La nostra preferenza per i cibi saporiti non porta necessariamente all'obesità

Il buon gusto può stimolare acutamente l'assunzione di cibo e guidare la selezione verso cibi ricchi di nutrienti che causano un aumento di peso, ma non determina quanto viene mangiato cronicamente.

Gennaio 26, 2017
Di Stav Dimitropoulos

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Più o meno, siamo tutti consapevoli che il consumo eccessivo di cibi ricchi di grassi e zuccheri porta all'obesità. Come ha spiegato Michael Tordoff, psicologo fisiologico del Monell Chemical Senses Center Olive Oil Times, "La causa dell'obesità è la triplice combinazione di alti carboidrati, in particolare zuccheri, alto contenuto di grassi e alta densità energetica. Ci vogliono tutti e tre: carboidrati, grassi e calorie. "

Penso che sia possibile migliorare il gusto di un alimento utilizzando aromi naturali abbastanza facilmente.- Michael Tordoff, Monell Chemical Senses Center

"Non è un caso che gli alimenti che tendiamo ad apprezzare di più siano quelli che causano aumento di peso, poiché impariamo ad apprezzare il gusto di questi alimenti perché forniscono energia ", ha aggiunto Tordoff. 

Ciò significherebbe che gli esseri umani sono condannati a una vita di sapori noiosi e miseria gastronomica per il controllo del peso? Non così in fretta, secondo lo stesso scienziato, autore senior di un libro appena pubblicato Monell Chemical Senses Center studio. 

Lo studio, i cui risultati sono stati pubblicati sulla rivista Fisiologia e comportamento, ha adottato un approccio diverso dai precedenti del suo genere, separando le qualità sensoriali positive dei cibi deliziosi dal loro alto contenuto di zuccheri e grassi. 

In una serie di esperimenti utilizzando modelli murini, i ricercatori si sono assicurati innanzitutto che i topi mostrassero una forte preferenza per il cibo con concentrazioni aggiunte di sucralosio e olio minerale nel loro cibo. 

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A conferma di ciò, hanno dato ai topi due tazze di cibo. Il primo gruppo di topi poteva scegliere tra una tazza di semplice cibo per roditori e una tazza di cibo mescolato con il dolcificante non calorico sucralosio. Il secondo gruppo poteva scegliere tra una tazza di semplice cibo per roditori e una tazza di cibo mescolato con olio minerale non calorico. 

Invariabilmente, i topi ignoravano il cibo semplice e consumavano quasi tutto il cibo zuccherato o oleoso, quindi gli scienziati hanno concluso che il sapore dolce e oleoso (ma non calorico in questo caso specifico) era semplicemente più allettante. 

Michael Tordoff

Quindi, il team è passato all'esperimento 1. In questa fase, hanno confrontato gruppi di 16 nuovi topi alimentati con cibo semplice senza additivi con gruppi alimentati con cibo con sucralosio, olio minerale, sucralosio e olio minerale aggiunti o sucralosio nei giorni dispari e olio minerale nei giorni pari. È stato dimostrato che nel corso del test di sei settimane, il peso corporeo e la composizione corporea dei cinque gruppi non differivano effettivamente. 

Nell'esperimento 2, il team di Monell ha confrontato gruppi di 18 topi alimentati con cibo semplice o una semplice dieta ricca di grassi con gruppi di topi alimentati con queste diete con l'aggiunta di sucralosio. Il test è durato nove settimane questa volta. Inevitabilmente, il gruppo alimentato con una dieta ricca di grassi ha fatto aumentare di peso, ma il peso corporeo dei topi alimentati con diete zuccherate con sucralosio non differiva da quelli nutriti con cibo normale, mentre test extra condotti al completamento di ogni esperimento hanno mostrato che i topi continuavano a optare per il pasto con aggiunta di sucralosio e / o olio minerale. 

Lo studio ha stabilito che, anche se il gusto gradevole di un cibo influisce sul fatto che scegliamo di mangiarlo o meno, e quel gusto può generalmente guidare la selezione verso cibi ricchi di nutrienti che causano obesità, non influisce sulla quantità di cibo che consumiamo a lungo andare, suggerendo che attraverso la manipolazione del cibo, possiamo avere cibi sani e gustosi. 

"Penso che sia possibile migliorare il gusto di un cibo usando aromi naturali abbastanza facilmente, e potrebbero esserci ancora piante là fuori che hanno un sapore delizioso che non sono ancora arrivate alla cultura occidentale e che potrebbero qualificarsi come non sintetiche ", ha detto Tordoff. "Ma, chiaramente, l'aggiunta di dolcificanti e oli non nutritivi è probabile che rimanga uno dei modi più potenti per manipolare il gusto di un cibo ".



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