Oliveto nella campagna siciliana

Due recenti iniziative in Italia hanno tentato di far luce sulle difficoltà incontrate da coloro che praticano la coltivazione dell'olivicoltura in terreni difficili. Una recente conferenza in Toscana, che comprò produttori ed esperti, seguì il lancio di un censimento a gennaio da parte del Ministero dell'Agricoltura con l'obiettivo di tracciare per la prima volta quella che è stata definita la "coltivazione eroica" del paese.

Non abbiamo a che fare con un problema puramente agricolo, ma che riguarda tutti.- Giampiero Cresti, Toscano IGP

Ci sono anche segnali che i produttori combattono per creare un futuro economicamente sostenibile in alcune parti d'Italia. È un riconoscimento che questo tipo di agricoltura non è solo alla base di alcuni dei prodotti più caratteristici del paese, ma svolge spesso un ruolo vitale ma non dichiarato nella protezione dei paesaggi tradizionali.

Il termine "coltivazione eroica" è stato coniato per descrivere la natura punitiva dell'agricoltura che viene effettuata in aree dove la terra è troppo ripida, o troppo remota, per l'assistenza meccanica.

Gli esempi citati spesso includono gli agricoltori che coltivano i pregiati limoni sulle ripide terre terrazzate della costa amalfitana e gli sforzi per la coltivazione dell'uva sull'isola di Pantelleria, che devono essere trasportati in barca in Sicilia per la lavorazione. Tre anni fa, abbiamo anche evidenziato il difficulties encountered di Massimiliano Gaiatto, che produce olio dalle olive che coltiva sulle colline che circondano il Lago di Como.

Un uomo consapevole delle sfide che devono affrontare gli agricoltori è Giampiero Cresti, vice presidente di Toscano IGP, il consorzio che tutela gli standard di extra virgin l'olio d'oliva prodotto in Toscana, una regione in cui circa il 30 percento della coltivazione dell'olivo viene effettuato su terreni troppo ripidi per i metodi di coltivazione convenzionali. Ad aprile, Toscano IGP ha organizzato una conferenza che ha riunito produttori ed esperti agricoli per discutere il valore di questo tipo di agricoltura e gli approcci per promuoverlo e salvaguardarlo.

"La principale difficoltà", ha detto Cresti Olive Oil Times, "È l'impossibilità di usare macchinari o tecnologie negli uliveti: tutto deve essere fatto manualmente con strumenti che sono spesso vecchi e non più efficaci".

Il "rischio molto reale", ha aggiunto Cresti, è l'abbandono di questa terra a causa della mancanza di manodopera e di scarso ritorno economico. Quando ciò accade, la produzione di olio d'oliva non è l'unica cosa da soffrire.

L'abbandono dei sistemi agricoli secolari di gestione delle acque, ad esempio, potrebbe comportare un maggior rischio di frane, mentre i muri a secco sparsi nel paesaggio toscano potrebbero anche scomparire. "In breve," ammoniva Cresti, "non abbiamo a che fare con un problema puramente agricolo, ma che riguarda tutti".

In riconoscimento dei rischi descritti da Cresti, il Ministero dell'Agricoltura italiano ha lanciato un censimento a gennaio per mappare per la prima volta la portata dell'agricoltura eroica dell'Italia.

È stato invitato a partecipare qualsiasi azienda agricola, compresi gli olivicoltori, che si considerava un'agricoltura su terreni che presentavano particolari difficoltà. L'allora ministro dell'Agricoltura Maurizio Martina, parlando al quotidiano La Stampa, ha affermato che il sondaggio "permetterebbe di lavorare su modi per sostenere queste imprese eroiche", aggiungendo che erano "una delle forme più caratteristiche dell'agricoltura italiana".

Più a nord, in Liguria, gli agricoltori affrontano sfide simili alle loro controparti in Toscana, ma si stanno unendo dietro un progetto che mira a rendere la coltivazione dell'olivo sui pendii ripidi della regione una pratica economicamente sostenibile, senza il sostegno del governo.

TreeDream è stato creato da Flavio Lenardon, originario del Friuli Venezia Giulia, ma ligure d'adozione. Rimase colpito da quella che lui chiama la "cattedrale" dei pendii terrazzati della Liguria che si ergono ripidamente dal mare e sono sostenuti da miglia e miglia di muri a secco, con i piccoli appezzamenti tra le case di molte migliaia di ulivi. "Un brivido mi ha attraversato" disse Lenardon. "Quando ho visto che la maggior parte di queste meravigliose pareti erano in uno stato di abbandono, con il bosco che prendeva il sopravvento, mi sono reso conto che stavamo perdendo la nostra storia e le nostre radici."

Lenardon definisce TreeDream, che ha un albero tenuto in mano come logo, come un "movimento culturale". Il progetto riunisce coltivatori di olive e altri con un interesse a preservare il paesaggio agricolo della regione. "Il suo obiettivo è la rinascita della coltivazione dell'olivo in quota e comunicare le sfide legate a questo tipo di terra, riunendo tutti coloro che non vogliono abbandonare ciò che i loro antenati hanno costruito", ha detto Lenardon.

Le conseguenze del progetto vanno oltre l'aumento della quantità di olive prodotte in quota e potrebbero svolgere un ruolo importante nella protezione dei villaggi dai disastri naturali. In 2011, alluvioni e frane hanno colpito i villaggi delle Cinque Terre causando danni diffusi. Il cattivo stato dei muri a secco e del terrazzamento della zona è stato ampiamente ritenuto uno dei fattori che hanno contribuito.

Lenardon crede che la chiave per un ritorno alla coltivazione olivicola tradizionale in Liguria sia una consapevolezza delle qualità speciali degli olii prodotti olives grown at altitude. "Ormai è risaputo che la presenza di componenti aromatici e salutari è aumentata da situazioni di stress idrico e climatico, come quelli che si trovano in aree ad altitudini più elevate", ha affermato. È un'opinione supportata da altri, tra cui esperti come lo scrittore e giornalista Luigi Caricato che ha dedicato una guida agli oli d'oliva d'alta quota in 2005.

Gli oli unici delle olive raccolte a mano in condizioni difficili dovrebbero avere prezzi più alti, ma comunicare ai consumatori non è sempre facile. Per aiutare gli agricoltori che fanno parte del progetto TreeDream, Lenardon ha inventato un'etichetta, che ha chiamato Taggialto. Il nome combina Taggiasca, la cultivar olivicola più diffusa in Liguria, con contralto, Italiano per "alto". Le olive delle fattorie dello schema sono macinate e imbottigliate sotto l'etichetta e ha avuto successo, vincendo un elenco presso la famosa food hall milanese, Peck.

Lenardon è stato chiaro su ciò che è necessario per salvaguardare l'eroica coltivazione dell'ulivo della Liguria e, a sua volta, preservare la sua geografia e cultura rurale. "Tutto ciò di cui i produttori hanno bisogno è che il loro prodotto sia riconosciuto per il suo valore reale. Il sostegno delle istituzioni dovrebbe concentrarsi sulla comunicazione, aiutare i nostri movimenti e altri a rilanciare questo tipo di coltivazione dell'olivo ", ha affermato.

Ci sono anche segni incoraggianti altrove in Italia. Olive Oil Times recentemente riportato sul growth of olive cultivation e produzione di olio d'oliva in Valle d'Aosta, la più piccola e una delle regioni più montuose d'Italia.

All'altro capo del paese un nuovo progetto, con il nome Regeroli, è stato annunciato a maggio nella regione meridionale della Calabria con l'obiettivo di rilanciare la coltivazione dell'olivo in quota nella catena montuosa della Sila.




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