'Sabor Oliva' si unisce ai produttori e al pubblico uruguaiano

Meno produttori hanno partecipato all'edizione di quest'anno, ma gli spiriti erano alti tra i partecipanti. Dopo un disastroso raccolto 2018, i produttori dicono di sperare di stabilire un record nella prossima campagna.

Novembre 13, 2018
Di Daniel Dawson

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In un hotel elegante, fiancheggiato da palme importate e situato a duecento metri dal Rio de la Plata, circa 600 ospiti si sono riuniti nel corso di una serata nei giorni feriali per assaggiare e celebrare l'olio extravergine di oliva uruguaiano.

La qualità è l'unico modo in cui possiamo competere con produttori più grandi, come l'Argentina, ma non possiamo competere in volume.- Paula Ferrera, Asolur

Il settore dell'olio d'oliva dell'Uruguay è appena entrato nella sua quindicesima stagione di raccolta e c'è stato un senso di ottimismo tra i produttori alla quarta edizione di Sabor Oliva, organizzata dal Uruguaiano Olive Association (ASOLUR) e Sin Pretensiones, un ristorante locale.

Lo hanno riferito sei degli otto maggiori produttori presenti Olive Oil Times che erano fiduciosi di avere un raccolto record il prossimo autunno (che è in aprile e maggio nell'emisfero meridionale).

"Sì, sono ottimista ", ha detto Martín Robaina Antía, responsabile commerciale di Lote8 Olive Oil Times. "La qualità è alta e anche la produzione dovrebbe aumentare. Penso che il 2019 sarà un anno molto positivo ".

Lote8 è uno dei maggiori produttori in Uruguay. L'azienda raccoglie cinque diverse varietà di olive dagli alberi 40,000. Robaina Antía si vanta del successo del suo marchio mentre i consumatori escono e assaggiano vari oli che sono in mostra.

Picholine di Lote8 ha portato a casa un Gold award al 2017 NYIOOC World Olive Oil Competition. Hanno anche vinto premi in Argentina, California e Italia. In 2018 NYIOOC, l'unico vincitore uruguaiano fu O'33 José Ignacio.

Tuttavia, anche quando produttori e consumatori hanno celebrato l'anniversario con cibi tipici uruguaiani e vini locali, l'evento sembrava in parte coprire le crepe di alcuni dei problemi immediati del settore.

Quest'anno erano presenti solo otto dei produttori commerciali 30 di ASOLUR. Torna in 2016, l'evento ha attirato i produttori di 20. Parte di questa assenza potrebbe essere spiegata dal raccolto devastantemente basso che l'Uruguay ha vissuto quest'anno.

"Quest'anno è stato un raccolto molto scarso. In tutto l'Uruguay, la maggior parte delle piantagioni ha avuto il peggior raccolto degli ultimi anni ", ha detto Ernesto Singer, un produttore di olio d'oliva a Tupercí Olive Oil Times.

Un inverno estremamente caldo nel 2017 ha fatto sì che molti alberi non potessero rimanere dormienti per il tempo necessario a produrre frutti. Questo, insieme a un'ondata di freddo tardivo, troppe piogge durante la primavera e grandine, ha significato che quasi tutti i produttori del paese hanno avuto un anno deludente.

Ciascuno dei sei produttori intervistati do olive oil Times all'evento ha dichiarato di aver subito perdite dovute tra 50 e 70 percento delle rese.

La maggior parte dei produttori ha dichiarato di aver prodotto abbastanza per farcela o di aver unito la resa petrolifera di quest'anno con quella dell'anno scorso.

"Sono stato in grado di produrre un po 'di olio quest'anno e avevo ancora un po' di olio del 2017, che è stato un anno fantastico per noi. Avevamo degli oli straordinari ", ha detto Singer. "Alcuni di loro li abbiamo mantenuti nelle migliori condizioni possibili e abbiamo fatto miscele con l'attuale olio. È così che prevediamo di superare quest'anno. ”

Le differenze tra i produttori che erano presenti e quelli che non erano presenti sono piuttosto grandi, secondo Sergio Gómez, un consulente di produzione di Olivonoble Services. Gómez ha aiutato a raccogliere olive e produrre olio d'oliva in cinque continenti diversi e ha raccontato Olive Oil Times che molti nuovi produttori non erano preparati per l'onere finanziario che l'avvio di un uliveto comporta in Uruguay.

"Alcuni produttori non comprendono la portata dell'investimento ", ha affermato. "Gli anni da uno a cinque richiedono grandi investimenti con poco profitto. Dopo l'ottavo anno, inizi a realizzare un profitto ".

I cinque maggiori produttori in Uruguay rappresentano attualmente il 70 percento degli ulivi piantati nel paese. I restanti produttori commerciali costituiscono il restante 30 percento.

"Questa è la realtà del settore ", ha detto Jorge Pereira, professore di genetica presso la Scuola di agronomia dell'Università della Repubblica, sommelier e consulente di olio d'oliva Olive Oil Times. "L'Uruguay sta attraversando un momento molto difficile ".

"Il momento economico per l'agricoltura complica l'olivicoltura ", ha aggiunto Pereira. "In questo momento, i profitti e i raccolti sono bassi. "

Il costo del carburante e dell'elettricità, un aumento delle tasse insieme a un budget nazionale gonfio e alla burocrazia hanno reso l'agricoltura meno redditizia di quanto non fosse solo pochi anni fa. A gennaio, proteste di massa contro il governo sono esplose nelle campagne chiedendo che si facesse qualcosa. Il ministro dell'Agricoltura dell'Uruguay si è dimesso in seguito.

Nonostante questa incertezza economica, Gómez, che aiuta i produttori in ogni fase del processo di produzione dell'olio d'oliva dalla raccolta della posizione corretta alla potatura degli alberi e alla molitura dell'olio, vede un grande potenziale in Uruguay per espandere la produzione e aumentare la qualità.

"Il consumo in Uruguay sta crescendo ", ha detto. "Quando sono arrivato nel 2002, era di 250 grammi pro capite e ora è di 320 grammi pro capite ".

"L'Uruguay ha un potenziale ", ha aggiunto. "Quando tutti sono sulla stessa pagina con il management l'unica cosa che sarà fuori dalle loro mani è il tempo. ”

Il piccolo paese sudamericano, che ha una popolazione di poco meno di quattro milioni, ha già quasi 25,000 acri di ulivi piantati. La produzione del prossimo anno è stimata in circa 1,860 tonnellate, rispetto alle tristi 558 tonnellate di quest'anno.

Alcuni produttori stanno progettando di espandere i loro boschi, ma quasi tutti si rendono conto che il loro gioco finale aumenterà la qualità.

"Abbiamo una piccola quantità di produzione, ma una qualità molto alta ", ha detto Paula Ferrera, una rappresentante di ASOLUR Olive Oil Times. "La qualità è l'unico modo in cui possiamo competere con produttori più grandi, come l'Argentina, ma non possiamo competere in volume. "

Questo sentimento è stato ripetuto più volte durante la serata. Parlare con i consumatori e gli uni con gli altri delle prospettive del settore dell'olio d'oliva uruguaiano sembra alleviare alcuni dei sentimenti di apprensione per il clima e il cattivo raccolto di quest'anno.

Jorge Serrano produce olio d'oliva in Uruguay da otto anni. Quest'anno, il suo raccolto è stato inferiore del 70% rispetto allo scorso anno, ma è riuscito a vincere un premio d'oro per quel poco olio extravergine di oliva che aveva in una competizione in Cile.

Sorrise e riassunse la notte in questo modo: "Devi avere ottimismo in questo settore se vuoi andare avanti. Se tutto va bene, l'olio d'oliva esce bene. "


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