La famiglia Malkawi

I visitatori della città di Umm Qais, nel nord della Giordania, restavano solo un paio d'ore per vedere le rovine romane di Gadara. Ma ora, grazie ad un programma di turismo sostenibile incentrato sulla cultura e sui prodotti agricoli, i visitatori rimangono spesso due o tre giorni, secondo Muna Haddad di Baraka Destinations, una compagnia turistica ad Amman. Le caratteristiche della raccolta delle olive autunnali nelle offerte turistiche.

Turisti, espatriati e anche giordani locali sono interessati a partecipare a una raccolta delle olive.- Muna Haddad, destinazioni Baraka

Baraka Destinations ha iniziato il suo progetto pilota nello sviluppo del turismo sostenibile a Umm Qais in 2015. Dopo aver incontrato i membri della comunità, hanno deciso di sviluppare l'agriturismo e l'ecoturismo. "Ci sono così tanti siti in cui siamo così lontani", ha detto Haddad sull'interesse della Giordania per l'archeologia. "Stiamo cercando di collegare i turisti alle persone, alla storia vivente."

Dall'apertura di Beit al Baraka ad aprile 2017, il bed and breakfast di Umm Qais ha accolto più ospiti di 1,000. Dal B & B, Baraka offre un menu di attività culturali e all'aperto, tra cui apicoltura, escursioni, mountain bike, cesteria, corsi di cucina e, durante la stagione del raccolto, una visita ad un uliveto. Quaranta famiglie a Umm Qais e nella vicina Pella hanno avviato micro-imprese sotto la guida della compagnia turistica.

Umm Qais è nel governatorato di Irbid, all'interno della fertile mezzaluna della Giordania. Secondo un rapporto 2017 di agosto del Dipartimento di statistica della Giordania, Irbid è il maggior produttore di olive del paese. In 2015, gli alberi 2,383,686 hanno prodotto tonnellate di olive 71,853 e tonnellate di olio d'oliva 11,611. Questo la rende la regione più importante per la coltivazione di olive della Giordania e una destinazione naturale per il turismo del cibo.

Secondo Haddad, le famiglie intorno a Umm Qais tipicamente possiedono 100 agli alberi 500. Alcune famiglie seguono ancora la tradizione di passare la giornata a raccogliere gli alberi, fermandosi per un pranzo al sacco. Ma molti ora impiegano lavoratori. Haddad stima che ci vogliono sei lavoratori 25 giorni per raccogliere alberi 500. Possono pagare per spremere le olive al frantoio locale con soldi o olio.

La valle del Giordano

I turisti che visitano Umm Qais durante la raccolta delle olive autunnali possono organizzare un picnic in un uliveto. I visitatori poi raccolgono le olive e imparano a sistemare foglie e rametti. La maggior parte partecipa solo brevemente, scegliendo invece di guardare i professionisti fare il duro lavoro. Successivamente, visitano un frantoio per vedere la produzione dell'olio.

"Turisti, espatriati e anche giordani locali sono interessati a partecipare a una raccolta delle olive", ha detto Haddad. "È una sfortuna che il raccolto sia una finestra così piccola, visto che abbiamo persone che si informano sulla disponibilità dopo che la stagione è finita."

Dal momento che Baraka Destinations ha iniziato a offrire corsi di cucina ad aprile 2017, più di 200 i visitatori di Umm Qais hanno cucinato piatti giordani nella cucina di una donna locale. Durante la stagione del raccolto, gli studenti di cucina imparano a fare l'insalata di olive in salamoia e un finocchio e pane aromatizzato con anice pesante con olio d'oliva.

Umm Qais

L'USAID ha sostenuto a lungo il turismo della Giordania e al momento sta conducendo un programma di $ 36 milioni, cinque anni, chiamato Building Economic Sustainability through Tourism (BEST). BEST mira a incrementare le entrate turistiche del 15 per cento, a incrementare il numero di donne nella forza lavoro del turismo, a portare più persone nei siti secondari della Giordania, a creare più posti di lavoro nel turismo e ad aumentare il turismo internazionale e domestico in Giordania.

A febbraio di 2017, USAID ha annunciato una partnership con TripAdvisor per sviluppare il turismo sostenibile e sviluppare la presenza digitale di Jordan. Con la crescente popolarità del turismo esperienziale, attività come raccogliere olive, tessere cestini e prendere lezioni di cucina promettono di incuriosire i turisti che visitano la Giordania.




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