`Hillstone Olive Oil: Radicato nella Tradizione - Olive Oil Times

Hillstone Olive Oil: Rooted in Tradition

Agosto 19, 2010
Lori Zanteson

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Di Lori Zanteson
Olive Oil Times Contributore | Segnalazione da Los Angeles

Le voci del passato hanno un modo di svanire con il passare degli anni. Ma continua ad ascoltare, come sanno Laurie Schuler-Flynn e Amy DelBondio di Hillstone Olive Oil, e potrebbero portare a qualcosa. Le storie raccontate dalle loro nonne italiane hanno piantato a Laurie e Amy il seme prolifico per fare l'olio d'oliva. Le storie sono rimaste nascoste nei loro ricordi fino a otto anni fa quando l'idea finalmente è germogliata e ha messo radici, continuando una tradizione che risale a più di cento anni fa.

L'attrazione per fare l'olio d'oliva è facile da vedere per Laurie e Amy che amano cucinare e mangiare ottimo cibo. Ma è davvero iniziato con quelle prime storie di famiglia. Laurie ricorda con affetto sua nonna che raccontava di suo padre e suo cugino che producevano olio d'oliva da un mulino in pietra che avevano e dicendo: "tesoro non c'è niente di meglio nella vita che assaggiare l'olio d'oliva fresco appena esce e lasciarlo gocciolare su un pezzo di pane fresco che mia madre aveva fatto. " La decisione aveva senso, anche con le loro vite in pieno svolgimento.

Il concetto di produzione di olio d'oliva è tornato nelle loro vite quando questi amici e colleghi di lunga data del Dipartimento dell'Agricoltura della contea di Yolo hanno seguito un corso sulla coltivazione di ulivi per la produzione. Erano incuriositi dall'idea che risvegliava quei sussurri invitanti dal passato. Eppure non è stato fino a pochi anni dopo quando un corso sulla semina ad alta densità li ha convinti che erano pronti a fare il passo successivo. Le cose iniziarono ad andare a posto e quando il padre di Laurie gli diede il "ce l'ho ”con la terra libera della fattoria in cui è cresciuta Laurie, la decisione è stata sigillata. Nell'aprile 2004, ordinarono, piantarono e irrigarono 2000 alberi che avrebbero prodotto il loro primo raccolto nell'ottobre 2005. Sebbene la resa dei giovani alberi fosse di soli 30 galloni, era "una bella emozione vedere le prime gocce d'olio. " Ogni anno la ricompensa migliora. L'anno scorso, il loro quinto raccolto ha prodotto 300 galloni.

Hillstone è un "lavoro d'amore nel senso più vero ", dice Laurie. Si trovano su un terreno di tre acri nella contea di Yolo, in California. "Siamo abbastanza piccoli e possiamo tenerlo sotto il nostro controllo, che è il modo in cui ci piace ", dice Laurie. Fanno tutto da soli con il grande sostegno delle loro famiglie e dei loro genitori. In effetti, mariti, amici e familiari sono proprio accanto a loro durante il tempo del raccolto, raccogliendo e continuando quella che è diventata una tradizione di famiglia che abbraccia generazioni. Infatti, l'anno in cui quei primi alberi furono piantati, la nonna di Laurie diede loro la sua benedizione.  "Ha detto che se ce la fai, fai del tuo meglio! L'olio d'oliva avrà un buon sapore! ”Laurie crede che le loro nonne stiano dando loro "una spruzzata di bontà dal cielo. ”

Ogni parte di Hillstone è collegata alla famiglia e legata al passato, compresa la terra che è stata nella famiglia di Laurie dalla fine del 1800. La trama, ricoperta di erbe di prateria e pietre di fiume autoctone, ricorda persino la regione mediterranea, la fonte degli ulivi di Hillstone. Il suo terreno roccioso e il suo microclima sono particolarmente adatti alla coltivazione e alla cura delle olive. Le sue dimensioni ridotte e le buone condizioni sono ideali per un frutteto boutique, rendendo possibile tutto a mano, dalla potatura e irrigazione alla raccolta, che contribuiscono alla produzione di un olio d'oliva californiano di alta qualità e coltivato localmente. Influenti come la buona terra e il duro lavoro, Laurie e Amy amano ciò che fanno e si esprime nella cura e nell'attenzione ai dettagli nel loro pluripremiato olio extravergine di oliva.

La vicinanza che deriva da 22 anni come amici e colleghi e quasi un decennio come partner commerciali è la spina dorsale di Hillstone. Sebbene abbiano sicuramente punti di vista diversi, Laurie e Amy lo vedono come una cosa positiva perché consente loro di fare un passo indietro ed esaminare una situazione prima di andare avanti. I loro ruoli a Hillstone sono naturalmente divisi. Secondo Amy, Laurie è la intraprendente, è responsabile del marketing e della vendita dell'olio, il che è una sfida. Amy preferisce essere fuori nella bellezza del frutteto e lo ammette "fare una bella squadra. "

Indipendentemente dai ruoli, non è possibile dividere la loro dedizione alle olive ed espandere la loro esperienza. Insieme hanno assaggiato innumerevoli oli d'oliva sia dalla California che dall'estero, hanno visitato regioni produttrici di olio d'oliva in Spagna, partecipato a seminari, partecipato a degustazioni e letto ogni libro e pubblicazione su cui possono mettere le mani. Laurie è anche un'apprendista degustatrice del pannello sensoriale dell'olio d'oliva UC Davis. Ovviamente passano molto tempo a guardare i propri frutti, a prelevare campioni e prendere quella decisione sempre stressante e critica su quando raccogliere. Apprezzano un olio dal sapore più verde, uno più pungente e pepato rispetto a un'oliva più matura che ha un gusto burroso e più dolce. Nonostante si cerchi di arrivare ad un gusto particolare, entrano in gioco tante variabili che rendono ogni anno diverso, ma sempre con buoni risultati. Per fortuna gli sono piaciuti tutti, ma hanno concordato subito che se avessero prodotto un olio che non fosse buono, non lo avrebbero venduto.

Ci sono state sfide.  "Essendo una piccola fattoria, a volte le persone tendono a considerarti un hobbista ", spiega Laurie, ma "siamo ancora là fuori ad irrigare e fare il lavoro ". La differenza tra una fattoria su scala più grande e una su scala più piccola è "otteniamo quello che otteniamo. " C'è meno spazio per l'errore, quindi c'è molto di più in tutto ciò che fanno. E a livello di boutique, ogni investimento è costoso, che si tratti di denaro, tempo o impegno. Ci sono stati momenti in cui gli operatori del settore non li hanno presi sul serio, ma per la maggior parte sono stati abbastanza bravi. Al contrario, ci sono molte persone che vedono Hillstone come una piccola impresa di proprietà femminile e lo apprezzano davvero. "Penso che se le persone vedono l'entusiasmo sui nostri volti e che non ci sia nulla nascosto sotto quello ”, dice Laurie, ne sono convinte "facciamo buon olio e stiamo facendo ciò che amiamo ".

Una delle cose che sia Laurie che Amy amano di più di Hillstone è quella di creare un legame diretto con le persone. "Non puoi andare meglio di così ”, afferma Amy. Una delle cose che amano di più ascoltare è "Non sapevo che l'olio d'oliva potesse avere un sapore simile. ”A loro piace parlare e interagire con le persone in festival, degustazioni, eventi e mercati degli agricoltori, migliorando la loro istruzione sull'olio d'oliva.

Godono anche della connessione personale che stabiliscono con i clienti online. Nonostante un'economia stagnante, le loro vendite online aumentano ogni anno. Per quanto impersonale come spesso lo shopping su Internet, gli acquirenti di Hillstone raccontano una storia diversa.

Sebbene Laurie e Amy adorino avere il controllo di ogni aspetto di Hillstone dalla semina e raccolta al marketing e alla vendita, la crescita è stata sicuramente nelle loro menti. "Per rimanere piccoli come vorremmo ", dice Laurie, "sembra quasi impossibile. Le persone vogliono che tu diventi più grande. I negozi vogliono più varietà ". L'economia rappresenta una sfida per il produttore boutique il cui costo per tutto è più alto rispetto a un produttore più grande. "L'anno scorso è stato un po 'difficile ", afferma Laurie, motivo per cui Hillstone rimane con mercati e venditori più piccoli.

Il futuro di Hillstone rimane pieno di promesse. Laurie e Amy vorrebbero possedere presto il loro frantoio e parlano di piantare più varietà di olive per aprire la possibilità di più tipi di oli e più prodotti. Aumentare la loro base di clienti trovando persone che vogliono acquistare i loro oli d'oliva e negozi che vogliono trasportarli è una priorità assoluta. I loro riconoscimenti, assegnati in modo costante, aiutano le persone a trovare Hillstone e per questo sono riconoscenti. Da quando sono entrati per la prima volta nelle competizioni, i loro oli hanno vinto diverse medaglie d'oro alla Yolo County Fair California Olive Oil Competition e al Concorso internazionale dell'olio extravergine di oliva di Los Angeles. La loro miscela ha guadagnato il prestigioso Best of Show 2009 e un Best of Class 2008 per un robusto olio extravergine di oliva al concorso di Los Angeles.

Le pratiche commerciali di Hillstone sono state criticate, ma in modo molto rinfrescante. A quanto pare, Laurie e Amy sono troppo oneste. Ogni bottiglia di olio d'oliva Hillstone è contrassegnata con la sua data di raccolta. Non tutti i produttori lo fanno, anche se alcuni elencheranno la data di imbottigliamento, che Laurie e Amy fanno subito notare non è la stessa cosa. L'olio può rimanere in magazzino molto tempo prima di essere imbottigliato. "Non vogliamo che il nostro olio resti sullo scaffale per molto tempo. Vogliamo vederlo spostato ", dice Laurie, perché un vecchio olio riflette su di loro.

L'integrità di Hillstone inizia e finisce con Laurie e Amy. Permea il terreno, gli alberi, i frutti arrossati e, infine, i premiati oli d'oliva che producono. Una riconnessione con il passato influenzato dalla famiglia e dalla tradizione lascia un segno profondo che si esprime magnificamente nella qualità che definisce l'olio d'oliva Hillstone.

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