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Studio prevede la diffusione di Xylella Pathogen negli ulivi

Un gruppo di ecologisti del Centro di Ecologia e Idrologia (CEH) nel Regno Unito ha pubblicato uno studio in cui ha costruito un modello scientifico che potrebbe essere in grado di prevedere come si diffonderà Xylella fastidiosa.

Giu. 5, 2017
Di Sheherzad Preisler

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La Xylella fastidiosa è un agente patogeno che si diffonde in Europa e rappresenta una grave minaccia per i suoi ulivi.

L'agente patogeno, che una volta era esclusivo per l'America, è stato trovato in Italia in 2013. Da allora, si è fatto strada nel sud Italia, distruggendo quasi 60,000 acri di olive. Gli agricoltori di tutto il sud Italia e del bacino del Mediterraneo sono preoccupati Xylella fastidiosa potrebbe causare gravi danni economici a queste aree, poiché le olive e i loro prodotti di accompagnamento sono tra i loro prodotti agricoli più popolari.

Un team di ecologi presso il Centre for Ecology & Hydrology (CEH) nel Regno Unito hanno ha pubblicato uno studio in cui hanno costruito un modello scientifico che potrebbe essere in grado di prevedere come e dove si diffonderà la Xylella fastidiosa. Questo potrebbe essere un punto di svolta e consentire agli agricoltori di aiutare a creare zone tampone preventive.

L'autore principale e un ecologo teorico al CEH, Steven White, ha affermato che è stato difficile prevedere come e dove Xyllela fastidiosa si diffonderà "in gran parte a causa delle differenze biologiche e ambientali tra dove il ceppo sta invadendo e dove si è originato". Un'altra causa la preoccupazione è che a volte vi sia un ampio divario nel tempo tra quando un'oliva viene infettata e quando inizia a presentare sintomi, che può far sì che gli agricoltori trascurino involontariamente le piante infette, causando così la diffusione della malattia.

Lo studio si è concentrato su modelli di zone di controllo che sono in uso in Puglia, Italia. Il team ha scoperto che sebbene l'ampliamento delle zone cuscinetto riducesse il rischio di infezione oltre la zona di controllo, potrebbe non essere del tutto efficace nel fermare la diffusione di Xylella; questo era il caso perché alcuni insetti infettivi erano in grado di viaggiare tra i diversi siti. E mentre alcune misure di prevenzione delle malattie come la rimozione delle erbe infestanti e l'uso dell'insetticida sono abbastanza semplici, impedire ai veicoli agricoli di diventare vettori di malattie rappresenterà una sfida maggiore.

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Lo studio ha anche suggerito che potrebbe esserci una varietà di piante diverse dagli ulivi che possono fungere da vettori, molte delle quali sono abbastanza comuni nell'Italia meridionale e nel Mediterraneo. Questi includono foglie di mirto, rosmarino costiero, mandorle e oleandri.

In effetti, il modello CEH ha suggerito che il rischio di infezione potrebbe salire alle stelle fino a otto volte se le piante ospiti alternative non vengono prese in considerazione e rimosse dalle aree agricole. Per questo motivo, il team ha sottolineato che è essenziale studiare e identificare anche altre piante ospiti nelle aree in questione; questo potrebbe essere fatto attraverso più esperimenti e lavoro sul campo.

Il modello costruito dal team CEH cerca di ricapitolare come si diffonde la malattia. Il team ha quindi utilizzato il nuovo modello per testare un nuovo programma di controllo della zona buffer; il loro lavoro potrebbe aiutare i responsabili politici all'interno dell'Unione europea a prendere decisioni più sagge ed efficaci in merito agli sforzi di controllo delle malattie.

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Lo studio ha dimostrato che l'ampiezza delle zone tampone preventive è "di fondamentale importanza" per prevenire la diffusione della malattia a nord; le zone cuscinetto precedentemente prodotte si sono dimostrate insufficientemente ampie "in relazione alle distanze di dispersione".

Andando avanti, il team ha ricevuto finanziamenti aggiuntivi dall'Unione Europea. Continueranno il loro studio e ampleranno il loro modello per affrontare il contenimento, la sorveglianza e l'eliminazione dei recenti focolai di Xylella fastidiosa.

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