I ricercatori isolano il componente di EVOO che attacca le cellule staminali del cancro al seno

Una molecola nell'olio extravergine di oliva agisce sul metabolismo e sull'epigenesi delle cellule staminali del cancro al seno, impedendo loro di generare più tumori.

Giu. 19, 2018
Di Danielle Pacheco

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Ricercatori a Girona ho trovato una molecola in EVOO che può inibire specificamente cancro al seno cellule staminali nelle colture cellulari e tumorali.

La scoperta apre nuove promettenti possibilità per colpire direttamente le cellule staminali tumorali (CSC), un tipo aggressivo di cellula tumorale spesso responsabile della ricaduta nei pazienti oncologici.

Lo studio è stato condotto da Javier Menendez, capo del gruppo Metabolism and Cancer, un'iniziativa congiunta del programma ProCURE dell'Istituto Catalano di Oncologia (ICO) e dell'Istituto di ricerca biomedica di Girona (IDIBGI).

Cinque anni fa, Menendez e il suo team hanno iniziato il lungo lavoro di ricerca di nuove molecole con proprietà anti-CSC. Il loro metodo è stato ispirato dalle tecniche utilizzate dalle aziende farmaceutiche nello sviluppo di nuovi farmaci oncologici, isolando e purificando le molecole prima di testare gli effetti nelle colture di cellule staminali tumorali.

I ricercatori hanno esaminato le molecole per verificare se erano in grado di influenzare la funzionalità delle cellule staminali tumorali, compresa la loro resistenza ai farmaci oncologici e la loro capacità di generare nuovi microtumori. Hanno trovato queste caratteristiche nell'aglicone decarbossimetil oleuropeina (DOA), un oleoside coniugato con fenolo che è presente in quantità minime nell'EVOO spremuto a freddo.

"La nostra ipotesi è che questo componente dell'olio di oliva, che rappresenta non più del 2 per cento del suo peso ma che è composto da più di 200 componenti differenti, possa essere utilizzato come una miniera d'oro naturale di informazioni su nuove strutture chimiche capaci di inibire le funzioni molecolari che sono necessari per CSC ", ha detto Menendez.

Menendez e il suo team hanno scoperto che l'oleoside DOA attaccava simultaneamente le proteine ​​responsabili del metabolismo (mTOR) e dell'epigenesi (DNMT). Questo doppio meccanismo metabolo-epigenetico sopprime efficacemente le proprietà funzionali delle cellule staminali tumorali, inibendo la loro capacità di reiniziare la formazione del tumore.

Dopo la fase iniziale di test, i ricercatori hanno testato con successo la molecola negli animali da laboratorio. Menendez lo ha confermato "l'esposizione delle cellule staminali tumorali a specifici oleosidi per poche ore è stata sufficiente per inibire completamente la loro capacità di iniziare la formazione di tumori negli animali da laboratorio ". Lo studio innovativo è stato pubblicato sulla rispettata rivista medica Carcinogenesis, parte dell'Oxford University Press Group.

La terza fase del progetto è stata realizzata in collaborazione con Attenzione al Byte, una società di bioinformatica specializzata nello sviluppo di farmaci utilizzando nuovi metodi come l'intelligenza artificiale. Con il loro aiuto, i ricercatori sono stati in grado di mappare il meccanismo d'azione delle molecole anti-CSC. I ricercatori hanno già registrato un brevetto internazionale e stanno lavorando alla creazione di nuove molecole che imitano gli effetti anti-CSC degli oleosidi.

Per i loro sforzi, Menendez e i suoi colleghi hanno ricevuto il premio Luis Vañó per la ricerca relativa all'industria dell'olio d'oliva, consegnato il 16 aprile a Jaén dall'Università di Jaén in collaborazione con l'Università della California Davis.







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