Mallorca, Spagna

A novembre 2016, il primo caso di Xylella fastidiosa è stato confermato a Maiorca. Meno di un anno dopo, più di casi 400 sono stati segnalati lungo le Isole Baleari.
E il numero di alberi infetti cresce ad un ritmo di 40 ogni settimana, secondo le autorità dell'arcipelago mediterraneo spagnolo.

In tutta l'Italia, che è 10 volte la dimensione delle Isole Baleari, hanno trovato solo un tipo di Xylella in cinque anni. Abbiamo trovato cinque ceppi in sei mesi.- Omar Beidas, governo delle Baleari

Xylella fastidiosa è un batterio che colpisce un numero di piante, compresi alcuni alberi da frutto, ma è stato sotto i riflettori per essere mortale per gli ulivi.

Provoca la cosiddetta "sindrome da declino rapido delle olive", una malattia che ha un effetto di secchezza sugli alberi e li conduce a una morte rapida. Alcuni media in Spagna l'hanno soprannominato "l'ebola dell'ulivo".

Dopo aver colpito più di un milione di esemplari nel Sud Italia e Corsica, l'arrivo della peste in Spagna - il principale produttore di olio d'oliva nel mondo - è stato visto come una questione di tempo.

Ora, nelle Isole Baleari, oltre alle paure scatenate dalla malattia, le autorità locali e gli agricoltori sono anche preoccupati per il piano di eradicazione promosso dall'Unione europea, che comprende l'eliminazione totale della vegetazione entro un raggio di metri 100 (piedi 328) ) intorno a qualsiasi pianta infetta.

Il protocollo dell'UE impedisce anche la piantumazione di nuovi alberi prima che sia dimostrato che l'area è priva di batteri per almeno cinque anni.

Se applicate dal libro, quelle misure distruggerebbero virtualmente una grande parte della vegetazione dell'isola delle Baleari.

"Queste azioni di sradicamento sono difficili da attuare. Ci proviamo, ma abbiamo aree di infezione 400. E dobbiamo eliminare tutta la vita vegetale in un raggio 100 intorno a loro. Questo significa bruciare tutto. Immagina solo in termini di area di cosa stiamo parlando. Ed è in aumento ", ha detto Omar Beidas, responsabile della sezione Plant Health presso il Governo delle Baleari Olive Oil Times.

"Come è successo in Italia e in Corsica, abbiamo anche problemi nell'attuazione rigorosa della decisione europea. Significherebbe devastare le isole. Perché questo sta accadendo ovunque: nei boschi, nelle terre coltivate, nelle aree urbane ... Se trovi un caso in un vaso nella città di Palma, devi implementare lo stesso protocollo. Stiamo parlando di qualsiasi tipo di piante: dagli ulivi al rosmarino ", ha spiegato.

Il batterio Xylella fastidiosa colpisce non solo gli ulivi. Può essere ospitato da quasi 400 specie di piante. Finora, nelle isole Baleari, è stato rilevato in quindici di loro.

"Abbiamo trovato i batteri negli ulivi selvatici, negli ulivi, nei mandorli, negli alberi delle prugne, nei ciliegi, nei rosmarini, negli oleandri, nelle viti, negli alberi di fico ..." ha sottolineato Beidas.

"È importante evidenziare i batteri estremamente diversi geneticamente che abbiamo qui. In tutta l'Italia, che è 10 volte la dimensione delle Isole Baleari, hanno trovato solo un tipo di Xylella in cinque anni. Abbiamo trovato cinque ceppi in sei mesi ", ha aggiunto.

Alla domanda su quali alternative ci siano per fermare la malattia invece di eliminare tutta la vegetazione intorno agli esemplari infetti, l'esperto ha suggerito un piano di contesa piuttosto che uno di eradicazione: una serie di misure che permetterebbero alle autorità locali di eliminare non tutte ma solo alcune piante.

Il governo regionale delle Baleari ha già chiesto al governo spagnolo e all'UE di cambiare il protocollo per consentire questo approccio meno drastico.

"Questo ci consentirebbe un po 'più margine di lavoro. Ma questo non succederà fino a metà 2018. L'UE non concede piani di contesa fino a quando non si può provare che si è tentato l'estradizione senza successo per due anni ", ha detto Beidas.

Sebbene la malattia si sia diffusa in tutte e tre le principali isole Baleari, la gravità della situazione varia da uno all'altro.

A Maiorca, come ha sottolineato Beidas, la maggior parte dei casi rilevati da 50-60 negli ulivi appartengono a una sottospecie della Xylella fastidiosa chiamata Multiplex, un ceppo che non uccide gli alberi. Pertanto, gli sforzi per sradicarlo da quest'isola si concentrano sui mandorli, i peggio colpiti dai batteri.

Gli agricoltori sull'isola più grande e popolata di questo arcipelago del Mediterraneo sono preoccupati per l'avanzamento della malattia.

"La situazione sta sicuramente peggiorando. Chiediamo alle autorità di riunirsi con i rappresentanti del settore agricolo, in quanto siamo i più danneggiati, per discutere della situazione in modo che possano confermare che è così grave come stiamo vedendo ", ha detto Gabriel Biel, segretario generale del Farmers Union (Unió de Pagesos) di Maiorca.

"Dobbiamo implementare meccanismi di protezione: cosa possiamo fare per fermare la malattia e curare gli alberi e quali azioni preventive dobbiamo intraprendere. È anche importante sapere quanti alberi abbiamo bisogno di sradicare e come. Non lo sappiamo ancora. Ci sediamo insieme per disegnare soluzioni ", ha detto Olive Oil Times.

Rispetto a Maiorca, la situazione a Ibiza, la seconda isola più popolata, è molto più drammatica.

"La tensione a Ibiza è stata in grado di andare avanti molto rapidamente e anche gli ulivi centenari o millenari sono stati devastati e sono morti", ha detto Beidas.

Sebbene sia vietato ogni materiale vegetale ad uscire dalle Isole Baleari sin dall'inizio di 2017 al fine di prevenire la diffusione dei batteri, i primi casi di Xylella fastidiosa sono già stati rilevati a luglio nei mandorli della regione di Valencia, nella Spagna orientale.

Il salto dalle isole alla terraferma spagnola è considerato "inevitabile".



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