Gli scienziati usano l'editing genetico per rendere la soia più simile alle olive

La nuova varietà di soia di Calyxt è più elevata nell'acido oleico e più bassa nell'acido linoleico e negli acidi grassi saturi rispetto ad altre varietà di soia.

Dicembre 27, 2017
Di Teresa Bergen

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Una nuova tecnica di modifica genetica infonde speranza tra gli agricoltori di soia. Calyxt, una startup con sede a Minneapolis, promette che le sue modifiche possono mantenere i grassi trans fuori dalla soia, rendendoli più sani come l'olio d'oliva. Tuttavia, gli oppositori degli OGM non stanno festeggiando. 

L'olio di soia è ricco di acido linoleico, il che significa che diventa rancido velocemente. Quindi i produttori hanno a lungo idrogenato parzialmente il loro olio per prolungare la durata di conservazione e migliorare la capacità di frittura. Ora che la legislazione ha vietato i grassi trans causati dall'olio parzialmente idrogenato, i trasformatori di soia sono alla ricerca di alternative. Questa nuova tecnica di modifica genetica significa che sarà stabile senza dover essere idrogenato. 

La nuova varietà di soia di Calyxt è più ricca di acido oleico e più bassa di acido linoleico e acidi grassi saturi rispetto ad altre varietà di soia. Queste variazioni aumentano la durata di conservazione fino a cinque volte più a lungo e aumentano la durata degli avannotti di tre volte, senza bisogno di idrogenazione. Calyxt spera di iniziare le vendite commerciali nel 2018. 

Calyxt sta utilizzando una tecnologia di modifica genetica chiamata TALEN per alterare singoli geni all'interno delle piante. I tre approcci che possono utilizzare sono l'inserimento corretto o l'eliminazione di un gene. L'azienda lo paragona all'uso del controllo ortografico per identificare e correggere un errore in una parola. Poiché l'editing genetico è così specifico e si limita a riorganizzare piuttosto che aggiungere un gene estraneo al DNA esistente di una pianta, l'USDA ha deciso di non regolarlo. Ciò consente a Calyxt di evitare le solite lunghe attese del processo di regolamentazione. 

Calyxt presenta la sua tecnologia come un modo per ridurre i grassi trans, gli allergeni e i composti tossici negli alimenti aumentando le fibre alimentari, i nutrienti, il contenuto di vitamine e le proteine ​​vegetali. Promette anche caratteristiche favorevoli agli agricoltori, come aumento della resa, tolleranza agli erbicidi e resistenza agli insetti e alle malattie. Ma Calyx sottolinea che, a differenza dello sviluppo tradizionale degli OGM, sta mettendo le esigenze alimentari più sane del consumatore al di sopra delle esigenze degli agricoltori. Mentre l'olio di soia è il più avanzato nelle fasi di sviluppo di Calyxt, stanno anche usando la tecnica di scissione genetica su grano, patate, erba medica e olio di canola. 

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L'USDA ha dato il via libera alle prime colture geneticamente modificate nell'aprile 2016, iniziando con un fungo che resiste al marrone. Ma l'Unione Europea è più lenta ad accettare qualsiasi tipo di OGM, per quanto presumibilmente benigno. I sindacati francesi e le ONG hanno affermato che gli strumenti di modifica genetica sono il primo passo verso una discesa scivolosa che porta a molti nuovi impianti con impatti ambientali incerti. 

Il nuovo, olio di soia più sano influenzerà negativamente i produttori di olive? Joanne Lacina, presidente del negozio online Amanti dell'olio d'oliva, non è preoccupato. "Non credo che l'olio di soia possa mai sostituire l'olio d'oliva in modo significativo ", ha detto. "L'olio extravergine di oliva è letteralmente il succo di frutta di un'oliva. Un produttore raccoglie le olive dall'albero, le trasporta immediatamente al frantoio dove vengono pigiate e il succo viene estratto. Due ore dopo puoi mangiare l'olio fresco delle olive che hai appena raccolto ". 

L'olio di soia, ha sottolineato, viene estratto ad alte temperature usando solventi derivati ​​dal petrolio, sgrassato, deodorato e sbiancato. "Un buon olio extravergine di oliva è così delizioso che puoi mangiarlo felicemente con solo pane. Devo ancora incontrare qualcuno che proclami di mangiare olio di soia perché ama il suo sapore ".





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