Coltivare la cultura dell'olio d'oliva attraverso il riconoscimento degli alberi del patrimonio

Identificando gli ulivi centenari, gli organizzatori di Sudoliva sperano di promuovere la cultura dell'olio d'oliva nelle Americhe e aiutare i produttori lungo la strada.

L'albero dell'Albertico del Fundo Osmore nella Valle dell'Ilo, in Perù
Gennaio 5, 2021
Di Daniel Dawson
L'albero dell'Albertico del Fundo Osmore nella Valle dell'Ilo, in Perù

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Accademici, produttori e sostenitori del settore dell'olio d'oliva si sono riuniti nelle Americhe per aiutare a preservare la ricca storia dei due continenti di olivicoltura e promuoverlo importanza culturale.

Tre ulivi centenari sono stati riconosciuti al primo concorso internazionale annuale per la valorizzazione delle olive del patrimonio in America, ospitato virtualmente da Sudoliva a metà dicembre.

Gli alberi svolgono una funzione sociale, culturale e storica.- Gianfranco Vargas, fondatore, Sudoliva

Un albero di Arauca di 400 anni a La Rioja, Argentina, un altro albero quadricentenario a Ilo, Perù e un albero centenario molto più giovane ma non per questo meno significativo a Chimalhuacán, in Messico, hanno vinto i massimi riconoscimenti. In tutto, sono stati nominati 24 alberi da sette paesi.

"Lo stiamo facendo in modo da poter identificare tutti gli alberi del patrimonio ", ha detto Gianfranco Vargas, il fondatore di Sudoliva Olive Oil Times. "Non necessariamente basato sul fatto che siano i più antichi, ma quale sia l'importanza, il patrimonio, per l'intera società, per la sua storia e cultura ".

Vedi anche: Cultura dell'olio d'oliva

Mentre Vargas ha fondato originariamente Sudoliva tre anni fa come azienda concorso per la qualità dell'olio d'oliva, il ricercatore peruviano e consulente di produzione ha sempre cercato di identificare e celebrare gli ulivi del patrimonio.

"Abbiamo fatto il primo contest a Lima con l'ulivo quello San Martin de Porres piantato [essendo riconosciuto] ", ha detto. Nell'edizione successiva del concorso è stato premiato un altro albero centenario di Arica, Cile. Nel 2019 è stato riconosciuto l'Olivo de la Reina de La Frontera, situato vicino a Bagé, Rio Grande do Sul.

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Un ulivo storico a Chimalhuacán, in Messico

Tuttavia, poco prima della terza edizione del concorso potrebbe aver luogo il Pandemia di COVID-19 ha preso piede in tutte le Americhe con conseguenze devastanti. Di conseguenza, la parte di qualità del concorso è stata annullata e Sudoliva ha rapidamente concentrato la sua enfasi sugli ulivi storici.

"Se l'obiettivo è valorizzare gli ulivi piuttosto che organizzare un concorso sull'olio d'oliva, la cosa più importante era organizzare un concorso che ci aiuti a identificare tutti gli olivi del patrimonio nelle Americhe ", ha affermato Vargas.

Vargas ei suoi colleghi di Sudoliva vedono questa nuova versione del concorso come un modo per costruire un cultura dell'olio d'oliva in Nord e Sud America è simile a quello che si trova nell'Europa meridionale.

Identificare e riconoscere questi olivi del patrimonio è il primo passo in questo processo. Una volta che gli alberi sono stati identificati, Vargas crede che possano essere usati per promuovere Oleoturismo - turismo dell'olio d'oliva - e possono aggiungere valore agli oli prodotti dalle loro olive.

"In altre parole, gli alberi svolgono una funzione sociale, culturale e storica ", ha detto Vargas.

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Questo albero di 400 anni a Ilo, in Perù è stato tra quelli riconosciuti.

Per illustrare il suo punto, Vargas indica l'albero centenario di Chimalhuacán, una città in costante crescita appena a nord-est della vasta capitale del Messico. Le autorità locali hanno nominato l'albero nel concorso nel tentativo di proteggerlo.

"Vogliono recuperarlo perché in questa zona c'è stata una crescita urbana, ma gli alberi non sono stati abbattuti ”, ha detto Vargas. "Le case sono state costruite e questi quartieri, che sono quartieri marginali, sono cresciuti in mezzo agli ulivi ".

"Molte di queste persone con scarse risorse economiche raccolgono questi ulivi che sono estremamente grandi ", ha aggiunto. "Vendono le olive e lavorano nel boschetto ".

Con questo riconoscimento formale, Vargas ritiene che l'albero creerà più valore per la comunità locale. Insieme agli altri due vincitori e ai 21 concorrenti, l'albero sarà presto presentato su un nuovo sito Web e sui feed dei social media associati.

Nel caso di Chimalhuacán, il premio attirerà anche l'attenzione sulla festa dell'olivo della città.

"C'è un fattore sociale e culturale molto importante nel modo in cui l'olivicoltura è stata mantenuta e come è continuata con questi quartieri, per queste persone nel Chimalhuacán ", ha detto Vargas.

Oltre ad aiutare a mettere queste destinazioni dell'olio d'oliva del Nuovo Mondo sulla mappa, il concorso funge anche da una sorta di censimento, con i governi locali e i membri del settore dell'olio d'oliva che lavorano per identificare alberi centenari e nominarli per i prossimi concorsi.

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Gianfranco Vargas (a sinistra); Gerardo Carpio, sindaco di Ilo e; Zenón Cuevas, governatore di Moquegua

"L'idea è che il concorso, attraverso la tecnologia, utilizzi tutte le risorse per essere in grado di identificare, catalogare e mappare questi ulivi storici nelle Americhe ", ha affermato.

Nel caso di alcuni alberi del quadricentenario in Argentina, il concorso può anche aiutare le autorità locali a preservare gli alberi e arginare la diffusione di malattie che altrimenti sarebbero passate inosservate.

"Ad esempio, l'olivo Arauco [in Aimogasta] a quanto pare lo ha Xylella fastidiosa, che è preoccupante per tutti noi, e in un certo senso è anche ciò che vogliamo gestire ", ha detto Vargas. "Ci sono molti alberi che si trovano tra la vita e la morte e l'unico modo per proteggerli è dare loro valore ".

Man mano che questa nuova iterazione del concorso Sudoliva si evolve, Vargas ha affermato che diventerà anche un forum per la formazione di olivicoltori e produttori di olio su come ospitare efficacemente turisti e degustazioni.

Spera di poter espandere questa parte del concorso alla prossima edizione, che si svolgerà di persona ad Aimogasta, che ospita l'olivo più antico dell'Argentina (uno dei vincitori del premio quest'anno).

"L'anno prossimo lo faremo in Argentina. Abbiamo cercato di farlo ad Aimogasta, per dargli valore, per dargli più importanza lì a San Juan ", ha detto Vargas.

"Ci sono molti altri ulivi. Stiamo parlando di 24 su migliaia ”, ha aggiunto. "Ogni anno speriamo che ne vengano aggiunti molti altri e che plasmeremo il percorso ".


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