`Test per rilevare gli esplosivi trova anche l'olio di oliva cattivo

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Test per rilevare gli esplosivi trova anche l'olio di oliva cattivo

Agosto 2, 2012
Naomi Tupper

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Foto: waters.com

I ricercatori dell'Università di Cordova hanno dimostrato che la spettrometria della mobilità ionica, la tecnica analitica più comunemente usata per rilevare esplosivi e droghe negli aeroporti, è efficace anche per identificare l'olio d'oliva fraudolento.

L'olio d'oliva etichettato erroneamente come extravergine è un grave problema nel settore dell'olio d'oliva, senza un metodo analitico efficace per identificare e rivelare la frode. Le attuali analisi per determinare se un olio d'oliva è in realtà extra vergine si basano sulla valutazione sensoriale in combinazione con una serie di test analitici, senza alcun test ritenuto completamente efficace per il rilevamento.

Gli attuali test chimici, compresa la determinazione di acidità libera, valore di perossido, contenuto di cera, acido grasso, sterolo e composizione di trigliceridi, sono spesso inefficaci nel rilevare oli adulterati. Questi oli sono generalmente miscelati con oli di oliva di qualità inferiore che sono stati deodorati chimicamente, rendendoli difficili da identificare.

Le linee guida federali sui prodotti alimentari e sulle droghe affermano che per essere etichettato come extra vergine, l'olio deve essere a bassa acidità, comprendere interamente olio di oliva e spremuto a freddo. L'olio deve anche essere sottoposto a una serie di test chimici e sensoriali.

L'applicazione della spettrometria della mobilità ionica, utilizzata per identificare gli esplosivi sia negli aeroporti che nell'uso militare, è attualmente oggetto di studio per l'utilizzo in un'ampia varietà di aree nei settori agricolo e alimentare. Si ritiene che la tecnica abbia un potenziale nel determinare la freschezza del pesce, distinguendo tra i vini bianchi e fornendo una determinazione più accurata dell'olio d'oliva come extra vergine.

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La tecnica è stata proposta per essere utilizzata come sistema di screening quando applicata al settore olivicolo per consentire un'analisi rapida, semplice ed economica dei campioni di olio per determinarne la categoria. Il processo prevede il riscaldamento di un grammo di olio in una fiala a 60 gradi Celsius e la generazione di composti volatili, che possono quindi essere separati per dimensione, carica e massa. Questi vengono analizzati per produrre uno spettro, che può essere interpretato per determinare se l'olio è extra vergine o no.

Con l'intero processo che impiega circa quindici minuti per campione, il nuovo approccio all'identificazione è significativamente più veloce degli attuali metodi che possono richiedere circa otto ore. Questo risparmio di tempo, insieme alla mancanza di necessità di pretrattamento dei campioni e all'affidabilità percentuale 90 della tecnica, potrebbe renderlo un'opzione interessante per aiutare a risolvere il problema delle frodi nel settore.



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