Monte Testaccio (Google Earth)

È risaputo che l'amore per l'olio d'oliva non deriva semplicemente dalla moderna cucina mediterranea, ma era anche un alimento base nella dieta degli antichi. Gli uliveti hanno rivestito per secoli le ville e le fattorie attraverso la campagna della Grecia, della Spagna e dell'Italia come fanno ancora oggi.

Uno dei ricordi più vividi del fiorente commercio di olio d'oliva nell'antichità è il Monte Testaccio a Roma. A prima vista, potrebbe sembrare semplicemente una collina, molto simile alle altre sette di Roma che circondano la città. Ma quando attraversi le porte di Via Zabaglia, diventa presto chiaro che non si tratta di un cumulo ordinario; è interamente creato dall'uomo dai resti di una stima di milioni di anfore frantumate di 53.

Allora perché ci sono così tante schegge di anfore in un posto? In primo luogo, il sito del tumulo sulla riva orientale del Tevere si trova vicino all'Horrea Galbae, un enorme complesso di magazzini controllati dallo stato per l'approvvigionamento pubblico di cereali, vino, cibo e materiali da costruzione. Mentre le navi venivano dall'estero con le forniture di olio d'oliva, le anfore di trasporto venivano travasate in contenitori più piccoli e le navi usate scartate nelle vicinanze.

C'è una ragione per questo: a causa dell'argilla utilizzata per fare in modo che le anfore non fossero rivestite con smalto, dopo il trasporto dell'olio d'oliva, le anfore non potevano essere riutilizzate perché l'olio creava un odore rancido nel tessuto dell'argilla.

I frammenti di antiche anfore che compongono il Monte Testaccio

Camminando su Rampa Heinrich Dressel, dal nome di un defunto erudito tedesco che ha studiato estensivamente le anfore, è sorprendente essere calpestando così tante prove da un'antica civiltà. Dall'alto della collina alta 36-meter (118-piede), c'è anche una splendida vista sullo skyline di Roma.

L'Università di Barcellona sta attualmente indagando sulla collina, cercando francobolli per anfore o tituli piniti che potrebbe indicare l'origine precisa di alcune delle navi e il contenuto al loro interno. Il tipo di argilla usato per fare le anfore può anche dare un'indicazione sulla loro origine. La maggior parte delle navi in ​​questo tumulo risalgono al II e al III secolo d.C. da Baetica (Andalusia in Spagna) e Nord Africa.

Questo indica una rete attiva di commercio e trasporto attraverso colonie dell'impero romano e una grande richiesta di olio d'oliva nella capitale - oltre 6 miliardi di litri di petrolio sarebbero stati trasportati in queste navi per soddisfare le esigenze culinarie di questa città frenetica di oltre un milione di persone.


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