Santa antica chiesa ortodossa cristiana di Aaint, Agia Paraskevi, al villaggio di montagna di Askas a Cipro

Un recente studio sugli ulivi monumentali a Cipro ha gettato luce su una storia agricola talvolta calcolata, ma sempre complicata.

"Sulla base dei dati dello studio corrente è sicuro formulare la conclusione che l'oleicoltura a Cipro ha una storia complessa", ha scritto Nikolaos Nikoloudakis dell'Università di Tecnologia di Cipro.

La ricchezza delle risorse genetiche è probabilmente il risultato della prima domesticazione degli ulivi a Cipro avvenuta nell'antichità- Nikolaos Nikoloudakis, Università di tecnologia di Cipro

"È possibile che l'ibridazione tra materiale locale e / o straniero, seguita dalla selezione di genotipi d'élite, si sia ripetutamente verificata in epoche diverse con l'obiettivo di migliorare i genotipi esistenti."

I ricercatori dell'Università di tecnologia e università agricola di Atene di Cipro hanno trovato una quantità diversa di materiale genetico tra questi iconici ulivi. Poiché questi alberi variano da centinaia a migliaia di anni, i ricercatori ritengono che la conservazione di questo pool genetico sia immensamente importante per il futuro degli ulivi.

"Questi sono alberi che hanno resistito ad avversità biologiche e abiotiche vaste e gravi; quindi costituiscono un patrimonio genetico prezioso e non sfruttato ", ha dichiarato Andreas Katsiotis anche della Cyprus University of Technology.

I ricercatori hanno utilizzato documenti governativi e studi sul campo per identificare e campionare gli alberi 52 nel nord di Cipro. Hanno prelevato campioni di DNA dalle foglie di ciascuno degli alberi e li hanno confrontati con un benchmark di cultivar greche conosciute con 20.

I ricercatori sospettano che gli olivicoltori originari stessero cercando di creare una cultivar d'elite di ulivi utilizzando una tecnica agricola nota come innesto, che consiste nel combinare parti di due o più piante in modo che crescano insieme come una sola.

Con loro grande sorpresa, scoprirono che i due terzi degli ulivi monumentali che erano stati campionati erano stati innestati.

Questa scoperta ha portato i ricercatori a ipotizzare che i primi olivicoltori avessero innestato gli alberi centenari originari con altri importati dalla Grecia e dal Libano per allevare selettivamente i tratti desiderabili. Alla fine, la pratica cessò e questi alberi innestati iniziarono a riprodursi naturalmente.

"La ricchezza delle risorse genetiche è probabilmente il risultato della prima domesticazione degli ulivi a Cipro avvenuta nell'antichità, mentre la variabilità genetica si è accumulata nel tempo", ha scritto Nikoloudakis. "Quindi, queste voci [campioni] rappresentano un pool genico non sfruttato."

In passato si pensava che l'innesto fosse una tecnica utilizzata da centinaia di anni. Tuttavia, queste scoperte sono la prova che potrebbe essere stato usato migliaia di anni fa come una procedura organizzata ed estesa.

Come risultato dell'innesto, tutta la diversità genetica all'interno della popolazione potrebbe essere ricondotta a solo una parte degli alberi centenari.

"Questa è stata una rivelazione poiché la selezione di cultivar d'élite sin dall'antichità è evidente. Di conseguenza, le moderne varietà cipriote derivavano da un assortimento di alcuni antichi cloni d'élite ", ha detto Katsiotis. "Inoltre, questo significa che c'è ancora molta diversità genetica" là fuori "da utilizzare per produrre varietà adattate con attributi superiori di alto livello".

La diversità genetica che è "là fuori" potrebbe essere utilizzata per allevare alberi che producono più olive e sono più resistenti alle malattie e alle condizioni climatiche avverse, se i geni corretti si trovano all'interno della popolazione.

"Le cultivar Elite sono migliori di altre nei principali tratti agronomici inclusa la resistenza di stress biotici e abiotici e un alto potenziale di rendimento", ha affermato Young-Chan Cho dell'Istituto Nazionale di Scienza delle colture in Giappone.

Tra questi tratti, Cho ha suggerito che coltivare le cultivar d'elite può essere utile anche per resistere agli insetti. La mosca della frutta dell'olivo è la principale portatrice della malattia degli ulivi, la Xylella fastidiosa. Cipro è tra le otto nazioni dell'Unione Europea più preoccupate per la malattia, ma non ha subito focolai importanti come quelli osservati in Spagna, Italia e Francia.

Katsiotis ha affermato che un ampio bacino di diversità genetica è il prerequisito per allevare queste cultivar d'élite. Tuttavia, occorrerebbero ulteriori ricerche per determinare se tali tratti esistano nel pool genetico cipriota.

"Sicuramente questi genotipi si adattano bene al clima secco del Mediterraneo orientale, ma non possiamo essere certi che mostreranno una significativa resistenza agli agenti patogeni esotici senza ulteriori sperimentazioni", ha detto.




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