I professionisti e gli appassionati di olio d'oliva provenienti da tutto il mondo si sono riuniti a Londra la scorsa settimana per il primo programma di certificazione per il sommelier dell'olio d'oliva della città.

Il corso di sei giorni, che si è svolto nel distretto di Bloomsbury, nel centro di Londra, ha riguardato la valutazione della qualità dell'olio d'oliva, la coltivazione e la storia, la raccolta e la produzione, i benefici per la salute, la chimica, le regioni e le cultivar, gli standard e i gradi, le applicazioni culinarie e l'educazione dei consumatori .

Non si tratta solo di come apprezzare un bene extra virgin olio d'oliva. Attraverso buone pratiche agricole, stiamo ripristinando l'ecosistema.- Diane Yang

I partecipanti hanno ampiamente accolto il programma, che è prodotto congiuntamente dal Olive Oil Times Education Lab e il International Culinary Center, come successo e molti hanno detto che non vedevano l'ora di applicare le nuove conoscenze acquisite una volta tornati al lavoro.

"Il corso è stato fantastico", ha commentato Margot Bowen, produttore di olio d'oliva Ultima Pietra, Ha detto Olive Oil Times. "La mia parte preferita è stata la comparativa degustazione alla cieca condotta da giudici internazionali per capire cosa cercano in un premiato olio d'oliva".

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Bowen, che recentemente ha iniziato a coltivare e raccogliere olive in Toscana e ad importare e vendere gli oli che ne derivano a Chicago, ha detto di aver imparato molto sulle sfumature della produzione di olio d'oliva da parte di alcuni dei professionisti di maggior successo del settore.

Prenderà ciò che ha appreso e lo applicherà al suo processo di produzione per continuare a migliorare i suoi oli. In 2017, l'Ultima Pietra di Bowen ha vinto l'oro al NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Sono stato ispirato dalla discussione dettagliata dei principi biodinamici che si applicano alla produzione di olio d'oliva, e spero di andare oltre l'agricoltura biologica per applicare i principi biodinamici sulla nostra proprietà", ha detto.

Istruttori per il corso di Londra inclusi NYIOOC membri della giuria Carola Dummer Medina, Kostas Liris e Antonio G. Lauro; istruttore culinario Perola Polillo; oleologo Nicholas Coleman; autore e medico Simon Poole; e i premiati produttori Karim Fitouri, Lucia Games, Sebastian Romero e Juan Ignacio. Olive Oil Times editore e NYIOOC Presidente Curtis Cord è il direttore del programma.

Monika Solińska è il fondatore di EVOO Premium, un polacco online extra virgin boutique di olio d'oliva. Anche lei è venuta al corso cercando di far crescere il suo portfolio professionale e acquisire una più profonda comprensione dell'olio d'oliva.

"Mi piacerebbe essere un importatore e distributore professionista che è affidabile e affidabile, che sa di cosa sta parlando e che condivide le sue conoscenze e la sua esperienza con gli altri," ha detto Olive Oil Times. "Il corso di certificazione per sommelier di olio d'oliva è una conseguenza naturale del mio sviluppo e della mia passione per l'olio d'oliva."

Per Solińska, il corso era la combinazione perfetta di informazioni autorevoli, apprendimento pratico e networking professionale.

"Mi piace l'intero concetto del corso come una fonte completa e pratica di informazioni sull'olio d'oliva", ha affermato. "La mia parte preferita [era] le persone fantastiche, i miei compagni di classe e gli straordinari docenti di diversi paesi e regioni".

Ha in programma di utilizzare le sue nuove conoscenze e certificazioni per ospitare i suoi panel di degustazione in Polonia e informare i consumatori polacchi sui benefici per la salute dell'olio d'oliva. Il consumo di olio d'oliva è cresciuto del 12 per cento in Polonia nella prima metà del decennio, secondo uno studio dell'Icex, l'istituto spagnolo per il commercio estero. Solinka vede che il mercato è in crescita e vuole approfittarne.

"La mia idea è di offrire una selezione unica dei migliori oli d'oliva del mondo", ha detto. "Mi piacerebbe essere il migliore in Polonia."

Non tutti quelli che hanno frequentato il corso erano già professionisti di olio d'oliva. Molti dei partecipanti erano appassionati di olio d'oliva che coltivavano ulivi nel loro tempo libero.

Diane Yang è un'economista che lavora per un esportatore sudamericano. Tuttavia, sta lavorando a una transizione di carriera in olio d'oliva e ha aderito al corso per aumentare le sue conoscenze e contribuire a far ripartire la sua nuova carriera.

"Lavoro nel settore dell'esportazione. Non voglio lavorare solo su un prodotto diverso. Vorrei acquisire alcune competenze e essere più tecnico sugli oli d'oliva ", ha detto Olive Oil Times. "Il corso di certificazione per sommelier di olio d'oliva è esattamente quello che stavo cercando."

"Il corso ha superato le mie aspettative", ha detto. "Non si tratta solo di come apprezzare un bene extra virgin olio d'oliva. Attraverso buone pratiche agricole, stiamo ripristinando l'ecosistema. "

Yang ritiene che tutti abbiano la capacità di agire come ambasciatori del marchio per l'olio d'oliva. Ha in programma di iniziare in piccolo, con degustazioni per i suoi figli nella sua stessa cucina. Da lì, spera di aumentare il suo campo d'azione e di lavorare per promuovere l'olio d'oliva in Cina, dove è nato Yang e nel quale olive oil consumption is rapidly growing.

"Ho i miei occhi sui consumatori cinesi", ha detto. "Cucinare con extra virgin l'olio d'oliva non è molto di un concetto cinese. Mi piacerebbe fare qualcosa per introdurre questa meraviglia nella cucina cinese ".

Hilda Damasi era un'altra partecipante che si trova nel bel mezzo di una transizione di carriera. Damasi lavora nelle vendite IT presso una multinazionale con sede a Singapore e possiede anche ulivi 200 a Turkey dalla quale raccoglie olive e produce olio d'oliva.

"Ho adorato il corso e ho imparato molto", ha detto Olive Oil Times. "Sto decisamente cambiando le mie pratiche di raccolta e presterò più attenzione al mulino che uso", ha detto. "Spero che nella mia prossima carriera, sarò una baronessa di olio d'oliva."

Damasi ha anche detto che il corso l'ha portata a pensare di assaggiare l'olio d'oliva in modi che non aveva in precedenza e le ha permesso di entrare in contatto con altri studenti e istruttori. Userà le sue nuove conoscenze acquisite per migliorare le sue tecniche di coltivazione e raccolta mentre progetta di farla passare alla produzione di olio d'oliva a tempo pieno.

Jacqueline Lane è stata un'altra partecipante che è venuta al programma cercando di aumentare la sua conoscenza dell'olio d'oliva e migliorare le sue tecniche di produzione. Lane in precedenza ha lavorato nel settore dei beni di lusso, ma ha coltivato olive e produzione La Bandiera olio d'oliva in Toscana negli ultimi dieci anni.

Il marchio di Lane era awarded a Best in Class Al 2016 NYIOOC, un risultato che è determinata a ripetere.

"La mia conoscenza degli oli provenienti da altre parti del mondo non era ampia, quindi mi sono iscritto al corso sommelier", ha detto Olive Oil Times. "È stato così interessante conoscere altre regioni, le varietà di olive e acquisire una conoscenza approfondita di cosa cercare ed evitare negli oli d'oliva premium".

"Sono sempre sorpreso quando sento parlare delle attività fraudolente in corso nel mondo dell'olio d'oliva e mi sento determinato a diventare un educatore", ha detto.

A tal fine, Lane utilizzerà le conoscenze acquisite per insegnare ai consumatori la produzione di olio d'oliva e spera di fornire loro tutti gli strumenti necessari per prendere una decisione informata all'acquisto di olio d'oliva.

"Una delle cose principali che ho imparato dal corso è quanto sia importante spargere la voce sulla differenza tra un premio extra virgin olio d'oliva e il resto ", ha detto.

"I benefici per la salute di un premio extra virgin L'olio d'oliva supera di gran lunga quello di altri oli e i consumatori dovrebbero avere tutte queste informazioni a portata di mano quando selezionano un olio d'oliva ", ha aggiunto Lane. "Dovrebbero sapere tutto sul produttore e sulla provenienza dell'olio d'oliva."

I sommelier di olio d'oliva che hanno completato con successo il corso di certificazione sono: Mohammad Al-Tawaha, Nico Boudouvas, Margot Bowen, Luca Centaro, Steven Chappell, Mohamed Amine Chourou, Lauren Clancy, Carina Hultin Dahlmann, Hilda Dimasi, Sevtap Erden Kabatas, Marios Fotiadis, Virginie Gallet, Armelle Greco, Melissa Halpert, Howard Hecht, Katerina Jensen, Colin Keil, Jacqueline Lane, Astrid Liakou, Deborah MacMillan, Barbra Martire, Ghada Mhirsi, Rudolf Nemetschke, Belinda Richardson, Louisa Sherman, Abdelmajid Slama, Monika Solinska, Carrie Stewart , Giuseppe Tedone, Steve Toueg, Giuseppe Viani, Natalie Wheen, Ali Yalcin, Lequn Yang, Robert Younes, Eddy Younes e Ayachi Zemmel.

Registration è aperto per la prossima edizione del programma di certificazione Sommelier dell'olio d'oliva, che si svolgerà a New York da maggio 13 a 18. Il programma tornerà a Londra a gennaio 2020.



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