La produzione di olio d'oliva tende in diverse direzioni in due regioni europee.

Sulla penisola iberica, Spain e Portugal hanno visto i loro raccolti di olio d'oliva crescere costantemente a livelli record negli ultimi 15 anni.

Il settore ha guadagnato una spinta in entrambi (Spagna e Portogallo) da un ambiente favorevole per gli investimenti per la creazione di infrastrutture e la modernizzazione degli uliveti.- Jorge de Melo, CEO di Sovena

L'anno scorso, entrambi i paesi hanno registrato rendimenti eccellenti, con Spain pro­duc­ing 1,598,900 tons e Portugal pro­duc­ing 115,000 tons. Questi rappresentano rispettivamente il terzo e il secondo miglior raccolto che i paesi abbiano mai avuto.

Nel frattempo, dall'altra parte del blocco commerciale, Italy e Greece entrambi hanno visto i rendimenti annuali continuare a diminuire nello stesso periodo di tempo e ad un ritmo sorprendentemente simile.

Italy pro­duced 265,000 tons, che è la terza più piccola resa del paese in oltre un decennio. Solo in Grecia 225,000 tons were pro­duced, che rappresenta anche il loro terzo peggior raccolto negli ultimi dieci anni.

Questa tendenza potrebbe essere dovuta a sistemi di olivicoltura tradizionali simili condivisi da (Italia e Grecia).- Tullia Gallina Toschi, professore di scienze agrarie e alimentari all'Università di Bologna

Diversi fattori stanno influenzando la produzione in questi quattro paesi, ma cli­mate change potrebbe essere uno dei più grandi. Secondo diversi meteorologi intervistati per questo articolo, la regione continuerà a diventare più calda e più asciutta, in generale, con episodi più sporadici di freddo intenso e pioggia intensa in vari periodi dell'anno.

"In linea di principio, il riscaldamento del clima, nell'area del Mediterraneo, significherà non solo l'aumento delle temperature ma soprattutto la perdita di regolarità nei tempi atmosferici", ha detto Jorge Olcina, capo dell'istituto per il clima dell'Università di Alicante Olive Oil Times.

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“Ciò significa che avremo cambiamenti più intensi e bruschi del tempo, con giorni caldi, seguiti da improvvisi abbassamenti di temperatura; siccità di breve durata ma intense, punteggiate da episodi di piogge torrenziali ”, ha aggiunto Olcina. "E questo si manifesterà sia nel settore orientale che in quello occidentale senza periodicità fissa."

Kostas Liris, un agronomo greco ed esperto di olio d'oliva, ha convenuto che modelli meteorologici simili, in particolare modelli simili di maltempo negli ultimi anni del raccolto, hanno avuto un ruolo nelle tendenze al ribasso della produzione di olio d'oliva greca e italiana.

"Le condizioni climatiche generali influenzano molto la produzione e tra Italia e Grecia, abbiamo molte somiglianze", ha detto Olive Oil Times. “Il sud dell'Italia e la Grecia condividono lo stesso clima, che naturalmente ha a che fare con la produzione e la qualità degli oli prodotti. Quando c'è molto freddo o addirittura neve in Italia, dopo due o quattro giorni abbiamo un tempo simile in Grecia. "

Lo stesso schema vale anche per il caldo e le condizioni di siccità.

Giovanni Bianchi è il produttore di 2016 NYIOOC Il migliore della categoria Argali e raccoglie olive da oliveti nel Peloponneso, che si trova nella Grecia meridionale. Disse Olive Oil Times che le recenti condizioni climatiche hanno influenzato il suo raccolto e crede che queste stesse condizioni stiano colpendo altri produttori sia in Italia che in Grecia.

"Il mio uliveto si trova a Gargalianoi, nel Peloponneso, dove il clima è mite ed era, di solito, asciutto da giugno a fine agosto", ha detto. “Ma negli ultimi anni, anche se non piove, è molto umido; poi, dall'inizio di settembre, le precipitazioni sono diventate più frequenti. "

"La costa occidentale del Peloponneso si trova proprio di fronte all'Italia e gli eventi meteorologici si verificano generalmente in conformità con quanto accaduto nell'Italia meridionale, in particolare in Puglia", ha aggiunto Bianchi. "Gli agricoltori in questa zona della Grecia controllano spesso le previsioni meteorologiche per quella regione italiana, perché capita spesso che un fronte di tempesta si sposti dalla Puglia a questa fascia costiera entro 24 a 36 ore."

Tuttavia, il secondo e il terzo produttore più grande nell'UE hanno più cose in comune rispetto alle condizioni meteorologiche connesse.

Tullia Gallina Toschi, professore presso il Dipartimento di Scienze Agrarie e Alimentari dell'Università di Bologna, ha detto Olive Oil Times che i due paesi condividano metodi simili di coltivazione e produzione, il che può anche aiutare a spiegare le somiglianze nelle loro tendenze.

"Questa tendenza potrebbe essere dovuta a sistemi di olivicoltura tradizionali simili condivisi da questi due paesi", ha detto. "In effetti, la Grecia e l'Italia sono caratterizzate da una produzione di olio d'oliva frammentata, gestita da piccoli agricoltori o persino da grandi produttori, senza lo sviluppo significativo di sistemi agricoli intensivi e superintensivi, che sono più comunemente applicati in Spagna."

“La produzione più frammentata e tradizionale di Italia e Grecia, legata a molte coltivazioni e fattorie di olive locali, e le produzioni tipiche di olio d'oliva - come DOP, IGP, monocultivar e produzioni di alta qualità - portano a maggiori fluttuazioni nella produzione di olio d'oliva nel corso degli anni ", ha aggiunto.

Più a ovest in Spagna e Portogallo, la tendenza al rialzo della produzione di olio d'oliva è meno allineata, ma nondimeno notevolmente simile.

Le condizioni climatiche possono svolgere un piccolo ruolo in queste somiglianze, ma nel complesso tecniche di produzione simili e investimenti crescenti sono i fattori trainanti di questa maggiore produzione.

Jorge de Melo è CEO di Sovena, che è uno dei più grandi gruppi di detenzione di prodotti agricoli del Portogallo. Disse Olive Oil Times che sia la Spagna che il Portogallo hanno un clima favorevole agli investimenti, che a sua volta ha portato a miglioramenti nella coltivazione dell'olivo e nella produzione di petrolio.

"Il settore ha guadagnato una spinta in entrambi i paesi da un ambiente favorevole per gli investimenti per la creazione di infrastrutture e la modernizzazione degli uliveti", ha detto. "L'introduzione di nuove varietà e l'introduzione dell'irrigazione hanno portato ad una maggiore produttività nei due paesi vicini."

De Melo ha citato l'investimento in the Alqueva dam in Alentejo, che ha permesso di coltivare uliveti superintensivi in ​​una regione dove altrimenti non lo sarebbero, come un esempio di come gli investimenti crescenti stiano alimentando un aumento della produzione.

"La fornitura di acqua per l'irrigazione in un'area con una buona vocazione agricola è stata il motore per lo sviluppo dell'agricoltura moderna che ha sfruttato il settore olivicolo portoghese con risultati eccellenti in termini di quantità e qualità degli oli prodotti", ha affermato.

Vincenzo Benevento, esperto agronomo e studioso indipendente con base in Calabria, ha osservato che nella maggior parte dei casi, nelle aree produttive di Italia e Grecia, l'irrigazione non è sistematica e spesso viene attuata solo in caso di emergenza idrica.

"I modelli climatici e delle precipitazioni sono simili, o addirittura identici, in diverse aree della Grecia e dell'Italia meridionale, che rappresentano la maggior parte della produzione nazionale di olio d'oliva", ha affermato. "Dobbiamo aggiungere a questo le somiglianze delle tecniche di coltivazione, tenendo anche conto delle dimensioni medie delle aziende agricole, poiché le trame sono spesso troppo piccole per consentire un programma di difesa fitosanitaria semplificato".

"Inoltre, molti ulivi sono secolari, quindi è difficile cambiarne l'aspetto e la gestione, che generalmente si basa su irrigazione non sistematica, fertilizzazione e protezione della salute delle piante", ha aggiunto. "Questo rende le tendenze di produzione di entrambi i paesi, che condividono anche un rapporto simile tra la superficie agricola utilizzata e il numero di piante, più suscettibile ai capricci del clima".

Nel frattempo, in Spagna, il processo di coltivazione di nuovi uliveti superintensivi insieme alla razionalizzazione e modernizzazione dei frantoi sta alimentando la crescente produzione del più grande produttore mondiale di olio d'oliva.

"In Spagna, ci sono due fenomeni [che hanno portato all'aumento della produzione], l'aumento e il miglioramento della produttività attraverso i sistemi di irrigazione e la coltivazione di nuove piantagioni." Juan Vilar, un consulente spagnolo di olio d'oliva, ha detto Olive Oil Times.

Questo miglioramento della produttività ha, a sua volta, portato ad un aumento degli investimenti sia negli oliveti che nei frantoi di parti straniere e nazionali

"Invece di cercare aree per piantare ulivi fuori dalla Spagna, gli investitori sono alla ricerca di luoghi per farlo in Spagna", ha affermato Vilar. "Ad esempio, in Estremadura, negli ultimi cinque anni sono stati piantati quasi acri 62,000."

La Spagna e il Portogallo hanno anche beneficiato negli ultimi anni di diversi eventi meteorologici verificatisi proprio quando i coltivatori ne avevano bisogno.

"Per quanto riguarda il Portogallo e la Spagna, i loro aumenti di produzione sono in parte dovuti a un buon anno di pioggia", ha detto Rafael Pico Lapuente, direttore di Asoliva Olive Oil Times. "Nel caso della Spagna, è anche degno di nota che abbiamo molti produttori di medie dimensioni, con alberi di ulivo che poggiano su anni alterni, il che significa che può esserci un aumento della produzione quando arrivano le piogge".

Escludendo le catastrofi climatiche simili a quelle verificatesi in Italia e in Grecia quest'anno - cosa che i climatologi non hanno escluso - Spagna e Portogallo hanno entrambe il potenziale per ottenere raccolti da record nei prossimi anni, secondo Vilar.

"In Spagna, c'è la capacità di produrre due milioni di tonnellate se il tempo collabora", ha aggiunto. "D'altra parte il Portogallo, tra più di cinque anni sarà il quinto paese produttore al mondo."

Tuttavia, senza un aumento degli investimenti e uno spostamento dalle pratiche agricole alimentate dalla pioggia in Italia e in Grecia, Vilar ha predetto che la produzione continuerà a diminuire.

"La Grecia e l'Italia, gradualmente, perderanno importanza", ha affermato.

Le stagioni di crescita più difficili in tutto il Mediterraneo sono quasi certe. Mentre Spagna e Portogallo si adattano razionalizzando i processi di coltivazione e macinazione, Gallina Toschi, professore di scienze agrarie e alimentari dell'Università di Bologna, ritiene che la Grecia e l'Italia dovranno spostare la loro attenzione sulla qualità della produzione.

Le principali fluttuazioni al ribasso dei volumi non sono state accompagnate da una perdita di qualità in nessuno dei due paesi, secondo data from the NYIOOC. In effetti, l'Italia e la Grecia hanno continuato a migliorare la qualità dei loro oli d'oliva, in particolare negli ultimi due anni, che possono essere visti nel costante aumento dei premi complessivi, nonché dei premi Gold e Best in Class che i produttori hanno ricevuto.

"In termini di qualità, posso dire che il nostro panel ha analizzato e valutato eccellenti oli extra vergini di oliva, diversificati nel gusto, estremamente profumati e particolarmente ricchi di polifenoli", ha affermato Gallina Toschi.



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