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Hillstone Olive Oil: Rooted in Tradition

Agosto 19, 2010
Di Lori Zanteson

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Di Lori Zanteson
Olive Oil Times Contributore | Segnalazione da Los Angeles

Le voci del passato hanno un modo di svanire con il passare degli anni. Ma continua ad ascoltare, come sanno Laurie Schuler-Flynn e Amy DelBondio di Hillstone Olive Oil, e potrebbero solo portare a qualcosa. Le storie raccontate dalle loro nonne italiane hanno piantato a Laurie e Amy il seme prolifico per produrre olio d'oliva. Le storie sono rimaste nascoste nei loro ricordi fino a otto anni fa, quando finalmente l'idea è nata e ha messo radici, continuando una tradizione che risale a più di cento anni fa.

L'attrazione per produrre olio d'oliva è facile da vedere per Laurie e Amy che amano cucinare e mangiare ottimo cibo. Ma è iniziato davvero con quelle prime storie di famiglia. Laurie ricorda con affetto la nonna che raccontava di suo padre e di sua cugina che producevano olio d'oliva da un mulino in pietra che avevano e che dicevano: “tesoro, non c'è niente di meglio nella vita che assaggiare l'olio d'oliva fresco mentre esce e lasciarlo gocciolare su un pezzo di fresco il pane che mia madre aveva fatto. ”La decisione aveva un senso, anche con le loro vite in piena attività.

Il concetto di produzione di olio d'oliva è tornato nella loro vita quando questi amici e colleghi di lunga data del Dipartimento dell'Agricoltura della Contea di Yolo hanno preso una lezione sulla coltivazione degli ulivi per la produzione. Furono incuriositi dall'idea che risvegliò quei sussurri di richiamo del passato. Eppure non è stato fino a pochi anni dopo quando una classe di impianto ad alta densità li ha convinti che erano pronti a fare il passo successivo. Le cose iniziarono a sistemarsi e quando il padre di Laurie diede loro il "ce l'hanno" con la terra libera nella fattoria in cui Laurie crebbe, la decisione fu sigillata. Nell'aprile 2004, ordinarono, piantarono e irrigarono 2000 alberi che avrebbero prodotto il loro primo raccolto nell'ottobre 2005. Sebbene la resa dei giovani alberi fosse di soli 30 galloni, era "un vero brivido vedere i primi gocciolamenti di petrolio". anno la ricompensa migliora. L'anno scorso, il loro quinto raccolto ha prodotto 300 galloni.

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Hillstone è un "lavoro d'amore nel vero senso della parola", afferma Laurie. Sono su un appezzamento di tre acri di terra nella contea di Yolo, in California. "Siamo abbastanza piccoli e possiamo tenerlo sotto il nostro controllo, che è il modo in cui ci piace", afferma Laurie. Fanno tutto da soli con un enorme supporto da parte delle loro famiglie e genitori. In effetti, mariti, amici e familiari sono proprio accanto a loro quando arrivano i tempi del raccolto, raccogliendo e continuando quella che è diventata una tradizione di famiglia che abbraccia le generazioni. In effetti, l'anno in cui furono piantati i primi alberi, la nonna di Laurie diede loro la sua benedizione. “Ha detto che se ce la fai, fai del tuo meglio! L'olio d'oliva avrà un buon sapore! ”Laurie crede che le loro nonne stiano dando loro“ una spruzzata di bontà dal cielo ”.

Ogni parte di Hillstone è collegata alla famiglia e legata al passato, compresa la terra che è stata nella famiglia di Laurie dalla fine del 1800. La trama, ricoperta di praterie e pietre di fiume autoctone ricorda persino la regione del Mediterraneo, la fonte degli ulivi di Hillstone. Il suo terreno roccioso e il microclima sono particolarmente adatti per la coltivazione e la coltivazione delle olive. Le sue dimensioni ridotte e le buone condizioni sono ideali per un frutteto boutique, rendendo possibile fare tutto a mano dalla potatura e dall'irrigazione alla raccolta, che contribuiscono alla produzione di un olio d'oliva della California di alta qualità, coltivato localmente. Influente come la buona terra e il duro lavoro, Laurie e Amy adorano ciò che fanno ed è espressa nella cura e attenzione ai dettagli nella loro premiata extra virgin olio d'oliva.

La vicinanza che viene da 22 anni come amici e colleghi e quasi un decennio come partner commerciali è la spina dorsale di Hillstone. Sebbene abbiano sicuramente diversi punti di vista, Laurie e Amy lo vedono come una cosa positiva perché consente loro di fare un passo indietro ed esaminare una situazione prima di andare avanti. I loro ruoli in Hillstone sono naturalmente divisi. Secondo Amy, Laurie è il go-getter, si occupa della commercializzazione e della vendita dell'olio, il che è una sfida. Amy preferisce essere fuori nella bellezza del frutteto e ammette che "fanno una bella squadra".

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Indipendentemente dai ruoli, non è possibile dividere la loro dedizione per le olive e ampliare le loro competenze. Insieme hanno assaggiato innumerevoli oli di oliva provenienti dalla California e dall'estero, hanno visitato le regioni produttrici di olio d'oliva in Spagna, hanno partecipato a seminari, partecipato a degustazioni e letto ogni libro e pubblicazione su cui possono mettere le mani. Laurie è anche un'apprendista assaggista del pannello sensoriale UC Davis Olive Oil. Trascorrono molto tempo a guardare il proprio frutto, ovviamente, a prelevare campioni e a prendere quella decisione sempre stressante e critica di quando raccogliere. Apprezzano un olio dal sapore più verde, uno più piccante e pepato rispetto a un'oliva più matura che ha un sapore burroso e dolce. Sebbene provino ad avere un gusto particolare, tante variabili entrano in gioco rendendo ogni anno diverso, ma sempre con buoni risultati. Fortunatamente a loro sono piaciuti tutti, ma hanno concordato presto che se mai avessero prodotto un olio che non era buono, non lo avrebbero venduto.

Ci sono state sfide. "Come una fattoria su piccola scala, a volte le persone tendono a pensare a te come un hobbista", spiega Laurie, ma "siamo ancora là fuori a irrigare e fare il lavoro". La differenza tra una fattoria su larga scala e una fattoria su piccola scala è " otteniamo ciò che otteniamo. ”C'è meno spazio per gli errori, quindi c'è molto più da fare su tutto ciò che fanno. E a livello di boutique, ogni investimento è costoso, sia esso denaro, tempo o impegno. Ci sono stati momenti in cui quelli del settore non li hanno presi sul serio, ma per la maggior parte sono stati abbastanza bravi. Al contrario, ci sono molte persone che vedono Hillstone come una piccola impresa di proprietà femminile e lo apprezzano davvero. "Penso che se le persone vedono l'entusiasmo sui nostri volti e che non ci sia nulla nascosto sotto quello", dice Laurie, sono convinte "facciamo buon olio e stiamo facendo ciò che amiamo".

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Una delle cose che sia Laurie che Amy amano di più di Hillstone è quella di creare un legame diretto con le persone. "Non puoi andare meglio di così", dice Amy. Una delle cose che amano di più ascoltare è: "Non sapevo che l'olio d'oliva potesse avere un sapore simile". A loro piace parlare e interagire con le persone nei festival, nelle degustazioni, negli eventi e nei mercati degli agricoltori, migliorando la propria istruzione sull'olio d'oliva.

Godono anche della connessione personale stabilita con i clienti online. Nonostante un'economia lenta, le loro vendite online aumentano ogni anno. Per quanto impersonale sia spesso lo shopping su Internet, gli acquirenti di Hillstone raccontano una storia diversa.

Sebbene Laurie e Amy adorino avere il controllo di ogni aspetto di Hillstone dalla semina e raccolta al marketing e alla vendita, la crescita è stata sicuramente nelle loro menti. "Restare piccoli come vorremmo", dice Laurie, "sembra quasi impossibile. Le persone vogliono che tu diventi più grande. I negozi vogliono più varietà. ”L'economia rappresenta una sfida per il produttore di boutique il cui costo per tutto è superiore rispetto a un produttore più grande. "L'anno scorso è stato un po 'difficile", afferma Laurie, motivo per cui Hillstone rimane con mercati e venditori più piccoli.

Il futuro di Hillstone rimane pieno di promesse. Laurie e Amy vorrebbero possedere il loro frantoio presto e parlano della piantagione di più varietà di olive per aprire la possibilità di più tipi di oli e più prodotti. Aumentare la loro base di clienti trovando persone che vogliono acquistare i loro oli d'oliva e negozi che vogliono trasportarli è una priorità definita. I loro riconoscimenti, che vengono assegnati in modo costante, aiutano le persone a trovare Hillstone e per questo sono apprezzate. Da quando sono entrati per la prima volta nelle competizioni, i loro oli hanno vinto diverse medaglie d'oro al Concorso per l'olio d'oliva della Contea di Yolo in California e al Los Angeles International Extra Virgin Concorso dell'olio d'oliva. La loro miscela ha guadagnato il prestigioso Best of Show del 2009 e il Best of Class del 2008 per un solido extra virgin olio d'oliva al concorso di Los Angeles.

Le pratiche commerciali di Hillstone sono state criticate, ma in modo molto rinfrescante. Apparentemente, Laurie e Amy sono troppo onesti. Ogni bottiglia di olio d'oliva Hillstone è contrassegnata con la sua data di raccolta. Non tutti i produttori lo fanno, anche se alcuni elencheranno la data di imbottigliamento, che Laurie e Amy sono pronti a sottolineare non è la stessa cosa. L'olio può rimanere molto a lungo prima di essere imbottigliato. "Non vogliamo che il nostro olio resti a lungo sugli scaffali. Vogliamo vederlo mosso ”, dice Laurie, perché un vecchio olio riflette su di loro.

L'integrità di Hillstone inizia e termina con Laurie e Amy. Permea il terreno, gli alberi, i frutti che arrossiscono e, infine, il premiato olio d'oliva che producono. Una riconnessione con il passato influenzata dalla famiglia e dalla tradizione lascia un segno profondo che si esprime magnificamente nella qualità che definisce l'olio d'oliva Hillstone.