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Il progetto 'Oleum' cerca soluzioni migliori per proteggere l'autenticità dell'olio d'oliva

Parte del programma europeo di ricerca e innovazione 2020 di Horizon è un piano ambizioso per trovare approcci comuni e strumenti analitici per verificare la qualità e l'autenticità dell'olio d'oliva.

Agosto 1, 2017
Di Ylenia Granitto

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OLEUM è un grande progetto che fa parte del programma quadro dell'UE Orizzonte 2020, concepito con l'obiettivo di assicurare e aumentare il livello di autenticità e qualità dell'olio d'oliva su scala globale.

Stiamo svolgendo questo notevole lavoro con una visione pragmatica ... con l'obiettivo di trovare soluzioni sostenibili, utili, pertinenti e condivisibili.- Gallina Toschi, coordinatrice OLEUM

Realizzato da un consorzio di 20 partner internazionali, che operano nei settori dell'analisi degli alimenti, della legislazione alimentare, dell'ingegneria delle attrezzature industriali, della bioinformatica, dello scambio di comunicazioni e conoscenze, OLEUM è coordinato da Tullia Gallina Toschi del Dipartimento di Scienze Agrarie e Alimentari dell'Alma Mater Studiorum - Università di Bologna.

Secondo i dati del 2016 del Consiglio oleicolo internazionale (CIO), il piano prevede che l'Europa sia il maggiore produttore di olio d'oliva che rappresenta il 69.6 per cento della produzione mondiale e attualmente diversi paesi extra UE stanno espandendo la loro produzione interna. Mentre i paesi membri del CIO rappresentano il 92 percento dell'offerta mondiale di olio d'oliva, l'81 percento della domanda di olio d'oliva proviene da paesi terzi tra cui Stati Uniti, Brasile, Giappone, Cina, Australia e Canada.

Alla luce di questi dati, l'aumento della competitività e l'espansione dei mercati nei paesi non produttori, combinati con la mancanza di una banca dati centralizzata di metodi convalidati e una mancanza di armonizzazione potrebbero portare a significative debolezze che possono essere sfruttate dai contraffattori.

Gallina Toschi

Sulla base dell'analisi dello scenario del mercato europeo da oggi al 2020, nuovi approcci comuni e strumenti analitici per verificare la qualità e l'autenticità dell'olio d'oliva sono tempestivi e urgenti, al fine di salvaguardare i consumatori e rafforzare la fiducia dei mercati di esportazione, compresi i nuovi mercati e paesi non produttori nell'UE.

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Su questa base, a bando per offerte lanciato dall'UE nel 2013 è stato il punto di partenza del progetto OLEUM. "L'invito si riferiva principalmente a un miglioramento del lavoro specificamente destinato ai laboratori di controllo ”, ha spiegato Gallina Toschi. "Ciò significa un forte sforzo di ricerca volto a migliorare i metodi esistenti, semplificandoli e aumentandone l'accessibilità. Di conseguenza, abbiamo iniziato a lavorare per proporre strumenti innovativi e soprattutto utili ”, ha sottolineato.

"In primo luogo, abbiamo identificato quattro principali livelli di gap nel settore che devono essere affrontati attraverso la ricerca e lo sviluppo che includano gli aspetti legislativi e regolamentari, la sfera analitica, l'area di armonizzazione e coordinamento e la fiducia dei consumatori e del mercato ", ha affermato il coordinatore .

In questo senso, gli obiettivi strategici del gruppo di lavoro sono finalizzati allo sviluppo di metodi nuovi e migliorati per garantire la qualità e l'autenticità dell'olio d'oliva; all'implementazione di un'infrastruttura di garanzia della qualità integrata per i metodi di analisi, compresi i materiali di riferimento, una libreria scaricabile di metodi e composizioni analitici; e allo sviluppo e al supporto di una comunità mondiale di laboratori analitici coinvolti nell'analisi.

Il primo obiettivo specifico è consentire ai regolatori e ai responsabili politici dell'UE e internazionali di disporre di una serie di potenziali soluzioni che possono contribuire al miglioramento di standard o regolamenti regolatori basati su un'analisi di aree in cui la mancanza di metodi ha portato a fallimenti; ad esempio, le difficoltà relative all'identificazione di "soft-deodorizzazione.”

Successivamente, i metodi esistenti di controllo della qualità dell'olio d'oliva e di rilevazione delle frodi saranno rivisti, attraverso l'identificazione di inconvenienti e il miglioramento dei metodi, in termini di prestazioni ed efficienza.

Il gruppo internazionale OLEUM lavorerà anche per migliorare la metodologia per valutazione organolettica migliorare la riproducibilità e sviluppare una procedura quantitativa equivalente (Panel Test quantitativo).

"Il panel test è indispensabile in quanto non possiamo nemmeno pensare di valutare un prodotto definito non solo dalle caratteristiche nutrizionali e compositive, ma anche dall'aspetto sensoriale, senza un'analisi sensoriale ", ha spiegato Toschi. "Ma dati i costi del test, l'impiego di molti esperti e la necessità di calibrare i pannelli, dobbiamo supportare il test del pannello con strumenti di screening, materiali di riferimento riproducibili e determinazione quantitativa di molecole volatili con un ruolo di traccianti di difetti ", lei aggiunto.

Inoltre cercheranno di identificare nuovi marcatori analitici con l'obiettivo di sviluppare e validare soluzioni analitiche innovative. "Ciò riguarda principalmente la rilevazione di miscele illegali di olio extra vergine di oliva e oli di oliva deodorati morbidi e di miscele illegali di oli di oliva e altri oli vegetali ", ha precisato, aggiungendo che questo atto riguarderà anche la misurazione della conservazione dell'olio di oliva, in condizioni di freschezza e qualità di prima qualità e controllo del rispetto delle indicazioni di origine geografica.

Il gruppo di lavoro proporrà miglioramenti delle normative internazionali e delle procedure riconosciute (UE, COI, CODEX, ISO) e attuerà un trasferimento di tecnologia di nuovi metodi e procedure alla più ampia comunità analitica, valutandone la competenza mediante specifiche azioni idonee allo scopo, e comprese discussioni analitiche e ring test.

"Compileremo un inventario delle pratiche fraudolente esistenti ed emergenti, promuovendo una generazione e una diffusione della conoscenza ad accesso aperto rendendo disponibili a livello globale tutte le informazioni provenienti dalla ricerca OLEUM e altre fonti affidabili ", ha precisato Toschi.

L'obiettivo è quello di coinvolgere la più ampia gamma di parti interessate, quali opinion leader e regolatori, industrie alimentari e delle bevande tra cui le PMI, i media, la comunità scientifica e i consumatori nella diffusione, nello sfruttamento e nello scambio di conoscenze, al fine di stabilire una fonte sostenibile di informazioni affidabili sulla metodologia per l'autenticazione dell'olio d'oliva.

Per quanto riguarda la tempistica di queste procedure, l'istituzione di uno standard normativo riconosciuto e la sua inclusione in un quadro normativo richiederà non meno di 5 anni.

"Vengono spesso proposti metodi molto costosi e difficili da applicare e, attraverso un approccio completamente diverso, stiamo svolgendo questo notevole lavoro con una visione pragmatica ", ha osservato il coordinatore. "In altre parole, lungo le linee di due ondate di lavoro analitico, che consistono sia nella revisione che nella totale innovazione, manterremo e faremo affidamento su tutto ciò che è incluso nelle norme di controllo della qualità dell'olio d'oliva, che sono tra i migliori nel settore del controllo della qualità degli alimenti e valuteremo, analizzeremo, criticheremo e cercheremo di migliorarli, con l'obiettivo di trovare soluzioni sostenibili, utili, pertinenti e condivisibili ”, ha concluso Toschi.



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