Gli agricoltori olivicoli sudafricani sentono il caldo mentre gli incendi boschivi prendono il loro pedaggio

L'industria olivicola del Sudafrica è destinata a subire un duro colpo dai recenti incendi che hanno afflitto la regione del Western Cape, un'area che ospita la maggior parte delle aziende olivicole del paese.

Working on Fire International
Febbraio 14, 2017
Di Mary Hernandez
Working on Fire International

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Per molto tempo, il Sudafrica è stato un attore piccolo ma energico nel mercato internazionale dell'olio d'oliva. Le condizioni recenti potrebbero presto avere un serio impatto sul settore, poiché la produzione di olive nella capitale petrolifera del paese (il Capo occidentale) inizia a soffrire della peggiore siccità degli ultimi tre decenni, portando con sé gravi carenze idriche e incendi mortali.

Il Capo Occidentale ospita oltre il 90 percento degli stimati 1.6 milioni di ulivi in ​​Sudafrica, con molti produttori 140 del paese che aprono un negozio nella regione per sfruttare il clima mediterraneo della zona di inverni freddi e umidi e caldi , estati secche.

Negli ultimi mesi le temperature estive sono aumentate vertiginosamente nella zona e, con un minimo di tregua dalle piogge da prevedere, molte dighe nella zona sono scese a meno della metà e sono ancora in calo. Si stima che i residenti della città di Città del Capo potrebbero rimanere senza acqua nel giro di pochi mesi e il governo ha messo in atto rigide restrizioni idriche.

Secondo l'organizzazione no-profit 2016 Water Market Intelligence Report di GreenCape, la maggior parte dell'acqua del Sudafrica viene utilizzata per irrigare le terre agricole del paese. Mentre gli 11.5 milioni di ettari agricoli della regione del Capo Occidentale rappresentano solo circa lo 12 percento dei terreni agricoli disponibili in Sudafrica, è responsabile della produzione fino allo 60 percento delle esportazioni agricole del paese, il che significa che il commercio estero sarà maggiormente colpito dalla siccità .

Non solo gli agricoltori hanno a che fare con la carenza di acqua, ma con l'aumento delle condizioni di caldo e secco gli incendi sono diventati un'altra preoccupazione. Con il caldo secco estremo e venti forti, anche il più piccolo degli incendi può diffondersi rapidamente e con poco preavviso.

Dall'inizio del mese scorso, oltre un migliaio di vigili del fuoco, volontari e membri della Forza di difesa nazionale sudafricana hanno combattuto dozzine di incendi, distribuiti su migliaia di ettari di vegetazione. Con la scarsità d'acqua, gli aerei antincendio utilizzano l'acqua dell'oceano come misura estrema per combattere le fiamme.

Gli incendi hanno provocato evacuazioni di emergenza in molte aree residenziali del Capo, incidendo anche gravemente sull'ambiente nativo dell'area. Molte piante indigene, alberi e insetti furono distrutti, così come babbuini, tartarughe e serpenti che risiedevano dentro e intorno alle catene montuose nella penisola del Capo.

In termini di olivicoltura, anche la più piccola perdita in una delle tenute più grandi potrebbe avere un impatto significativo sulla raccolta totale delle olive del Sud Africa, poiché la quantità totale di terra dedicata alla produzione di olive su scala nazionale è di soli 2,600 ettari circa, dice Karien Bezuidenhout, manager di SA Olive e Cape Flora SA.

Attualmente, due importanti proprietà del Capo (la Buffet Olive Estate e la Morgenster Estate) hanno riportato perdite significative, con Buffet che ha perso oltre un terzo dei loro frutteti a causa degli incendi.



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