicurezza alimentare presso la divisione congiunta FAO / IAEA del nucleare Tecniche alimentari e agricole, ha dichiarato in un comunicato stampa.

I progressi nelle apparecchiature analitiche dispiegabili sul campo hanno creato opportunità per la tecnologia basata sul nucleare simile a quella utilizzata dalle autorità per rilevare esplosivi e droghe illegali da utilizzare come nuove armi contro le frodi alimentari. Una delle tecnologie contrassegnate per i test è la spettrometria della mobilità ionica.

Iain Darby, capo del Laboratorio di scienza e strumentazione nucleare dell'AIEA, ha dichiarato al News Center delle Nazioni Unite: “Lo sviluppo di dispositivi di elaborazione portatili ad alte prestazioni, come gli smartphone, ha consentito una nuova generazione di strumenti che possono essere utilizzati al di fuori del laboratorio tradizionale ambiente."

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Mentre i laboratori di ricerca professionale sono stati efficaci nel rilevare rapidamente vari tipi di frodi e contaminazioni alimentari, la natura di questi laboratori limita la portabilità. Molti paesi in via di sviluppo semplicemente non hanno una capacità adeguata; l'impresa AIEA / FAO potrebbe fornire una soluzione a questo divario.

Il progetto mira a testare scientificamente l'autenticità degli alimenti piuttosto che fare affidamento su etichette e documenti facilmente forgiati. Jose Almirall, direttore dell'International Forensic Research Institute presso la Florida International University, ha dichiarato nel comunicato stampa: "Le etichette e le scartoffie sono ciò su cui spesso dipendono i paesi, e questi possono essere forgiati". Almirall ha aggiunto: "Dobbiamo fare affidamento sulla scienza per fornire garanzie ".

È stato stimato che le frodi alimentari costano all'industria alimentare globale oltre $ 10 miliardi all'anno. In una recente operazione congiunta INTERPOL ed Europol, hanno sequestrato 230 milioni di euro di alimenti e bevande contraffatti e scadenti che vanno dal falso olio d'oliva alle bevande alcoliche adulterate.

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"Aspettiamo sempre che si verifichi il prossimo grande scandalo e speriamo che non abbia un impatto sulla salute", ha affermato Kelly. "Le autorità spesso si trovano sotto la pressione del pubblico, pur non essendo adeguatamente dotate di tecnologie di screening in grado di resistere alla sfida di scoprire frodi alimentari. Dobbiamo disporre di metodi di facile utilizzo. "

Scienziati dai paesi 13; Austria, Belgio, Cina, India, Malesia, Marocco, Federazione Russa, Singapore, Sri Lanka, Svezia, Regno Unito, Uganda e Stati Uniti hanno aderito all'iniziativa, lanciata a Vienna il mese scorso. La Germania ha contribuito finanziando due macchine spettrometriche portatili.

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I primi risultati dovrebbero essere segnalati entro due anni.