Turisti che posano nell'aranceto nel nord-ovest di Creta (Foto: Lisa Radinovsky)

L'agriturismo e il turismo culinario dovrebbero essere ulteriormente sviluppati in Grecia per espandere il turismo oltre l'estate e le spiagge, in modo che possa contribuire maggiormente all'economia greca in difficoltà, secondo Ioannis Michaletos a Balkanalysis. Se il turismo, l'agricoltura e le industrie di produzione alimentare fossero più strettamente collegate, sostiene, ciò potrebbe migliorare le prospettive per tutti e tre i settori aumentando il riconoscimento e l'apprezzamento degli stranieri dei prodotti greci e, se i prodotti standardizzati fossero offerti, i marchi greci.

A Creta, i turisti possono iniziare guidando a ovest di Chania sulla strada nazionale bordata di oleandri, accanto a dolci colline ricche di uliveti con vista sul mare, a un tradizionale mulino in pietra, uno degli ulivi più antichi del mondo, un'oliva moderna fabbrica di olio, un parco botanico e un ristorante che sorgeva dalle ceneri di un grande fuoco.

Lo scenario è più spettacolare vicino al Astrikas Estate a Kolymvari, con colline rocciose e scogliere a strapiombo che si ergono dietro gli ulivi, davanti al cielo e al mare lontano. George (Yiorgos) Dimitriadis è la quinta generazione della sua famiglia a possedere gli oliveti che lui e sua moglie, Christine Lacroix, hanno ringiovanito per produrre Biolea extra virgin olio d'oliva nella DOP di Kolymvari.

Dimitriadis sta colmando una nicchia speciale concentrandosi su produzioni biologiche artigianali artigianali di alta qualità e raggiungendo persone di varie nazioni attraverso l'agriturismo sostenibile e le esportazioni. Ha investito nella creazione non solo di una fabbrica, ma "una destinazione" per i visitatori, con un tradizionale mulino a tre pietre, frantoio e macchinari per l'imbottigliamento che si affacciano sulla sala di degustazione e sul negozio del mezzanino.

The Astrikas Estate in Kolymvari, produttore di olio d'oliva Biolea (Foto: Astrikas Estate)

Proprio come i mulini di epoca romana, ma adattato per soddisfare gli attuali standard di salute, Biolea potrebbe essere l'unico mulino di pietra autorizzato a vendere l'olio d'oliva in Grecia oggi. I visitatori possono osservare la fresatura e la pressatura dal soppalco durante l'inverno, o vedere un video su di esso e visitare il mulino durante l'estate. Possono sentire parlare dell'uso consapevole della polvere di Biolea (piuttosto che dei pesticidi) per respingere la mosca delle olive, la sua acqua bassa e il consumo di energia, e il suo consumo di rifiuti di oliva per produrre calore. Possono imparare come interi limoni o arance amare vengono versate nel mulino di pietra insieme alle olive per produrre paste che diventano miscele uniche di olio e agrumi, e come la macinatura di pietre produca un olio straordinariamente delicato, eccezionalmente sano, e possono campionarle prodotti distintivi.

Accanto al Olive Tree Museum nella vicina Ano Vouves c'è un gigantesco albero di ulivo che si stima abbia almeno duemila anni (se non il doppio, o più). La sua età non può essere determinata con la datazione al radiocarbonio, poiché l'albero è cavo. Tuttavia, rimane molto più della corteccia; attrarre circa 20,000 persone ogni anno, l'albero sembra una scultura incredibile. Nuove crescite sono apparse sia all'interno che all'esterno del guscio del tronco, e alcuni rami si sono roteati l'uno intorno all'altro, lasciando buchi pittoreschi in un tronco che supporta ancora rami di grandi dimensioni con foglie sane. A partire dai giochi di Atene in 2004, alcuni dei rametti tagliati durante la potatura sono stati utilizzati per realizzare le corone che incoronano i campioni olimpici della maratona, in un ritorno alla tradizione antica.

L'olivo monumentale di Vouves, che i locali credono essere il più antico del mondo (Lisa Radinovsky)

Emmanouil (Manolis) Karpadakis, direttore marketing di Terra Creta, Ha detto Olive Oil Times che la sua compagnia collaborò con il Comune di Platanias per far costruire un piccolo frantoio per estrarre l'olio dai chilogrammi 50 di olive prodotte dall'antico albero Vouves. Nel grande e moderno stabilimento di Terra Creta, una guida spiega il processo di produzione dell'olio d'oliva e le cose pratiche come i benefici per la salute e come scegliere, utilizzare e conservare l'olio d'oliva.

I turisti possono vedere le due linee di produzione identiche che consentono l'estrazione continua di olio d'oliva sia convenzionalmente cresciuto che biologico. Possono ascoltare gli aspetti eco-compatibili di Terra Creta: la luce proviene dai tubi solari, con gli specchi per portare la luce del sole all'interno; la sansa secca, un prodotto di scarto delle olive, alimenta il sistema di riscaldamento del mulino; gli animali della fattoria mangiano le foglie degli ulivi; e l'acqua di lavaggio viene utilizzata per l'irrigazione o evaporata. Nel negozio e nell'area di degustazione dell'edificio lungo il vialetto d'accesso, i visitatori possono guardare attraverso le mezze pareti delle finestre degli uffici fino all'imponente impianto di imbottigliamento oltre a loro, conoscere la degustazione dell'olio d'oliva e assaggiare alcuni dei premiati oli d'oliva di Terra Creta.

Il moderno mulino di Terra Creta a Kolymvari (Lisa Radinovsky)

La degustazione di olio d'oliva può stimolare l'appetito per il pranzo, magari presso l'acclamato ristorante sopra il Botanical Park of Crete che utilizza i prodotti biologici del parco e l'olio d'oliva così come altri ingredienti coltivati ​​localmente in entrambi i cibi tipici greci come torte piccole con verdure e formaggio o carciofi con fave e antipasti meno comuni tra cui pollo con arancia, lime e erba limone salsa.

Il ristorante e il parco rappresentano "un ritorno al suolo cretese e, allo stesso tempo, ritornano alla Tradizione e alla dieta cretese", secondo il loro sito web, dopo che un incendio di 2003 ha devastato l'area, distruggendo gli aranceti e gli ulivi che ne sostenevano il economia. Imperterriti, i quattro fratelli Marinakis si misero al lavoro, trasformando gradualmente la terra bruciata della loro famiglia in un agriturismo e un'attrazione culinaria per il turismo che attirò i visitatori 32,000 l'anno scorso, secondo Kostas Marinakis.

Parco botanico e giardini di Creta (Lisa Radinovsky)

Gli ospiti camminano attraverso l'ampio parco, sotto alberi di banane, fiori tropicali passati, urne greche, rosmarino profumato e aranci in uno stagno con anatre, oche e tacchini. Si fermano sulle panchine ombreggiate, poi ammirano i pavoni roaming e le capre cretesi prima di salire sulla collina oltre il kiwi e le rose, attraverso il fresco pergolato d'uva, passato carciofi geometrici e gerani brillanti, vicino a ciuffi di erbe argentate sotto la nettarina, la prugna, albicocca e alberi di melograno, oltre un albero appeso con attrezzi agricoli, intorno e fino al ristorante sulla collina. I turisti posano per le foto accanto a pezzi di antiquariato sparsi e tronchi di olivo bruciati e guardano oltre a loro in file ordinate di ulivi sulle colline circostanti.



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