A review of Tom Mueller’s book by New York Times lo sceneggiatore Dwight Garner inizia facendo una caricatura di uno dei profili di Mueller: "C'è un momento divertente in cui un esperto di olio d'oliva regge una bottiglia coperta da affermazioni dubbiose:" 100 per cento italiano "," spremuto a freddo "extra virgin. '”

Garner continua: "L'uomo scuote la testa e dice, forse con un accenno di Don Rickles nella sua voce,"Extra virgin? Cosa c'entra questo olio con la verginità? Questa è una puttana. '"
L'uomo, Flavio Zaramella, è un uomo d'affari milanese malato terminale e esperto assaggiatore di olio d'oliva che, tra l'altro profilato nel libro, sta lavorando per far luce sulle pratiche corrotte nel settore dell'olio d'oliva.

Il salto al comico americano Don Rickles è un lontano, ma è uno dei tanti nel book review di Garner, che sembra più preoccupato di mettere assieme una serie di battute a una persona, piuttosto che considerare il serio argomento della frode alimentare.

Le lunghezze di Garner vanno a scoprire che le sue pugnalate sono sorprendenti, tra cui una valutazione critica della descrizione del lembo di polvere della casa dell'autore. Mueller vive infatti in un casale in pietra medievale circondato da uliveti nella campagna ligure fuori Genova - (non un moderno coloniale del XIX secolo a Frenchtown, nel New Jersey). Ma Garner definisce il dettaglio della giacca "l'equivalente in prosa della pelle di Corinto".

Da questo libro immensamente interessante, Garner strappa tre parole qui, quattro parole là, per costruire un'altra battuta: "Un uomo qui ha un 'accenno di meraviglia nella sua voce.' Un altro "rise, acuto e allegramente". Una donna ha degli occhi a mandorla che sembrano guardare dritto nella tua anima. Questa stessa donna ha "un luccichio negli occhi".

Scrive Garner, "è come se stessimo leggendo di elfi".

Non mi sono mai sentito così, perché ho letto quelle parole nel contesto dei ricchi ritratti di persone intriganti che Mueller ha visitato in tutto il mondo - invece di tirare fuori alcuni frammenti per una goffa recensione del libro.

Quando Garner arriva a quello che è veramente in gioco, è con un tono ridicolo di sarcasmo. "Le notizie che il signor Mueller produce extra virgin l'olio d'oliva - EVOO, come ama dire Rachael Ray - è allarmante ", scrive Garner (per qualche ragione includendo nella frase un collegamento ipertestuale ad un oscuro negozio web che vende cesti regalo ma non offre alcuna indicazione sull'identità del suo proprietario o da dove è operato - non diversamente dall'anonimato degli oli di oliva adulterati). E, naturalmente, Garner sa se vuoi davvero dire qualcosa allarmante, non lasciare che condivida una frase con Rachel Ray.

Poi c'è questo: "La Food and Drug Administration considera questa adulterazione una bassa priorità. L'olio d'oliva di Grody non sta uccidendo nessuno. Stiamo parlando di un problema del primo mondo qui. Caveat emptor. "Notate l'assenza di due punti o virgole che aiuterebbe ad attribuire ognuno di questi sentimenti alla FDA. Garner ha convenientemente omesso il colon in modo da non sapere da dove provenga il problema - la FDA o lo stesso Garner.

Ma caveat emptor non ha aiutato le persone 800 che sono morte e 20,000 ospedalizzate da adulterazione di olio d'oliva a Madrid in 1981 (e non molto è cambiato da allora). La frode nell'olio di oliva è un serio problema di salute globale e la sua pratica continua mette in pericolo la stabilità economica e culturale delle regioni produttrici di olio d'oliva in tutto il mondo - pericoli che solo ora stanno arrivando alla ribalta, grazie in gran parte a Tom Mueller.

Garner salva il meglio per ultimo, mentre butta da parte migliaia di anni di storia, cultura, corruzione e la dedizione di produttori che fabbricano uno degli alimenti più salutari del mondo: "Dove c'è una fiaschetta di olio d'oliva, anche tu preghi di trovare dell'aceto ." Destra. I miei sentimenti esattamente, signor Garner.

Sarebbe un peccato se la recensione di Garner, chiaramente costruita per essere divertente invece di uno sguardo serio sugli argomenti importanti che Mueller mette in luce, impedisse alle persone di leggere questo libro essenziale.

Book Review: Olive Oil’s Growers, Chemists, Cooks and Crooks, by Dwight Garner


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