Il progetto 'Oleum' cerca soluzioni migliori per proteggere l'autenticità dell'olio d'oliva

Parte del programma europeo di ricerca e innovazione 2020 di Horizon è un piano ambizioso per trovare approcci comuni e strumenti analitici per verificare la qualità e l'autenticità dell'olio d'oliva.

Agosto 1, 2017
Di Ylenia Granitto

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OLEUM è un grande progetto che fa parte del programma quadro dell'UE Horizon 2020, concepito con l'obiettivo di garantire e aumentare il livello di autenticità e qualità dell'olio d'oliva su scala globale.

Stiamo portando avanti questo notevole lavoro con una visione pragmatica… con l'obiettivo di trovare soluzioni sostenibili, utili, pertinenti e condivisibili.- Gallina Toschi, coordinatrice OLEUM

Realizzato da un consorzio di 20 partner internazionali, operanti nei settori dell'analisi alimentare, legislazione alimentare, ingegneria delle apparecchiature industriali, bioinformatica, comunicazione e scambio di conoscenze, OLEUM è coordinato da Tullia Gallina Toschi del Dipartimento di Scienze Agrarie e Alimentari dell'Alma Mater Studiorum - Università di Bologna. 

Secondo i dati del 2016 del Consiglio oleicolo internazionale (CIO), il piano presume che l'Europa sia il più grande produttore di olio d'oliva che rappresenta il 69.6% della produzione mondiale e attualmente diversi paesi extra-UE stanno espandendo la loro produzione nazionale. Mentre i paesi membri del CIO rappresentano il 92% dell'offerta mondiale di olio d'oliva, l'81% della domanda di olio d'oliva proviene da paesi non membri tra cui USA, Brasile, Giappone, Cina, Australia e Canada. 

Alla luce di questi dati, l'aumento della competitività e l'espansione dei mercati nei paesi non produttori, combinati alla mancanza di una banca dati centralizzata di metodi convalidati e alla mancanza di armonizzazione, potrebbero portare a debolezze significative che possono essere sfruttate dai contraffattori. 

Gallina Toschi

Sulla base dell'analisi dello scenario del mercato europeo da qui al 2020, nuovi approcci comuni e strumenti analitici per verificare la qualità e l'autenticità dell'olio d'oliva sono tempestivi e urgenti, al fine di salvaguardare i consumatori e rafforzare la fiducia dei mercati di esportazione, compresi i nuovi mercati e paesi non produttori nell'UE. 

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Su questa base, a bando per offerte lanciato dall'UE nel 2013 è stato il punto di partenza del progetto OLEUM. "L'invito si riferiva principalmente a un miglioramento del lavoro specificamente destinato ai laboratori di controllo ”, ha spiegato Gallina Toschi. "Ciò significa un forte sforzo di ricerca volto a migliorare i metodi esistenti semplificandoli e aumentandone l'accessibilità. Di conseguenza, abbiamo iniziato a lavorare per proporre strumenti innovativi e soprattutto utili ”, ha sottolineato. 

"In primo luogo, abbiamo identificato quattro principali livelli di divario nel settore che devono essere affrontati attraverso la ricerca e sviluppo che includono gli aspetti legislativi e normativi, la sfera analitica, l'area di armonizzazione e coordinamento e la fiducia dei consumatori e del mercato ", ha affermato il coordinatore . 

In questo senso, gli obiettivi strategici del gruppo di lavoro sono finalizzati allo sviluppo di metodi nuovi e migliorati per garantire la qualità e la genuinità dell'olio d'oliva; nell'implementazione di un'infrastruttura di garanzia della qualità integrata per i metodi di analisi compresi i materiali di riferimento, una libreria scaricabile di metodi analitici e composizioni; e allo sviluppo e al supporto di una comunità mondiale di laboratori analitici coinvolti nell'analisi. 

Il primo obiettivo specifico è consentire ai regolatori e ai responsabili politici dell'UE e internazionali di disporre di una serie di potenziali soluzioni che possono contribuire al miglioramento degli standard o dei regolamenti normativi sulla base di un'analisi delle aree in cui la mancanza di metodi ha portato a fallimenti; ad esempio, le difficoltà relative all'identificazione di "soft-deodorizzazione.”

Successivamente, i metodi esistenti di controllo della qualità dell'olio d'oliva e rilevamento delle frodi saranno rivisti, attraverso l'identificazione degli inconvenienti e il miglioramento dei metodi, in termini di prestazioni ed efficienza. 

Il gruppo internazionale OLEUM lavorerà anche per migliorare la metodologia per valutazione organolettica migliorare la riproducibilità e sviluppare una procedura quantitativa equivalente (Quantitative Panel Test). 

"Il panel test è indispensabile in quanto non si può nemmeno pensare di valutare un prodotto che è definito non solo dalle caratteristiche nutrizionali e compositive ma anche dall'aspetto sensoriale, senza un'analisi sensoriale ”, ha spiegato Toschi. "Ma dati i costi del test, l'impiego di molti esperti e la necessità di calibrazione dei pannelli, dobbiamo supportare il panel test con strumenti di screening, materiali di riferimento riproducibili e la determinazione quantitativa di molecole volatili con un ruolo di traccianti di difetti ", lei aggiunto. 

Inoltre cercheranno di identificare nuovi marcatori analitici con l'obiettivo di sviluppare e validare soluzioni analitiche innovative. "Ciò riguarda principalmente il rilevamento di miscele illegali di olio extravergine di oliva e oli di oliva deodorati morbidi e di miscele illegali di oli di oliva e altri oli vegetali ", ha specificato, aggiungendo che questo atto coprirà anche la misurazione della conservazione dell'olio d'oliva, in condizioni di freschezza e di stabilimento di qualità da consumarsi preferibilmente entro e non oltre il controllo del rispetto delle indicazioni di origine geografica. 

Il gruppo di lavoro suggerirà miglioramenti alle normative internazionali e alle procedure riconosciute (UE, CIO, CODEX, ISO) e implementerà un trasferimento tecnologico di nuovi metodi e procedure alla più ampia comunità analitica, valutandone la competenza mediante azioni specifiche adatte allo scopo, e includendo discussioni analitiche e ring test. 

"Compileremo un inventario delle pratiche fraudolente esistenti ed emergenti, promuovendo la generazione e la diffusione della conoscenza ad accesso aperto rendendo disponibili a livello globale tutte le informazioni provenienti dalla ricerca OLEUM e da altre fonti affidabili ", ha specificato Toschi. 

L'obiettivo è coinvolgere la più ampia gamma di parti interessate, come opinion leader e regolatori, industrie alimentari e delle bevande comprese le PMI, i media, la comunità scientifica e i consumatori nella diffusione, valorizzazione e scambio di conoscenze, al fine di stabilire una fonte sostenibile di informazioni affidabili sulla metodologia per l'autenticazione dell'olio d'oliva. 

Per quanto riguarda la tempistica di queste procedure, l'istituzione di uno standard normativo riconosciuto e la sua inclusione in un quadro normativo richiederà non meno di 5 anni. 

"Spesso vengono proposti metodi molto costosi e difficili da applicare e, attraverso un approccio completamente diverso, stiamo portando avanti questo notevole lavoro con una visione pragmatica ”, ha osservato il coordinatore. "In altre parole, sulla falsariga di due ondate di lavoro analitico, che consistono sia nella revisione che nell'innovazione totale, manterremo e faremo affidamento su tutto ciò che è compreso nei regolamenti di controllo qualità dell'olio di oliva, che sono tra i migliori del settore del controllo della qualità alimentare e li valorizzeremo, analizzeremo, criticheremo e cercheremo di migliorarli, con l'obiettivo di trovare soluzioni sostenibili, utili, pertinenti e condivisibili ”, ha concluso Toschi.



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