Raffaele Sacchi

Probabilmente la più antica bottiglia di olio d'oliva del mondo sarà presto esposta al National Archaeological Museum of Naples (MANN), dove è stato presentato di recente durante una conferenza stampa tenuta dal direttore del museo, Paolo Giulierini, e dal paleontologo e conduttore televisivo, Alberto Angela.

Abbiamo una bottiglia di vetro molto meglio conservata contenente un'abbondante quantità di materiale, che ha immediatamente dimostrato che si tratta di un olio commestibile.- Raffaele Sacchi, Università di Napoli

Il delicato contenitore di vetro ben conservato, quasi pieno di quello che è quasi sicuro solidificare l'olio d'oliva, proviene da una delle antiche città romane (molto probabilmente di Ercolano), che furono distrutte dal eruption of Mount Vesuvius in 79 AD

La troupe di Angela stava lavorando allo spettacolo popolare "Tonight in Pompei", trasmesso sulla rete nazionale italiana RAI1, quando hanno notato la bottiglia nei magazzini di MANN. Quindi, la reliquia è stata portata all'attenzione degli esperti del Dipartimento di Scienze Agrarie (DIA) dell'Università di Napoli "Federico II", che stavano lavorando su una linea di ricerca sul cibo antico, attraverso un accordo con il Museo.

"La bottiglia era conservata nei magazzini del museo e talvolta esposta in pubblico durante eventi speciali", ha detto Gaetano Di Pasquale, del Laboratorio di storia vegetale e anatomia del legno di DIA. Olive Oil Times. "Tuttavia, considerato il grande interesse che ha generato grazie al suo grande stato di conservazione, abbiamo deciso di condurre ulteriori ricerche e di mostrarlo al pubblico in una mostra di tre mesi al MANN, che si aprirà su 31 di ottobre", ha rivelato il ricercatore, che si prenderà cura dello spettacolo con Alessia D'Auria per conto di DIA.

Ha spiegato che ci sono diverse casse e brocche antiche contenenti tracce di sostanze organiche che sono state descritte come oli d'oliva, ma i dati relativi alle analisi eseguite negli ultimi secoli non possono più essere trovati.

"Gli scavi di Pompei ed Ercolano sono iniziati a metà degli 1700, poi nei magazzini del museo c'è un sacco di materiale scoperto negli ultimi secoli, e parte della documentazione relativa a questi reperti non è ancora chiara", ha sottolineato. "Ecco perché MANN ha stretto un accordo con DIA, al fine di ri-analizzare e ricatalogare tutti i risultati del cibo con i metodi a nostra disposizione oggi, e la nostra bottiglia di olio d'oliva è diventata parte di questa linea di ricerca".

A questo punto, sarebbe interessante capire dove è stato conservato, al fine di ottenere maggiori informazioni sul contesto e, quindi, sull'utilizzo dell'olio d'oliva in quel momento. Sappiamo che è stato originariamente utilizzato come combustibile per l'illuminazione e come cosmetico e ha iniziato a essere usato come cibo abbastanza tardi.

Raffaele Sacchi

Il materiale organico contenuto nella bottiglia sotto forma di "glomeruli bianco-giallastro, brunastro e nerastro con consistenza cerosa", è stato quindi sottoposto a indagini chimico-analitiche che includono, tra l'altro, la spettroscopia di risonanza magnetica nucleare a carbone-13 e protone, gas cromatografia con colonne capillari di acidi grassi e datazione al carbonio-14.

"Vorrei dire in anticipo che, già dagli 1990s, ho studiato l'olio d'oliva contenuto in una piccola ampolla proveniente dagli scavi di Pompei", ha rivelato Raffaele Sacchi, professore di industrie agroalimentari e ingredienti e prodotti dietetici mediterranei, e presidente della divisione di Food Science and Technology alla DIA, che sta conducendo l'analisi.

"Era la tipica fiala di vetro che doveva contenere un unguento profumato, un cosmetico. Anche allora, i test hanno rivelato che all'interno c'era un olio vegetale, quasi certamente estratto da olive ", ha precisato. "In questo caso, tuttavia, abbiamo una bottiglia di vetro molto meglio conservata contenente un'abbondante quantità di materiale, che ha immediatamente dimostrato che si tratta di un olio commestibile, e ciò è stato confermato dalla forma della bottiglia concepita come una moderna 'oliera', 'cioè un distributore di olio d'oliva. "

Un'analisi ci ha dato indicazioni più specifiche riguardo all'identificazione del tipo di olio contenuto: rapporto acido palmitico-stearico, presenza di acido oleico e rapporto tra acidi grassi a catena lunga e composizione di olio di oliva ineguagliabile, ha affermato Sacchi.

Quindi, secondo i dati analitici riportati dal nostro esperto, questo può essere considerato il più antico contenitore con la maggior quantità di olio d'oliva mai studiato (e sopravvissuto a un'eruzione), che è una scoperta significativa rispetto ai più comuni artefatti come i resti di vases and amphorae contenente pochissime tracce di olio d'oliva.

I ricercatori stanno ora eseguendo la datazione Carbon-14 per assicurarsi che la bottiglia non sia una ricostruzione del periodo borbonico (1700) quando il sito archeologico è stato scavato per la prima volta. "Tuttavia, credo che questo sia inverosimile, e quasi sicuramente il ritrovamento risale al periodo dell'eruzione, perché il profilo dei contenuti è molto simile a quello che ho analizzato trent'anni fa", osservò Sacchi, specificando che una parte preso dalla superficie della materia solidificata è stato studiato, e quindi condurranno un campionamento capillare di una porzione più interna, che è meglio preservata.

Eseguiranno altri test, come un'analisi degli steroli mediante spettrometria di massa per confermare l'origine botanica dell'olio.

"È interessante notare che certo changes occur in fatty acids ad alte temperature, e abbiamo scoperto acidi grassi trans che si formano solo riscaldando l'olio ", ha osservato l'esperto.

"Questo potrebbe provare che l'olio d'oliva era fondamentalmente cotto alla temperatura della nube vulcanica, che causava un'ossidazione termica, mentre il vetro ha resistito perché probabilmente la bottiglia era aperta, quindi non c'era pressione e non si faceva esplodere. "Il tappo è infatti di epoca borbonica come si può vedere dalla forma o, in ogni caso, non è contemporaneo alla bottiglia.

"Al momento, questa è un'ipotesi, ma i componenti trovati potrebbero aprire la strada per confermare e verificare quale fosse l'effetto dell'eruzione", ha concluso Sacchi.




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