Durant Vineyards. Foto di alanweinerphotography.com

Un nuovo progetto lanciato dalla Oregon State University (OSU) mira a contribuire alla diffusione dell'olivicoltura in tutto il vicino settentrionale della California.

Ciò che l'OSU sta facendo sta mettendo un po 'di metodo scientifico dietro la ricerca. Quando ciò avverrà, beneficeremo tutti e penso che le persone inizieranno ad essere attratte dall'albero come un'opzione commercialmente valida.- Paul Durant, maestro mugnaio del Mulino di Durant

Gli obiettivi principali del Olea project sarà per determinare le tecniche di propagazione più efficaci per le olive in Oregon; identificare quali cultivar crescono meglio nel clima unico dell'Oregon; valutare le migliori pratiche di trapianto e up-potting per ottenere una rapida produzione di frutteti; e rendendo tutte queste informazioni disponibili al pubblico per aiutare a sostenere l'industria nascente.

Seduta tra i gradi di latitudine 45 e 46, l'Oregon si trova un po 'più a nord rispetto ad altre regioni olivicole più tradizionali. Tuttavia, i coltivatori e i funzionari che lavorano al progetto Olea ritengono che l'olivicoltura commerciale possa avere successo qui.

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Mentre attualmente non vengono tenute statistiche ufficiali di produzione - qualcosa che Olea cerca di cambiare - Paul Durant, il mastro mugnaio di Durant Olive Mills, stima che l'Oregon abbia prodotto circa 5,000 litri di olio d'oliva l'anno scorso. Durant ha un ideale generale su questa figura dal momento che gestisce l'unico mulino commerciale nello stato.

La produzione è cresciuta lentamente da quando gli Oregoniani hanno iniziato a coltivare le olive commercialmente circa 15 anni fa. Mentre il settore non ha sperimentato lo stesso tipo di crescita costante che la California ha raggiunto in quel periodo, il numero di acri di ulivi si è avvicinato a circa 100, tutti situati nelle valli ad ovest della Cascade Range.

"Penso che abbiamo sperimentato un tipo di crescita incrementale", ha detto Durant Olive Oil Times. "Le persone sono entrate e poi sono uscite. Poi sono entrate altre persone. "

La natura incrementale di questa crescita e il successo generale degli olivicoltori hanno molto a che fare con i modelli meteorologici, secondo Javier Fernandez-Salvador, un assistente professore all'OSU e capo investigatore del progetto Olea.

"Quello che abbiamo trovato qui in Oregon è che il nostro rendimento e la nostra produzione dipendono molto dalle condizioni della stagione precedente", ha detto Fernandez-Salvador Olive Oil Times. "Se guardi al raccolto 2018, abbiamo avuto un inverno davvero mite e poi abbiamo anche avuto precipitazioni più basse, una primavera e un'estate più asciutte, che è un bene per l'impollinazione. Molti dei nostri coltivatori hanno riportato raccolti molto più alti di prima ".

Gli anni precedenti hanno portato inverni più miti, il che ha permesso ad alcuni oliveti che sono stati recentemente piantati di passare attraverso un paio di cicli di produzione.

"In Oregon, non si tratta di avere un'estate calda e secca", ha detto Fernandez-Salvador. "Riguarda troppo freddo in inverno."

Quando i primi oliveti iniziarono a spuntare nell'Oregon 15 anni fa, molti produttori importarono semplicemente ulivi dalla California, sperando di replicare il successo degli olivicoltori che stavano vivendo più a sud.

"Sfortunatamente, quel sistema non funziona in Oregon", ha detto Fernandez-Salvador. "Prima di tutto a causa della nostra topografia e in secondo luogo a causa dei nostri limiti climatici."

Gravi eventi di congelamento in 2008, 2010 e 2013 hanno spazzato via molti frutteti e portato coloro che sono rimasti a ripensare le loro strategie.

In molti modi, l'evoluzione del settore olivicolo dell'Oregon è simile a quello che è successo con l'uva Pinot Noir un quarto di secolo fa.

"L'Oregon non era una regione di produzione di vino 25 anni fa e alcuni coltivatori hanno iniziato a portare le cultivar e provarle e poi hanno scoperto che il Pinot Nero prosperava qui", ha detto Fernandez-Salvador.

L'Oregon è ora abbastanza famoso per le sue uve Pinot Nero, che sono abbastanza resistenti al freddo da sopportare gli inverni gelidi. Tuttavia, per riuscire a far crescere l'uva Pinot Noir, i produttori hanno prima fallito con molte altre varietà.

Bogdan Caceu, direttore esecutivo dell'Olive Growers of Oregon e lui stesso un olivicoltore presso La Creole Orchards, ha detto a una pubblicazione agricola locale che crede che l'olio d'oliva possa ripetere la storia del Pinot Noir.

Per avere successo, Caceu ha detto che i coltivatori devono trovare una cultivar di oliva più tollerante al freddo rispetto a quelli coltivati ​​in California, caratterizzata da fioritura precoce e con eccezionali qualità sensoriali.

"Se controlliamo tutte quelle scatole, questo è il Pinot Noir delle olive", ha detto.

Fernandez-Salvador, tuttavia, crede in un approccio più sfumato rispetto alla semplice ricerca della cultivar giusta.

"Sfortunatamente per l'Oregon, le cultivar da sole non sono un proiettile d'argento per essere in grado di produrre commercialmente qui a causa della fisiologia del raccolto", ha detto.

"A differenza delle uve, che sono molto tolleranti al freddo, bastava trovare qualcosa che prospera con la nostra breve stagione di maturazione e produzione, ma con le olive il problema non è la stagione della maturazione", ha aggiunto. "Il problema principale è sopravvivere al danno invernale e creare un frutteto abbastanza veloce da renderlo commercialmente redditizio.

Tuttavia, alcuni coltivatori hanno riscontrato il successo di numerose varietà importate dalle regioni più fredde. Fernandez-Salvador ha affermato che le varietà del nord Italia e del sud della Francia hanno finora mostrato un po 'di promesse. L'OSU sta attualmente conducendo studi sul campo per determinare quali cultivar hanno le migliori possibilità di successo in Oregon.

Durant, d'altra parte, ha detto di aver visto il maggior successo con le sue tre principali varietà italiane.

"Sono un grande fan di Leccino, Frantoio e Picual", ha detto. "Sono probabilmente i miei primi tre e hanno prodotto una buona quantità di frutta, che ovviamente è anche la chiave. Una cosa è sopravvivere, ma puoi anche ottenere una buona quantità di frutta da loro. "

Olive oil production in Oregon è spesso una corsa contro il tempo. Gli ulivi tendono a fiorire verso la metà di fine giugno e la prima che può avvenire è a novembre, con gli olivicoltori che rimangono sempre vigili della prospettiva della prima nevicata dell'anno.

Tuttavia, la vigilanza e gli sforzi dei produttori dell'Oregon hanno spesso successo in termini di qualità. Durant ha detto che gli oli d'oliva dell'Oregon hanno un sapore unico e un alto numero di polifenoli. Fernandez-Salvador ha detto che i test di vari oli d'oliva fatti al UC Davis Olive Center lo hanno confermato

"Non so se è la maturazione estesa, fioriamo molto tardi rispetto ad altri climi, ma l'olio è fenomenale", ha detto Durant.

Il prodotto finale di alta qualità, unito alla forte domanda di prodotti locali in Oregon, significa che l'olivicoltura e la produzione di olio possono essere molto redditizie.

"I coltivatori stanno cercando di produrre un mercato locale, prodotti di alto valore", ha detto Fernandez-Salvador. "Alcuni vendono anche bottiglie di millilitri 250 per $ 40."

E sempre più persone mostrano interesse ad aderire al settore. Fernandez-Salvador ha dichiarato che lo stato ha attualmente circa 10 per i coltivatori commerciali 12 e per i coltivatori su scala ridotta 15 e 20.

"È una piccola industria, ma l'altra settimana abbiamo tenuto un incontro con i coltivatori [all'università] e abbiamo avuto intorno a 50 persone 60", ha detto.

Durant ha affermato che il progetto Olea dovrebbe aiutare il settore a crescere più velocemente del precedente tasso incrementale e attende con impazienza un'industria olearia più grande e migliore.

"Penso che dovrebbe crescere più velocemente. Questa è la mia convinzione ", ha detto. "Ciò che l'OSU sta facendo sta mettendo un po 'di metodo scientifico dietro la ricerca. Quando ciò avverrà, beneficeremo tutti e penso che le persone inizieranno ad essere attratte dall'albero come un'opzione commercialmente valida ".




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