Dopo anni di ottimismo derivato dai piani del governo per rafforzare il settore dell'olio d'oliva del paese, in particolare nei mercati di esportazione, Libyan olive oil producers stanno lottando per sopravvivere.

Molti dicono che questo è il risultato diretto di un divieto di esportazione imposto in 2017, che sta avendo un impatto negativo sull'industria olivicola.

C'è abbastanza produzione in Libia. Non capisco perché non possiamo più esportare.- Zahri Al-Bahri, produttore di olio d'oliva libico

La restrizione di olive oil exports derivava da un'apparente penuria di forniture di olio d'oliva per il mercato interno. Questo è stato attribuito alle esportazioni alla rinfusa a prezzi bassi, che il governo ritiene non aggiungano valore all'economia libica.

Questa carenza ha portato ad un aumento delle importazioni straniere di olio d'oliva a prezzi più elevati al fine di soddisfare la domanda interna. Successivamente il governo ha vietato le esportazioni al fine di proteggere la produzione locale e garantire uno stock adeguato di olio d'oliva prodotto localmente per rifornire il mercato nazionale.

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Anche se la sospensione doveva essere temporanea e il governo ha rafforzato la sua intenzione di sviluppare l'industria dell'olio d'oliva, il divieto delle esportazioni di olio d'oliva non è ancora stato revocato e non ci sono segni che possa essere presto revocato. Ciò ha preoccupato gli agricoltori e i produttori locali che pensano che un quantitativo sufficiente di olio d'oliva sia prodotto in Libia per soddisfare sia le esigenze di esportazione sia quelle di consumo interno e che questo divieto avrà un impatto a lungo termine sull'industria dell'olio d'oliva.

"C'è abbastanza produzione in Libia", ha detto a Arab News Zahri Al-Bahri, un produttore di olio d'oliva libico che possiede la propria stampa nella città di Tarhuna. "Non capisco perché non possiamo più esportare."

La coltivazione dell'olivo in Libia è ancestrale e ci sono aree in cui ulivi centenari continuano a produrre olive per l'olio d'oliva. Tuttavia, l'era moderna della produzione di olio d'oliva risale al XX secolo, quando gli italiani occuparono la Libia negli 1930 e piantarono la maggior parte degli alberi che ora esistono nel paese.

"La mia fattoria è esistita per quasi 90 anni, quando gli italiani hanno occupato la Libia e riportato in vita la terra", ha detto ad AFP Ali Al-Nuri, un coltivatore di ulivi a Tarhuna.

Le olive erano un raccolto con un significato economico prima che le riserve di petrolio greggio fossero scoperte negli 1950. Al-Nuri ha detto che gli ulivi "hanno salvato" i libici durante periodi di scarsa performance economica prima della sua scoperta.

La Libia è l'undecimo produttore mondiale di olive con una stima di otto milioni di ulivi. Solo il 20 per cento della produzione olivicola del paese viene trasformato in olio. Secondo i dati del Consiglio oleicolo internazionale (CIO), la produzione annuale è più che raddoppiata da 1990 / 91 alle campagne petrolifere 2018 / 19, passando da 7,000 a 18,000 tonnellate.

L'olio d'oliva ha contribuito a diversificare le esportazioni libiche, che si erano basate fortemente sulle esportazioni di petrolio greggio dalla caduta di Muammar Gheddafi in 2011.

In 2013, il governo libico ha annunciato plans to strengthen olive oil exports migliorando la qualità delle olive e la produzione di olio d'oliva al fine di aumentare il valore delle esportazioni globali e di estenderle a livello internazionale per rilanciare l'economia del paese.

A tal fine, il governo ha cercato di svolgere un ruolo più ampio nel supporto dell'intera catena di produzione dell'olio d'oliva, dal boschetto al confezionamento e al marketing, per i quali è stato pianificato lo sviluppo di un marchio nazionale.

Il divieto di esportazione non solo ha fermato la presenza internazionale degli oli di oliva libici, ma ha anche avuto ripercussioni sulla capacità dell'industria di ottenere il reddito, inclusa la valuta estera, che è necessario investire nelle risorse necessarie per la sostenibilità del settore, come come pezzi di ricambio per attrezzature, impianti specializzati di imbottigliamento e confezionamento e irrigazione per le aree molto secche dove possono essere piantati alberi di ulivo.

"Abbiamo costantemente problemi nel reperire pezzi di ricambio, che stanno diventando costosi a causa del crollo del dinaro rispetto al dollaro, ma anche a causa del costo del processo di estrazione del petrolio", ha detto Al-Bahri.

Questo ha reso il Libico extra virgin oli di oliva meno competitivi. Inoltre, l'urbanizzazione è diventata una minaccia per i vecchi alberi di ulivo, che ora vengono tagliati per il carbone e per creare spazio per la costruzione, cosa proibita sotto il dominio di Gheddafi.

L'assenza di produzioni scalabili ha anche limitato le olive da una varietà di oliva bianca toscana, introdotta dagli italiani, ad un ruolo molto secondario. Piuttosto che stare da soli come un olio monovarietale e massimizzare i suoi tratti singolari, ora sono mescolati con altre varietà per la produzione di petrolio.

I produttori libici sono più ottimisti riguardo all'arbequina dalla Spagna, che si sta comportando bene nel paese e sta espandendo la sua superficie coltivata.

Lo scorso novembre il CIO e la Libia hanno firmato un accordo di collaborazione che mira a sviluppare e sostenere il settore olivicolo della Libia creando e sostenendo due laboratori, uno per i test fisico-chimici e l'altro per extra virgin valutazione organolettica dell'olio d'oliva. In base a questo accordo, il CIO supervisionerà i programmi di formazione e il personale qualificato.




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