Guarda alcuni degli oli premiati al 2018 NYIOOC (foto: NYIOOC)

Nonostante una lieve diminuzione del numero di voci da 2017 - da 167 a 151 - la Spagna è arrivata seconda in termini di numero totale di premi, solo dopo l'Italia, e ha raggiunto la terza posizione nelle iscrizioni, dopo Italia e Grecia.

Essere premiati tra così tanti produttori da così tanti paesi è un riconoscimento molto emotivo del nostro lavoro.- Lola Sagra, vincitrice del Best in Class Nobleza del Sur

Diciotto giudici dei paesi 13 hanno valutato le voci 1,000 senza precedenti presso l'N2018 YOOC. I marchi di un paese 22 sono stati premiati.
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"Questa è una competizione con molto peso. Noi produttori lo apprezziamo perché è prestigioso e questo ci dà fiducia. Essere premiati tra così tanti produttori da così tanti paesi è un riconoscimento molto emotivo del nostro lavoro ", ha dichiarato Lola Sagra, manager di Nobleza del Sur.

Della società Centenarium Premium, raccolto e prodotto a Jaén, la principale area di produzione di olio d'oliva della Spagna, ha vinto il premio Best in Class per un delicato Picual.

Jorge Petit, direttore di Masía el Altet, indica anche l'alto numero di contendenti come una delle principali attrazioni del NYIOOC. La tenuta di Alicante, nella regione di Valencia, nella parte orientale della Spagna, ha vinto tre Gold Awards per il suo robusto Picual e le sue miscele medie e delicate.

"Questo ha un impatto straordinario per noi, soprattutto sul mercato statunitense. E vincere premi è qualcosa di carino, qualcosa che ci motiva ", ha detto Petit Olive Oil Times.

Secondo Sagra, una delle principali tendenze nel settore dell'olio d'oliva spagnolo, come visto alla competizione di New York, è lo spostamento verso la qualità.

"Siamo sempre stati grandi agricoltori. Ora dobbiamo essere in grado di mostrare al mondo quanto sia buono il nostro lavoro ", ha aggiunto.

Alberto Barrobès, proprietario e manager di Montsagre, concorda sul fatto che la qualità è diventata l'obiettivo principale per una nuova generazione di produttori di olio d'oliva in Spagna.

Il suo delicato organico Picual di Horta de Sant Joan, nel sud della Catalogna, è stato premiato come il migliore della categoria in quella categoria.


"Il Concorso di New York è stato il primo concorso a cui abbiamo preso parte qualche anno fa. Pensiamo che stabilisca una sorta di modello in termini di qualità. Quindi, essendo riconosciuti, c'è un test che stiamo ottenendo la qualità che stiamo cercando ", ha detto Barrobès a OOT. "Siamo un'azienda a conduzione familiare con una piantagione di medie dimensioni di alberi 12,000 e da 2011 il nostro obiettivo principale è la qualità e il rispetto per l'ambiente."

Eusebio García de la Cruz, proprietario e cofondatore insieme a suo fratello di García de la Cruz la compagnia di olio d'oliva ha ricevuto un Gold Award per il suo olio di anfora nella categoria di media miscela organica.

Parlando dal suo ufficio di New York, García de la Cruz suggerisce che la percezione internazionale dell'olio d'oliva spagnolo è in un processo di cambiamento.

Eusebio García de la Cruz

"Questo settore si trova di fronte a cambiamenti molto importanti nei prossimi anni. Ad esempio, penso che la Spagna presto supererà l'Italia come il più grande esportatore di olio d'oliva in bottiglia nel mondo. Siamo il più grande produttore con un'enorme differenza e credo che anche la percezione della qualità degli oli spagnoli stia migliorando. C'è una lunga strada da percorrere in molti aspetti però. "

Con una produzione stimata di 1.09 milioni di tonnellate di olio d'oliva in 2018, la Spagna ha visto un calo dell'15-percento dalla campagna di 2017 secondo il Consiglio oleicolo internazionale, principalmente a causa della persistente siccità. Tuttavia, questi numeri pongono il paese dell'Europa meridionale molto più avanti rispetto al suo principale concorrente in termini di quantità.

L'Italia e la Grecia, con una produzione totale di circa 300,000 tonnellate ciascuno, restano a grande distanza dalla Spagna nonostante si siano saldamente ripresi da 2017 con una percentuale di 76 e il 54 percentuale di aumento della produzione nella stagione attuale.

"Siamo in un momento decisivo per questo settore. Penso che questo settore stia crescendo, ma abbiamo bisogno di crescere non solo in termini di volume, ma in termini di cultura ", ha detto a OOT Francisco José Martín de Prado.

Samuel Niglio ha ricevuto un Gold Award per Oleum Excelsus

Martín de Prado è il produttore di Primicia Blend, una miscela robusta dell'Estremadura nella regione più occidentale della Spagna, che è stata scelta come migliore della sua categoria.

Martín de Prado sostiene che in Spagna, come in altri paesi mediterranei, l'olio d'oliva è visto come un prodotto di base che è spesso dato per scontato.

"Non si può capire il cibo spagnolo senza di esso", ha detto Martín de Prado. "Tuttavia, c'è una mancanza di cultura e dobbiamo migliorare la conoscenza dei consumatori sugli oli di oliva di qualità. Penso che abbiamo un modo promettente, anche se forse più a livello internazionale che nazionale ".

I contendenti della Spagna al NYIOOC rivelano anche la diversità del settore olivicolo spagnolo in termini di produzione di regioni e cultivar.

Da Jaén e Cordoba, nel cuore del tradizionale settore dell'olio d'oliva del paese, in Catalogna, Extremadura, Castilla La Mancha e Valencia, i produttori premiati disegnano una mappa ricca e diversificata.

"Siamo forse un po 'lontani dal" centro ", ma non penso che questo ci renda così diversi. C'è anche una tradizione del petrolio qui e il volume di produzione è aumentato negli ultimi anni. Credo che abbiamo le stesse buone condizioni che Jaén deve produrre di buona qualità. C'è voluto del tempo, ma stiamo andando bene ", ha detto Martín de Prado.

Varietà come Pajarera di Córdoba o Empeltre di Aragona e Catalogna offrono un approccio ai sapori locali che va oltre le varietà spagnole più comuni Picual, Arbequina e Hojiblanca.



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