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Rinascimento dell'olio d'oliva di Rioja Alavesa

Rioja Alavesa è famosa per la sua produzione di vino. Un nuovo libro descrive la storia dell'olio d'oliva della sub-regione basca mentre i gruppi locali lavorano per rivitalizzare il settore.

Foto per gentile concessione di Viajes & Vinos.
Gennaio 11, 2019
Di Rosa Gonzalez-Lamas
Foto per gentile concessione di Viajes & Vinos.

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Le olive stanno tornando a Rioja Alavesa, un piccolo distretto situato nel sud del Paese Basco spagnolo.

Il distretto è anche una sottoregione della DOC Rioja, rinomata per i suoi vini premiati ed è una delle sole due regioni DOC (Denominación de Origen Calificada) in tutta la Spagna. Tuttavia, all'inizio del ventesimo secolo, gli ulivi dominavano il paesaggio.

È un libro umano, con personaggi formidabili, che legge con emozione.- Julio Flor, giornalista

Un nuovo libro pubblicato da Fernando Martínez-Bujanda e Antoni Juan Pastor racconta la storia dell'olivo in questa regione incentrata sul vino. El Olivo de Rioja Alavesa, un Compañero Centenario (L'olivo di Rioja Alavesa, un partner centenario, in inglese) racconta la storia del settore olivicolo di Rioja Alavesa attraverso gli occhi di più generazioni, dai vecchi agricoltori che mettono in relazione eventi storici della regione con giovani produttori che iniziano nuovi progetti.

Guarda anche: Coltivazione di olio d'oliva

Oltre a raccontare la storia delle olive in questo distretto, il libro fornisce anche informazioni generali sulla storia della coltivazione dell'olivo e della produzione di olio e contiene una sezione con proverbi e un glossario di termini specifici per olive e olio, inclusi alcuni impiegati solo a Rioja Alavesa.

All'inizio del 1900, gli ulivi dominavano il paesaggio del distretto. Circa 2,500 acri di alberi coprivano la Rioja Alavesa e sostenevano la sua agroeconomia in assenza di viti, che ammontavano a soli 500 acri e che erano state decimate dalla fillossera.

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Questo iniziò a cambiare negli anni '1950 e '1960, quando l'uva divenne di nuovo una coltura redditizia. La vendita delle olive si rivelò presto più redditizia della produzione di olio d'oliva, il che portò alla rimozione di 2,000 acri di alberi entro il 2000.

Fortunatamente, gli anni 2000 hanno visto un rinnovato interesse per la coltivazione delle olive. Questo cambiamento ha portato all'avvio di Oleum, un progetto avviato nel 2007 con l'obiettivo di fermare la distruzione degli uliveti, piantare nuovi alberi e coinvolgere le giovani generazioni nella coltivazione dell'olivo e nella produzione di olio.

Martínez-Bujanda, ex presidente della Table of Oil and Olive di Rioja Alavesa (MAORA) è alla guida della carica. Ha fondato Oleum e ha assunto la responsabilità di trasformare le olive in a redditizio agroalimentare commerciale.

Anche la Rioja Alavesa Olive Association (AORA) ha assunto un ruolo di primo piano nella rivitalizzazione della coltivazione dell'olivo, avviando e lavorando a vari progetti nel distretto negli ultimi due anni.

A partire dal 2017, c'erano circa 1,200 acri di ulivi a Rioja Alavesa, 500 dei quali erano vecchi uliveti sopravvissuti alla distruzione della metà del XX secolo.

Circa il 75 percento degli ulivi - compresa la maggior parte degli alberi molto vecchi - piantati a Rioja Alavesa si trovano nei comuni di Moreda de Alava, Lantziego e Oión. Ci sono anche ulivi centenari a Laguardia.

Ben adattato al clima freddo e secco di Rioja Alavesa, Arróniz (noto anche come Royuela in La Rioja) è la varietà di olive locale più popolare, producendo oli con aromi piacevoli, sapori delicati e bassa amarezza.

Anche se non hanno ancora un'indicazione geografica protetta, gli oli di oliva di Rioja Alavesa hanno etichette che certificano la loro origine e il loro tipo: Euskolabel, Ecological e Euskolabel-Ecological.

AORA ora sta lavorando per posizionare gli olii locali di Rioja Alavesa nella fascia premium della Mercato spagnolo dell'olio extra vergine di oliva. A tal fine, l'organizzazione sta fornendo formazione tecnica agli olivicoltori, in modo che acquisiscano competenze per migliorare la qualità delle olive raccolte e la produzione di olio negli oliveti, di cui ci sono ancora pochissimi e solo un piccolo numero.

Alcune piccole cantine con ulivi producono anche quantità limitate di olio d'oliva. Sperano di usare gli oli come complemento dei loro vini e venderli durante la stagione turistica. Ci sono anche piani in molte cantine per espandere le capacità di produzione di olio d'oliva.

Turismo dell'olio d'oliva, 'oleotourismo 'sta già iniziando a decollare a Rioja Alavesa, che ha già un annuale Fiera regionale dell'olio d'oliva in cui vengono presentati gli oli locali.

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