Africa / Medio Oriente

Gli agricoltori olivicoli sudafricani sentono il caldo mentre gli incendi boschivi prendono il loro pedaggio

L'industria olivicola del Sudafrica è destinata a subire un duro colpo dai recenti incendi che hanno afflitto la regione del Western Cape, un'area che ospita la maggior parte delle aziende olivicole del paese.

Working on Fire International
Febbraio 14, 2017
Di Mary Hernandez
Working on Fire International

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Per molto tempo, il Sudafrica è stato un attore piccolo ma energico nel mercato internazionale dell'olio d'oliva. Le recenti condizioni potrebbero presto avere un grave impatto sull'industria, poiché la produzione di olive nella capitale del paese per la produzione di olio d'oliva (il Capo Occidentale) inizia a soffrire della peggiore siccità degli ultimi tre decenni, causando gravi carenze idriche e incendi mortali mortali.

Il Capo Occidentale ospita oltre il 90 percento degli 1.6 milioni di ulivi stimati in Sudafrica, con molti dei 140 produttori del paese che aprono un negozio nella regione per sfruttare il clima mediterraneo della zona di inverni freddi e umidi e caldi , estati secche.

Negli ultimi mesi le temperature estive sono aumentate nella zona e, con poca tregua dalla pioggia, molte dighe nell'area sono scese a meno della metà e continuano a scendere. Si stima che i residenti della città di Città del Capo potrebbero rimanere senza acqua nel giro di pochi mesi e il governo ha introdotto rigide restrizioni idriche.

Secondo l'organizzazione no profit 2016 sull'intelligence del mercato idrico di GreenCape, la maggior parte dell'acqua sudafricana viene utilizzata per irrigare le terre agricole del paese. Mentre gli 11.5 milioni di ettari agricoli della regione del Capo Occidentale rappresentano solo circa il 12 percento dei terreni agricoli disponibili in Sudafrica, è responsabile della produzione fino al 60 percento delle esportazioni agricole del paese, il che significa che il commercio estero sarà maggiormente colpito dalla siccità .

Non solo gli agricoltori hanno a che fare con la carenza di acqua, ma con l'aumento delle condizioni di caldo e secco gli incendi sono diventati un'altra preoccupazione. Con il caldo secco estremo e venti forti, anche il più piccolo degli incendi può diffondersi rapidamente e con poco preavviso.

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Dall'inizio del mese scorso, oltre un migliaio di vigili del fuoco, volontari e membri della Forza di difesa nazionale sudafricana hanno combattuto dozzine di incendi, sparsi su migliaia di ettari di vegetazione. Con scarsità d'acqua, gli aerei antincendio stanno usando l'acqua dell'oceano come misura estrema per combattere le fiamme.

Gli incendi hanno provocato evacuazioni di emergenza in molte aree residenziali del Capo, incidendo anche gravemente sull'ambiente nativo dell'area. Molte piante indigene, alberi e insetti furono distrutti, così come babbuini, tartarughe e serpenti che risiedevano dentro e intorno alle catene montuose nella penisola del Capo.

In termini di olivicoltura, anche la più piccola perdita in una delle proprietà più grandi avrà probabilmente un impatto significativo sulla raccolta totale di olive del Sudafrica, poiché la quantità totale di terra dedicata alla produzione di olive su scala nazionale è solo di circa 2,600 ettari, afferma Karien Bezuidenhout, direttore di SA Olive e Cape Flora SA.

Attualmente, due importanti tenute del Capo (la Buffet Olive Estate e la Morgenster Estate) hanno riportato perdite significative, con Buffet che ha perso oltre un terzo dei loro frutteti a causa degli incendi.



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