Osservando la distruzione degli uliveti in Cisgiordania (Getty)

Il ramo d'ulivo è universalmente riconosciuto come simbolo di pace e riconciliazione. Sebbene sia notoriamente collegata alla colomba di Noè nell'Antico Testamento, le sue radici metaforiche risalgono effettivamente agli antichi romani nei secoli 2nd e 3rd aC che piantarono vasti campi di ulivi come offerta di pace alle terre conquistate. Nei tempi moderni, tuttavia, è l'olio prodotto da questo albero sacro che ha preso il centro della scena per le regioni di tutto il mondo che continuano a sperimentare conflitti intercomunali.


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Un finto documentario ha immaginato il successo dei produttori di olio d'oliva a Cipro in 2030 se si fosse realizzata la riunificazione dei lati greco e turco dell'isola.

L'isola mediterranea di Cipro ne è un esempio. In 2011 l'Interdependence Project, una partnership tra le Camere di Commercio dell'isola, ha commissionato a video intitolato "Cipro: le nove in punto dell'anno 2030". Il mockumentary, le cui notizie rivelano una sequenza di eventi che potrebbero derivare dalla riunificazione dell'isola, mette in evidenza l'olio d'oliva come esempio di collaborazione bicomunitaria. La joint venture conosciuta come "Friendship Olive Oil" mira a mostrare come lo spirito imprenditoriale possa superare la divisione tra le comunità dell'isola, in seguito all'invasione turca di 1974 e allo stallo politico che dura da oltre 38 anni.

In Palestina, dove l'olio d'oliva è stato al centro delle dispute nei territori occupati da Israele, le sue connotazioni idilliache sono meno chiare. Oltre al suo significato culturale, l'industria dell'olio d'oliva è di fondamentale importanza per l'economia palestinese. Costituisce il 14 percentuale del reddito agricolo e sostiene i mezzi di sostentamento di circa le famiglie 80,000. Nonostante questo, una serie di ostacoli si scontrano con i produttori di olio d'oliva in quello che la stampa liberale israeliana ha etichettato Olive Wars. Questi includono risorse idriche controllate, la costruzione di una barriera di sicurezza che taglia fuori gli agricoltori dai loro uliveti e un severo sistema di autorizzazioni che impedisce a migliaia di persone di accedere alla loro terra per la maggior parte della stagione del raccolto. In difesa di queste restrizioni e delle scadenze imposte sul raccolto di quest'anno, le autorità israeliane sostengono che stanno cercando di proteggere gli agricoltori dalla crescente violenza dei coloni e dal vandalismo. Tuttavia, per le famiglie il cui sostentamento dipende dal raccolto, raccogliere le olive prima che siano mature può seriamente ridurre la qualità dell'olio e quindi il prezzo che i produttori possono ottenere.

Un altro dibattito sullo stato sacro dell'olio d'oliva in Palestina riguarda "Peace Oil", un'iniziativa di Charity Advisory Trust registrata nel Regno Unito. Il sito web di Peace Oil dichiara che il petrolio è prodotto in Israele da ebrei e arabi che lavorano insieme e, contribuendo a commercializzare i loro prodotti, spera di portare assistenza finanziaria a queste imprese, incoraggiando così gli altri. Nonostante le sue lodevoli intenzioni, Peace Oil è stato messo sotto accusa da coloro che sostengono che sta minando il petrolio commercializzato in modo equo nella Cisgiordania occupata, dove l'assistenza economica è più necessaria. Zaytoun, una cooperativa con sede in 2004 per facilitare l'accesso ai mercati occidentali per gli agricoltori palestinesi, ha accusato Peace Oil di ingannare la buona volontà del pubblico e capitalizzare la nozione di pace tra le due comunità. Diverse organizzazioni non governative e organizzazioni religiose internazionali hanno scritto ai gruppi di chiesa e di beneficenza che li esortano a promuovere l'olio d'oliva palestinese piuttosto che l'olio di pace.


Foto: Gary Fields

Sepolti nella causa palestinese sono alberelli di speranza propagati da un crescente movimento di attivisti dalle punte verdi, noto come guerilla gardeners. Arrivano da ogni parte del mondo e da tutti i ceti sociali per sostenere gli agricoltori nel raggiungimento dei loro diritti di raccolta e di proteggerli dall'occupazione. Un'iniziativa iniziata in 2001, l'Olive Tree Campaign (OTC) cerca di piantare e ripiantare gli olivi sponsorizzati in aree che sono state sradicate e distrutte dagli israeliani nella West Bank occupata e nella Striscia di Gaza. Quest'anno l'OTC ha piantato ulivi 8,800 per più di 131 famiglie palestinesi, portando il totale dall'inizio del programma a 78,164. Riunendo sponsor e individui provenienti da tutto il mondo, la campagna aspira a responsabilizzare i contadini palestinesi per affrontare la distruzione sistematica degli ulivi in ​​modo creativo e persistente e per garantire che questo liquido sacro conservi il suo simbolismo in questa regione assetata di pace del mondo.


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