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Oliva Lucia: Una storia d'amore, perdita e Leccino in Istria

Dietro Oliva Lucia è una storia di resilienza: come una donna ha superato le sfide della vita e della natura per diventare il produttore di un olio d'oliva premiato.

Premiato produttore di olio d'oliva, Mili Kus (Foto: Isabel Putinja)
Giu. 18, 2017
Di Isabel Putinja
Premiato produttore di olio d'oliva, Mili Kus (Foto: Isabel Putinja)

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Quando ho intervistato alcuni dei produttori di olive croati che hanno vinto premi al Concorso internazionale di olio d'oliva di New York 2017 (NYIOOC), uno di loro si è distinto perché non era né un grande produttore affermato né una famiglia che era nel settore da generazioni, ma uno straniero e una donna la cui unica famiglia è il suo giovane boschetto di ulivi 1,500.

È difficile capire perché alcuni alberi crescano meglio di altri. È un processo di tentativi ed errori. Mi fido delle mie osservazioni.- Mili Kus

Mentre parla al telefono con Mili Kus, la passione e l'entusiasmo che nutre per i suoi alberi e l'olio di alta qualità che produce sono stati comunicati attraverso la sua voce calda e amichevole. Ogni boschetto e produttore hanno una storia.

Sono andato a visitare la piantagione di ulivi di Mili nell'Istria settentrionale per saperne di più sulla donna e ho coltivato dietro Oliva Lucia, una miscela biologica che ha vinto un Silver Award at NYIOOC 2017.

L'oliveto di Mili si trova nella parte settentrionale della penisola istriana, una regione di dolci colline che viene spesso descritta come la Toscana della Croazia - non solo per il suo straordinario paesaggio naturale ma anche per le sue numerose prelibatezze gastronomiche: vengono prodotti vino e olio d'oliva di alta qualità qui, e pregiati tartufi bianchi e neri crescono nel terreno fertile. L'italiano è persino una seconda lingua poiché l'Istria faceva parte dell'Italia tra le guerre mondiali. Questo è il motivo per cui il cartello che indica la strada per Kukov Vrh indica anche il suo nome italiano: Monte Cucco.

Coprendo un'area di sei ettari, il boschetto di Mili si trova alla base di questo minuscolo villaggio con la pittoresca cittadina collinare di Buje visibile verso est. Il mare Adriatico si trova a soli nove chilometri nella direzione opposta, mentre il confine con la Slovenia si trova a meno di 10 chilometri a nord.

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Nata a Toronto, Mili è una canadese di origini slovene che prima lavorava come agente di cambio prima che la vita prendesse una piega inaspettata e alla fine la portò in Croazia, dove ora è una produttrice di olio d'oliva a tempo pieno.

Tragicamente, solo 18 mesi dopo il suo matrimonio, improvvisamente perse il marito a causa di una malattia rapida e fatale. Nel 1992 decide di lasciare il Canada e iniziare una nuova vita in Slovenia, il paese di nascita dei suoi genitori. Qui ha lavorato per molti anni nella gestione degli investimenti, ma durante una fatidica vacanza sull'isola croata di Iž, ha incontrato Slavko, un vedovo con due bambini piccoli che sarebbe diventato il suo secondo marito.

Mili non aveva esperienza nella produzione di olive prima di sposare Slavko, ma divenne rapidamente la sua passione.

"Quando ho acquistato questa terra nel 2005, era coperta di foreste, prati e paludi ", mi disse mentre attraversavamo i suoi boschi. "Ho visto l'olivicoltura come un progetto di pensionamento per il mio secondo marito cresciuto con ulivi sull'isola dalmata di Iž. Rispetto l'olivo. Ha la sua intelligenza. L'olivo è in grado di sopravvivere centinaia e persino migliaia di anni senza l'aiuto degli umani. "

Fu da Slavko che apprese le basi della coltivazione dell'olivo. La coppia ha accuratamente scolpito il boschetto fuori dalla foresta vergine e dai pascoli pieni di grandi rocce e ha piantato i primi campionamenti di olive 11 anni fa.

La fattoria di Mili Kus vicino a Kukov Vrh (Phtoto: Isabel Putinja per Olive Oil Times)

"Il primo anno il cervo ha mangiato tutto ", ha raccontato dei primi tempi, "abbiamo anche ottenuto cinghiali scavare i fertilizzanti naturali e abbiamo dovuto recintare la terra per tenerli fuori. Il boschetto è composto da tre diversi tipi di terreno e abbiamo rapidamente imparato che ha anche tre diversi microclimi ”.

Mili affrontò un'altra tragica perdita quando Slavko perse la vita per cancro tre anni fa e si ritrovò sola con gli alberi 1,500 che avevano piantato e nutrito insieme. Continua il lavoro d'amore che hanno iniziato da sola, tendendo ai boschi con l'aiuto di un solo lavoratore e di alcuni locali che le danno una mano durante la stagione del raccolto. In estate è nei suoi boschi appena dopo l'alba a 5: 30 am e lavora costantemente fino a 9 quando inizia il caldo del giorno.

Senza la conoscenza di suo marito come guida, lascia che le sue osservazioni ed esperienze siano la sua insegnante.

"È difficile capire perché alcuni alberi crescano meglio di altri ”, ha ammesso. "È un processo di tentativi ed errori. Mi fido delle mie osservazioni. Ho scoperto che la potatura aggressiva funziona e anche la lavorazione della terra è regolare. Nel corso degli anni ho capito che i miei alberi crescono meglio sul pendio orientale del bosco: i primi raggi di luce sembrano essere particolarmente utili per gli alberi. "
Guarda anche: I migliori oli d'oliva di quest'anno dalla Croazia
"Ma il problema più grande che ho è l'acqua ”, rivelò, indicando la parte inferiore del bosco. Non si riferiva alle condizioni di siccità o alle sfide dell'irrigazione, ma al problema del ristagno idrico in alcune aree del bosco: "Le regioni inferiori sono generalmente molto più umide nelle stagioni primaverili e autunnali ", ha spiegato. "Per gestirlo abbiamo costruito un chilometro di canali sotterranei e aperti per drenare l'acqua piovana in uno stagno e un serbatoio di cemento con una capacità di 100,000 litri. "

Le molte massicce rocce che sono state scoperte dopo aver scavato la terra sono state messe a frutto in questo modo creando i canali per i canali di drenaggio. Sono stati anche riciclati in polvere polverizzata e mescolati nel terreno per arricchirlo con calcio e minerali. "Questa terra rocciosa è davvero sorprendente ”, ha detto Mili, indicando un masso particolarmente grande e dalla forma particolare che ha tenuto come ricordo. "Mio marito adorava la pietra. Abbiamo scavato così tante rocce di grandi dimensioni e per molto tempo erano solo in giro. Ho deciso di metterli a frutto riutilizzandoli in questi modi diversi. "

Poco più della metà degli alberi che crescono nella fattoria sono della varietà Leccino, mentre gli altri sono composti da Frantoio, Moraiolo, Pendolino e Bianchera. Nel 2009, tre anni dopo la semina, il boschetto ha prodotto il suo primo raccolto e da allora è stato un accumulo di importanti pietre miliari.

La fattoria ha ricevuto la certificazione biologica in 2014 e l'anno scorso Mili ha registrato un raccolto eccezionale, aumentando la sua resa di tre volte. Questa fortuna è stata seguita dal premio d'argento a NYIOOC 2017, un premio che è arrivato dopo aver già vinto medaglie d'oro, d'argento e di bronzo a livello nazionale per Oliva Lucia, una miscela extra vergine media con deliziosamente note fruttate. Il nome con cui viene commercializzato l'olio è un toccante omaggio alla figlia adolescente di Slavko che era morta in un incidente d'auto.

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La storia di questo uliveto nascosto in un angolo pittoresco della lussureggiante penisola istriana è fatta di amore, perdita e dolore, prove ed errori. Ma l'amore prevale chiaramente, con i frutti abbondanti degli alberi e l'olio di alta qualità come prova. "All'inizio non mi rendevo conto di quanto lavoro fosse e non sapevo davvero in cosa mi stavo cacciando ”, ha detto Mili delle sue prime esperienze come nuovo olivicoltore. "È davvero un duro lavoro. Ma mi sento come se stessi andando nella giusta direzione. "

Il marchio di Oliva Lucia nuovo sito web è ora online, Mili sta attualmente parlando con un distributore e sta finalizzando i piani per costruire una sala di degustazione in loco dove può accogliere gli amanti del buon olio d'oliva.

Nonostante le molte sfide del passato, il futuro sembra abbondante.



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