Studio prevede la diffusione di Xylella Pathogen negli ulivi

Un gruppo di ecologisti del Centro di Ecologia e Idrologia (CEH) nel Regno Unito ha pubblicato uno studio in cui ha costruito un modello scientifico che potrebbe essere in grado di prevedere come si diffonderà Xylella fastidiosa.

Giu. 5, 2017
Di Sheherzad Preisler

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La Xylella fastidiosa è un agente patogeno diffuso in Europa che rappresenta una grave minaccia per i suoi abbondanti ulivi.

L'agente patogeno, che una volta era esclusivo per l'America, è stato trovato in Italia nel 2013. Da allora, si è fatto strada attraverso l'Italia meridionale, distruggendo quasi 60,000 acri di olive. Gli agricoltori in tutto il sud Italia e nel bacino del Mediterraneo sono preoccupati Xylella fastidiosa potrebbe causare gravi danni economici a queste aree, poiché le olive e i loro prodotti di accompagnamento sono tra i loro prodotti agricoli più popolari.

Un team di ecologisti del Centre for Ecology & Hydrology (CEH) nel Regno Unito ha ha pubblicato uno studio in cui hanno costruito un modello scientifico che potrebbe essere in grado di prevedere come e dove si diffonderà la Xylella fastidiosa. Questo potrebbe cambiare le regole del gioco e consentire agli agricoltori di contribuire a creare zone cuscinetto preventive.

L'autore principale ed ecologo teorico del CEH, Steven White, ha affermato che è stato difficile prevedere come e dove si diffonderà Xyllela fastidiosa "in gran parte a causa delle differenze biologiche e ambientali tra il luogo in cui il ceppo sta invadendo e dove ha avuto origine. " Un altro motivo di preoccupazione è che a volte c'è un grande intervallo di tempo tra il momento in cui un'oliva viene infettata e quando inizia a presentare sintomi, il che può indurre gli agricoltori a trascurare involontariamente le piante infette, causando così la diffusione della malattia.

Lo studio si è concentrato sui modelli di zone di controllo in uso in Puglia, Italia. Il team ha scoperto che, sebbene l'ampliamento delle zone tampone abbia ridotto il rischio di infezione oltre la zona di controllo, potrebbe non essere completamente efficace nell'arresto della diffusione di Xylella; questo era il caso perché alcuni insetti infettivi erano in grado di viaggiare tra i diversi siti. E mentre alcune misure di prevenzione delle malattie come la rimozione delle erbe infestanti e l'uso di insetticidi sono abbastanza semplici, impedire ai veicoli agricoli di diventare vettori di malattie rappresenterà più di una sfida.

Lo studio ha anche suggerito che potrebbero esserci una varietà di piante diverse dagli ulivi che possono fungere da vettori, molte delle quali sono abbastanza comuni nell'Italia meridionale e nel Mediterraneo. Questi includono milkwort con foglie di mirto, rosmarino costiero, mandorle e oleandri.

In effetti, il modello CEH ha suggerito che il rischio di infezione potrebbe salire alle stelle fino a otto volte se le piante ospiti alternative non vengono prese in considerazione e rimosse dalle aree agricole. Per questo motivo, il team ha sottolineato che è essenziale studiare e identificare anche altre piante ospiti nelle aree in questione; questo potrebbe essere fatto attraverso più esperimenti e lavoro sul campo.

Il modello costruito dal team CEH cerca di ricapitolare come si diffonde la malattia. Il team ha quindi utilizzato il nuovo modello per testare un nuovo programma di controllo della zona cuscinetto; il loro lavoro potrebbe aiutare i responsabili politici dell'Unione europea a prendere decisioni più sagge ed efficaci in merito agli sforzi di controllo delle malattie.

Lo studio ha dimostrato che la larghezza delle zone tampone preventive è "di fondamentale importanza "per prevenire la diffusione della malattia a nord; le zone cuscinetto precedentemente prodotte si sono dimostrate insufficientemente ampie "in relazione alle distanze di dispersione. "

Andando avanti, il team ha ricevuto finanziamenti aggiuntivi dall'Unione Europea. Continueranno il loro studio e ampleranno il loro modello per affrontare il contenimento, la sorveglianza e l'eliminazione dei recenti focolai di Xylella fastidiosa.



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