Agrokor ha recentemente annunciato la chiusura delle attività alimentari e di vendita al dettaglio fortemente indebitate della Croazia 80 to 100 of its Konzum gro­cery stores e licenziare un numero indicibile di dipendenti. In quanto principale produttore e rivenditore alimentare nei Balcani con entrate equivalenti allo 15 percento del prodotto interno lordo della Croazia, le difficoltà finanziarie di Agrokor derivanti da circa $ 6 miliardi di debito potrebbero causare fluttuazioni del prezzo dell'olio d'oliva nella regione.

Come proprietario dei marchi di olio d'oliva Ol Plus e K Plus di Konzum, Agrokor produce olio d'oliva sia dalla Croazia che dall'Unione europea. Sulla penisola istriana, Agrokor possiede almeno alberi di ulivo 65,000 e produce 130 tons of extra vir­gin olive oil sotto la sua controllata, Agrolaguna.

Mentre la Croazia produce solo meno di 6,000 tonnellate di olio d'oliva secondo l'International Olive Oil Council, o circa il 0.2 percento della produzione globale, qualsiasi interruzione della domanda e dell'offerta nei paesi dell'ex Jugoslavia potrebbe complicare un mercato globale già teso da una triste raccolto in 2016.

Agrokor attualmente impiega circa 60,000 persone in tutti i Balcani, con un ulteriore 150,000 peo­ple employed dai fornitori di Agrokor nella sola Croazia. Le preoccupazioni circa la capacità di Agrokor di far fronte alle proprie responsabilità nei confronti dei fornitori hanno spinto alcuni a chiedere il pagamento in anticipo o a trattenere le consegne dei loro prodotti fino a quando non saranno compensate.

Considerato "troppo grande per fallire", un gestore della crisi di nome Ante Ramljak è stato nominato dal governo croato per garantire la capacità di Agrokor di rimborsare i propri debiti e supervisionare la ristrutturazione della società. La società ha recentemente ottenuto un prestito di € 480 milioni ($ 535 milioni) per aiutare a evitare le procedure fallimentari e rimborsare i creditori.

Tuttavia, l'esplosione di liquidità potrebbe essere solo una soluzione temporanea per Agrokor. Secondo Bloomberg Markets, l'ottimismo per un afflusso di denaro durante l'alta stagione turistica della Croazia potrebbe svanire poiché i concorrenti di Konzum continuano a conquistare quote di mercato.

La catena di supermercati discount tedesca Lidl ha fatto importanti passi avanti nel mercato croato negli ultimi anni, costringendo Konzum ad adattare la sua strategia aprendo negozi più grandi in posizioni chiave.

Nonostante abbia chiuso 80 su 100 dei suoi negozi 700 circa, Konzum ha recentemente aperto un supermercato a Supetar sull'isola croata di Brač, vicino all'unico Lidl dell'isola. Sebbene ciò possa rivelarsi vantaggioso per Brachia, un fornitore primario di olio d'oliva di Brač per Konzum, il nuovo ipermercato potrebbe non essere sufficiente per impedire ai consumatori di visitare Lidl.

L'entità delle difficoltà finanziarie di Agrokor ha spinto il gruppo bancario italiano Intesa Sanpaolo a tagliare le sue proiezioni 2017 per la crescita economica croata da 3.2 percento a 2.9 percento. Tuttavia, 2.6 milioni di turisti hanno visitato la Croazia nel giugno di quest'anno, il 31 percento in più rispetto allo scorso anno, offrendo un barlume di speranza ad Agrokor e alle compagnie petrolifere che la riforniscono.



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