Un primo studio nel suo genere condotto da un consumatore del Centro olive presso l'Università della California, Davis, trova una disconnessione tra le preferenze dei consumatori e le valutazioni degli esperti per l'olio d'oliva etichettato come extra virgin. Sembra che i consumatori californiani del Nord preferiscano l'olio d'oliva rancido all'olio d'oliva amaro e pungente preferito dagli esperti degustatori di olio d'oliva. I risultati mettono a fuoco il continuo bisogno di educazione dei consumatori per mantenere l'olio d'oliva della California in posizione favorevole alla crescita.

Lo studio dei consumatori di olio d'oliva della California settentrionale 110 è stato condotto dagli scienziati sensoriali della Davis, Claudia Delgado e Jean-Xavier Guinard. I partecipanti hanno valutato gli oli d'oliva commerciali 22 etichettati come extra virgin in base alle preferenze. La metà degli oli sono stati importati e la metà è stata dalla California. "Come si ottengono i voti edonistici dei consumatori extra virgin l'olio d'oliva si riferisce ai rating di qualità di esperti e valutazioni di analisi descrittive? "appare in marzo, 2011 Qualità e preferenza del cibo journal.
Guarda anche: UC Davis Survey: Consumer Attitudes on Olive Oil
Il 74% dei consumatori non ha gradito gli oli identificati come di alta qualità da esperti assaggiatori. Gli oli di alta qualità tendono ad essere aspri e pungenti, i fattori negativi di gradimento per i consumatori. Gli autori dello studio indicano che questa è una reazione naturale per i nuovi consumatori perché queste qualità sono gusti acquisiti, come nel caffè o nella birra speciale. Se usato in cucina e in coppia con il cibo, l'amaro e il piccante possono essere più appetibili, soprattutto sapendo che sono causati da antiossidanti sani presenti nell'olio.

I consumatori hanno preferito gli oli con attributi fruttati identificati come nocciola, frutta matura, tè verde, burro, frutta verde ed erba, che, insieme all'amarezza e al piccante, sono attributi sensoriali positivi dell'olio d'oliva, come identificato dagli standard del Consiglio oleicolo internazionale (CIO). (Secondo gli standard del CIO, extra virgin l'olio d'oliva deve avere tutti e tre questi attributi e nessun difetto.) Ma a 44 dei consumatori piacevano anche i difetti sensoriali come l'irrancidimento, la schizzinosità, il sapore e il sapore vinoso. Gli autori indicano che ciò potrebbe essere dovuto alla grande quantità di olio d'oliva difettoso etichettato come extra virgin disponibile per i consumatori.

I risultati dello studio implicano che i giudizi di qualità degli esperti non sono un buon predittore dei punteggi edonici dei consumatori, un'indicazione, dice Dan Flynn, direttore dell'UV Davis Olive Center, "che i consumatori hanno molto da imparare sui vari profili di sapore e che un il profilo amaro non è necessariamente negativo. "Flynn vede questo come un'opportunità per l'educazione", per i produttori di far sapere alla gente che cosa ha un olio di buona qualità e ci sono molti profili di gusto diversi ".

Molte cose diverse contribuiscono alla formazione del consumatore. "Uno è il Olive Oil Times", Dice Flynn, che attribuisce per ottenere informazioni là fuori. Un altro è l'industria che sta promuovendo il petrolio, e successivamente, dal punto di vista della ricerca, UC Davis sta facendo la sua parte. "Tutte queste discussioni", spiega Flynn, "e la disponibilità di oli di qualità stanno contribuendo a questa conoscenza che cresce lentamente che il consumatore ha".

Questo nuovo studio riconosce l'importanza dei consumatori, sia nell'educarli, sia nel riconoscere il ruolo di guida del gradimento dei consumatori e delle preferenze per l'industria dell'olio d'oliva. Gli autori prevedono che "mentre i consumatori apprendono i numerosi benefici nutrizionali e le qualità sensoriali dell'olio extra vergine di oliva, l'industria californiana sarà pronta per una crescita esponenziale".

Breve ricerca: UC Davis Olive Center examines consumer olive oil preferences (PDF)


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