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La conferenza in Italia trova insegnamenti moderni nell'agricoltura antica

Marzo 24, 2011
Di Laura Rose

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Al Accademia dei Georgofili a Firenze, l'11 marzoth La conferenza ha riunito centinaia di intellettuali, esponenti politici e appassionati di agricoltura di tutta Italia per discutere della storia agricola molto antica. La scuola, che è il centro per lo studio agricolo in Italia, celebrava il cinquantesimo anniversario della Rivista di storia dell'agricoltura (Journal of the History of Agriculture) con una giornata dedicata ai cambiamenti e alle continuità tra l'antica epoca romana e il Medioevo. Intitolata "Agricoltura e ambiente attraverso il Medioevo e il Medioevo", la conferenza si è concentrata sulle realtà storiche di questo periodo millenario e sul suo significato per l'equilibrio altamente consequenziale odierno dell'agricoltura e dell'ambiente in Italia.

Uno dei temi più significativi per tutti i presenti è stato quello della continuità: la presenza di colture e persino metodi iniziati con i romani e proseguiti nel Medioevo e, in alcuni casi, fino ad oggi. I romani dell'antichità, immensamente concentrati sulla coltivazione e sull'espansione delle colture, introdussero piante dagli angoli più remoti del suo impero e le fecero abbondanti in tutta la regione del Mediterraneo e in Europa.

Con ulivi dalla Grecia e viti della regione francese di Bordeaux e Bourgogne, i romani diffondono la produzione di olio e vino in tutto il continente, dando forma a culture e cucine per millenni. In Italia, soprattutto nelle regioni meridionali come la Puglia, molti alberi utilizzati per produrre gli odierni oli di oliva risalgono a un paio di migliaia di anni fa e furono piantati dai romani. La conferenza ha messo in evidenza i modi in cui l'attuale cultura agricola è tanto discendente dal Medioevo e dal Medioevo come lo è oggi la cultura artistica e sociale dell'Italia.

Tuttavia, l'altro tema della conferenza era il cambiamento: i cambiamenti generati dall'ambiente e i cambiamenti ambientali provocati dalle pratiche agricole. Le forti variazioni della produzione alimentare, come l'olio d'oliva, ebbero gravi conseguenze alla fine dell'Impero romano. Come spiegò Paolo Nanni, professore di Agraria all'Università di Firenze, al convegno: “Basti pensare che Roma, che era la città più grande del mondo, passò da ottocentomila abitanti a sessantamila nello spazio di duecento anni, dal quarto al sesto secolo ".

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L'Italia rimane un paese molto pastorale con una ricca attività agricola e la conferenza, pur concentrandosi su un'età molto lontana, si stava occupando moltissimo dell'attuale era dell'agricoltura e delle minacce per l'ambiente. In epoche scontate, prima Roma e poi le città centrali più piccole del Medioevo organizzavano l'agricoltura attorno a loro lungo percorsi di trasporto e comunicazione, lasciando così un sacco di foreste incontaminate e terra naturale.

Con la facilità di trasporto di oggi, le città non sono più il fulcro del commercio locale e non ci sono limiti all'uso del suolo. È, come ha concluso Paolo Nanni, “doppiamente importante che l'agricoltura sia condotta in modo sostenibile, sia dal punto di vista economico che ambientale… e che il governo riconosca l'importanza della strategia ecologica. Questo è il motivo per cui abbiamo tenuto questa conferenza. ”Come per molti dei problemi moderni dell'umanità, guardiamo all'antichità per le risposte.