`Simbolismo dell'olio d'oliva - Olive Oil Times

Simbolismo dell'olio d'oliva

Può. 24, 2010
Dr. MP Graziani

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Radicato nel terreno, scorrendo nelle vene: il simbolismo dell'olio d'oliva.

Quando noi scienziati del cibo studiamo il "atto alimentare ”- scegliere e consumare un determinato alimento - lo affrontiamo come un comportamento che è definito dai molteplici fattori, sia individuali che ambientali, che entrano in gioco nel processo di ottenimento, produzione e consumo di cibo. Quando scegliamo un olio oggi, abbiamo a disposizione un intero spettro di informazioni. I consumatori in luoghi diversi vengono istruiti in modo diverso su un prodotto, hanno diversi livelli di familiarità con le sue origini e poi, ovviamente, abbiamo le bottiglie e la valanga di testo e immagini rustiche che le loro etichette ci presentano - sembrano biglietti d'auguri e letti come poesie, con un nostalgico ritorno al Vecchio Mondo e alle sue lontane tradizioni.

Le informazioni dal suono scientifico e legale stampate su etichette - affermazioni su benefici per la salute, titoli dall'aspetto ufficiale come "DOC ", e "Solo olive italiane! ”- sono tra gli argomenti che possiamo approfondire nelle prossime colonne. In che modo le normative sulla sicurezza alimentare influiscono sui metodi di coltivazione? Cosa significano in realtà termini e rivendicazioni differenti stampati sull'etichetta? Lasciamo questi per il futuro, per ora, e stacciamo di nuovo l'etichetta in modo da poter scrutare il prisma d'oro sottostante, di nuovo nelle origini culturali del grande fascino di questo prodotto. In questo, il mio primo articolo per Olive Oil Times, diamo uno sguardo ad alcune delle correnti più forti della lunga storia e del ricco simbolismo legato all'olio d'oliva, soprattutto nel contesto italiano.

Oggi come sempre, la regione mediterranea rappresenta la maggior parte della produzione olivicola: Spagna, Italia, Grecia, Siria, Turchia, Marocco e Algeria - insieme, questi sette paesi producono il 90% delle olive mondiali ed esportano prodotti olivicoli in tutto il mondo . Naturalmente, l'olio d'oliva non è sempre stato un prodotto così globalizzato. L'olivo è l'albero da frutto classico più importante del bacino del Mediterraneo. Un albero robusto, cresce su paesaggi semi-inclinati e prospera in climi caldi e aridi. Insieme alla vite, al fico e al dattero, costituisce il più antico gruppo di piante, all'origine dell'orticoltura nel Vecchio Mondo. Sin dall'età del bronzo, la ricchezza di molti popoli mediterranei era incentrata sulla coltivazione delle olive a causa del prezioso olio conservabile e dei frutti commestibili che fornivano. L'olio d'oliva era usato in piatti crudi e cotti, così come per unguenti e illuminazione. I frutti sono stati conservati e la polpa è stata mangiata. Il pane e le olive erano - e sono ancora - una dieta base nelle comunità contadine di tutto il bacino del Mediterraneo.

Nella sua area di origine mediterranea, l'olivo, le sue foglie, le olive stesse e il loro olio hanno un valore simbolico nei rituali sociali e religiosi. I riferimenti alle olive e al loro olio abbondano negli scritti classici e persino biblici. Omero descrisse il letto del mitico eroe Ulisse - il cui corpo, ricordiamo, fu strofinato e purificato con olio d'oliva - che fu costruito attorno a un ulivo che trovò crescere sulla sua terra e che costituì il posto di fondazione del suo letto - il pilastro centrale della sua famiglia e della sua casa, con evidenti connotazioni di stabilità, fertilità e benevolenza.

Il valore simbolico e rituale dell'olio d'oliva riemerge continuamente: dalla pratica tradizionale di oliare la lama dell'aratro prima che penetri nella terra, sempre con un chiaro valore metaforico di fertilità, al famoso momento della Genesi, un antico testo del Terra Santa, quando una colomba viene inviata alla ricerca di una terra vivibile dopo il grande diluvio biblico, è un ramoscello di ulivo che la colomba riporta a Noè sull'arco, segnalando la promessa primordiale di una vita rinnovata e un nuovo inizio.

Nell'Italia rurale, le basi alimentari di lunga data come l'olio d'oliva sostengono sia le economie locali che le culture locali, e sono fortemente legate alle tradizioni anche oggi. La loro diffusione è sempre dipesa dalla lealtà dei consumatori verso il territorio e persino verso specifici frantoi - chiamati frantoi, in italiano, dove i produttori grandi e piccoli raccolgono la loro raccolta delle olive, anche da un piccolo boschetto familiare, per farne la spremitura dell'olio.

Fig. 1

Se guardiamo all'Italia degli anni '1960, quando vorremmo definire "i moderni modelli di consumo stavano già entrando in gioco - la media

il consumatore aveva motivazioni semplici quando si trattava di scegliere gli ingredienti per la cucina. Se i consumatori vivevano in piccole città o paesi, conoscevano e comprendevano i prodotti agricoli principalmente in base alle loro origini territoriali e all'identità specifica dei produttori locali. I consumatori delle grandi città stavano già basando le loro scelte sui marchi più noti, prefigurando il futuro di una maggiore produzione di massa.

Le tecniche di coltivazione odierne sono progettate per mantenere elevati standard di qualità e ridurre i costi. Il nuovo consumatore globale di olio d'oliva viene spesso completamente rimosso dal contesto tradizionale in cui l'olio d'oliva ha le sue origini e l'atto del consumo di olio si basa su modelli economici e sociali del consumo alimentare che sono più creativi, destrutturati, strappati dal suo contesto originale - in quello che chiamiamo il 'modello di consumo postmoderno. Sorprendentemente, in questo mercato postmoderno e globalizzato, invece di spargere i segni delle loro origini, gli oli d'oliva ora sventolano ancora più in alto le bandiere delle loro supposte terre.

In passato, i produttori hanno lasciato il segno sottolineando la loro appartenenza a un determinato gruppo o territorio. Questi aspetti sono resi ancora più chiari quando il prodotto deve essere esportato (fig. 1).

Oggi la comunicazione commerciale sull'olio d'oliva in Italia si basa sulla seduzione dei messaggi emotivi inviati attraverso slogan e immagini. (fig. 2).

Fig. 2

Un segno del consumatore postmoderno è il valore che dà a fattori estrinseci e soggettivi - come gusto percepito, atmosfera, salute, prezzo, tradizioni e altri messaggi esterni - e associati al prodotto. Ciò ha portato i produttori a promuovere fortemente miti e valori storici e simbolici mano nella mano con i mutevoli desideri socio-culturali dei consumatori di oggi, che sono collegati all'immagine corporea, alle prestazioni, alla salute, alla bellezza, mantenendo un aspetto giovane, prestigio e valore.

Come è stato possibile il successo commerciale di un prodotto rustico e fondamentalmente locale su scala così globale? Ovviamente, quello che noi scienziati del cibo chiamiamo "le caratteristiche intrinseche ”dell'olio d'oliva - il suo valore nutritivo, i potenziali utilizzi, il gusto, la qualità - giocano un ruolo fondamentale, i vari aspetti dei quali tratteremo in altri articoli. Ma la ricchezza della sua storia e del suo simbolismo rende l'olio d'oliva una vendita facile in termini di "fattori estrinseci ”che entrano in gioco nella comunicazione commerciale utilizzata nei mercati mondiali di oggi. Gli inserzionisti sfruttano questi fattori per convincere i consumatori lontani come Mosca e Mumbai che hanno bisogno di un particolare olio d'oliva perché è proprio come quello del loro (immaginario) italiano nonna usato per usare!

Conclusione

Il valore poliedrico dell'olio d'oliva e dell'albero che lo produce sono ancora molto vivi oggi. Da Omero alla Bibbia, fino alle pubblicità televisive e delle riviste di oggi, l'oliva e il suo olio hanno un radicato potere simbolico nella cultura del Mediterraneo. Allo stesso tempo, l'olio d'oliva ha ormai conquistato il mondo ben oltre le sue terre di origine, per diventare una merce di valore globale. Sarà un piacere rivolgermi Olive Oil Times'I lettori si interrogano sull'olio d'oliva da una duplice prospettiva - colorata dalla conoscenza di questa cultura e storia in cui sono nata e formata da una carriera come ricercatrice sul consumo alimentare nella scienza alimentare contemporanea. Ti invito - iniziamo una conversazione!

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Maria Paola Graziani è professore all'Università di Roma specializzato in ricerca in scienze alimentari, percezioni dei consumatori, tendenze e analisi di qualità. Nella sua illustre carriera, ha lavorato a lungo sull'olio d'oliva (e altri oli di semi), ha istruito i consumatori e il pubblico in generale sulle questioni alimentari ed è apparsa spesso come esperta in pubblicazioni nazionali e in programmi radiofonici e televisivi in ​​Italia. Il Dr. Graziani viene spesso consultato su questioni relative al consumo di cibo, alla percezione del gusto e al godimento del cibo e per tradurre argomenti scientifici nel linguaggio quotidiano per un pubblico generale.

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