Pablo Cesar Canamasas con i colleghi della Longnan Xiangyu Olives Development Co.

C'erano molte sorprese al 2017 New York International Olive Oil Competition - ma pochi hanno causato abbastanza scalpore come il Gold Award vinto da un produttore cinese.

Non puoi immaginare quanto siano felici. Questi ragazzi vogliono lasciare un segno nel settore.- Pablo Cesar Canamasas

La produzione di olio d'oliva è ancora agli inizi in Cina. E nessun produttore aveva ancora sviluppato una reputazione per l'alta qualità. Eppure quest'anno, a robust Picholine dalle olive coltivate a Longnan, la provincia di Guansu ha battuto alcuni dei marchi più famosi al mondo.

Qual è la storia dietro questa straordinaria vittoria? È iniziato con una telefonata inaspettata.

Chiamate di opportunità

"Stavo seguendo un corso alla UC Davis", ha detto Pablo Cesar Canamasas, un ingegnere agronomo, "quando ho ricevuto una telefonata da un tizio che diceva che stava chiamando dalla Cina e che avevano bisogno di aiuto con le loro olive. Non sapevo nemmeno che ci fossero olive in Cina, a dire il vero. "

Pablo Cesar Canamasas con i colleghi della Longnan Xiangyu Olives Development Co.

Il chiamante, tuttavia, sapeva tutto su Canamasas.

L'argentino 44 è diventato un nome ben noto nei circoli di olio d'oliva in tutto il mondo. Educato nel suo paese natale e in Spagna, Canamasas ha gestito stabilimenti di produzione in Australia e ha consultato società in Israele, Cile, Stati Uniti e altrove.

Il chiamante ha convinto Canamasas che il suo prossimo giro del dovere dovrebbe essere in Cina.

Poco tempo dopo, Canamasas arrivò per trovare un'industria olearia molto diversa da quella a cui era abituato.

"Hanno scelto a fine stagione. Hanno raccolto frutta nera, frutta marcia trasformata ", ha detto. "Non riconoscerebbero un buon olio da uno cattivo".

Canamasas ha realizzato rapidamente il problema principale. Circa la percentuale di 70 del frutto che la società lavorava era destinata a terzi. La qualità non era la preoccupazione dell'azienda, il volume era.

Canamasas si convinse che esisteva un notevole potenziale non sfruttato per l'azienda se cercava di produrre petrolio migliore, non solo di più. Ma c'erano ostacoli considerevoli a tale approccio.

Innanzitutto, c'era un linguaggio. Canamasas non parla mandarino. In secondo luogo, c'è la struttura spesso opaca dell'attività cinese.

La società privata che lo ha assunto, Longnan Xiangyu Olives Development Co. Ltd., aveva più livelli di gestione e supervisione. "Non si arriva a vedere i veri proprietari", ha detto Canamasas. "Può essere difficile raggiungere le persone che prendono effettivamente le decisioni".

Per il primo anno, Canamasas si è concentrato su "semplicemente cercando di fare un olio decente per iniziare", mentre cercava di convincere gli alti dirigenti a investire in qualità. "E 'stata una vendita dura", ha detto.

Strade lastricate d'oro

Se gli oli di alta qualità e pluripremiati sono il tuo obiettivo, potresti fare molto di peggio che lavorare con Canamasas.

Nei suoi circa due decenni nel settore, ha lavorato con una sfilza dei marchi più famosi al mondo, tra cui Boundary Bend e California Olive Ranch. Il governo australiano ha finanziato la sua ricerca sulle tecniche di estrazione e lavorazione e ha tenuto conferenze in Giappone, Italia, Australia, Nuova Zelanda e altrove.

Forse è stato quel livello di esperienza che alla fine ha convinto gli investitori cinesi a fare una spinta per la qualità. Ma qualunque sia la ragione, quando hanno deciso di spingere, hanno spinto forte.

"Il secondo anno in cui sono andato in Cina, ho scoperto che avevano costruito questo mostruoso impianto di lavorazione in soli sei mesi", ha detto Canamasas. L'impianto era pieno di attrezzature di prima qualità provenienti dall'Italia e dalla Germania. Tutto era nuovo, "Era bellissimo", ha detto.

La società ha continuato a riversare risorse nel business. Aggiunta di una linea di imbottigliamento e di un laboratorio all'avanguardia. "Probabilmente hanno investito" $ 50 milioni solo nell'ultimo anno ", ha detto Canamasas.

Ma il momento cruciale è arrivato lo scorso settembre, dopo che la società e Canamasas si sono impegnati a produrre il miglior olio possibile e ad inserirlo nella competizione di New York.

Canamasas e il suo team trascorsero un'intera giornata in montagna a cercare gli uliveti con frutti che potessero produrre olio di alta qualità. Hanno selezionato dieci varietà diverse per essere raccolte e poi elaborate entro le due settimane.

I lavoratori della fabbrica hanno lavorato la frutta appena arrivata, usando basse temperature per la pastorizzazione e mantenendo l'olio nelle vasche per due giorni sotto azoto.

La vittoria

Ad aprile, la Picholine che ha iniziato la sua vita su quella montagna a Longnan ha vinto l'oro al New York International Olive Oil Competition. È stato il primo per Xiangyu e tutta la Cina.

"Non puoi immaginare quanto siano felici", ha detto Canamasas.

La domanda, ovviamente, è la prossima per Xiangyu e l'industria cinese dell'olio di oliva. "Hanno fame di apprendimento", ha detto Canamasas. "Questo è ciò che mi colpisce di più di loro."

L'industria in Cina è nuova e piena di giovani imprese imprenditoriali. Non c'è ancora abbastanza olio d'oliva prodotto in Cina, anche per rifornire anche i mercati locali, ma Canamasas è ottimista.

"Questi ragazzi vogliono lasciare un segno nel settore. Hanno l'unità ", ha detto. "È quello che mi ha fatto impazzire."



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