Henri Alegria ha accettato il Gold Award per Henri Mor

Il sito 2019 edition of the New York International Olive Oil Competition era buono per Spain, sia in termini di voci che in termini di premi.

Con le voci 154, tre in più rispetto allo scorso anno, la Spagna ha avuto il secondo maggior numero di contendenti a New York, subito dopo l'Italia, che aveva 223, e ben prima della Grecia, 109 e degli Stati Uniti, con 96.

Produciamo oli di oliva di alta qualità per gli anni 20. È un sacco di tempo e impegno e siamo molto orgogliosi di questo riconoscimento che ci colloca al livello di coloro che apprezzano la qualità.- Soraya Aguilar, co-fondatrice di Millpress Imports

Questa forte presenza di produttori spagnoli di olio d'oliva si è riflessa anche nei riconoscimenti assegnati dai membri della giuria 18.

I quattro migliori della classe, i premi 84 Gold e 25 Silver sono andati nel sud-ovest dell'Europa. Ciò significa che la percentuale di 74 dei produttori spagnoli che partecipano al NYIOOC ha ottenuto un premio, uno dei più alti tassi di successo tra i principali paesi produttori e 11 punti in più rispetto a 2018.

Guarda anche: NYIOOC 2019 Results

Oro Bailén’s la qualità è stata riconosciuta al NYIOOC nelle ultime quattro edizioni.

Quest'anno, l'olio d'oliva prodotto dalla famiglia Gálvez González a Bailén, nel cuore della provincia di Jaén, la principale regione di produzione in Spagna, ha meritato un Best in Class per il suo Picual medio, un premio d'oro per Arbequina e Hojiblanca e un argento premio per il suo Frantoio.

"Abbiamo smesso di partecipare a molte competizioni, ma continuiamo a venire a New York perché, oltre alla soddisfazione personale che viene fornita con i premi, questo concorso è molto apprezzato dai nostri clienti negli Stati Uniti e in Canada," Edurne Rubio, commerciale direttore di Oro Bailén, detto Olive Oil Times.

La sua opinione è condivisa da Borja García, direttore commerciale di Finca La Torre, un noto marchio di qualità di Antequera, nella provincia andalusa meridionale di Malaga, che è stato anche premiato nelle tre precedenti edizioni del NYIOOC.

Quest'anno, il suo Picudo organico e Hojiblanca hanno vinto un premio d'oro, mentre Cornicabra e Arbequina hanno vinto un premio d'argento ciascuno.

"Il NYIOOC è un riferimento chiave negli Stati Uniti. Immagino sia la competizione più importante sull'altra sponda dell'Atlantico sia per la reputazione della giuria che per la promozione dell'evento. È molto importante per noi ", ha detto Olive Oil Times.

Alla domanda sui motivi del successo prolungato di Finca La Torre, García sottolinea il "lavoro duro e meticoloso" di Víctor Pérez, il gestore della tenuta.

"Non fallisce mai. Da quando ha iniziato a produrre olio d'oliva sette anni fa, è stato lassù e questo è inestimabile. Abbiamo avuto problemi con il raccolto come chiunque altro. Quest'anno siamo stati colpiti da inondazioni, ma il giorno dopo stavamo raccogliendo ", ha detto García.

Tim Balshi e sua moglie, Soraya Aguilar, vivono in Pennsylvania, ma fanno parte dell'azienda a conduzione familiare, Almazara Andrés Aguilar, il cui marchio Mill Press ha vinto tre premi Gold e due Silver a New York.

"Siamo molto emozionati e molto felici. Vediamo il NYIOOC come una competizione di alto livello nel mondo e quello che stanno facendo per la qualità del settore è eccezionale ", ha detto Balshi, direttore della qualità e co-fondatore di Millpress Imports, Olive Oil Times.

"Produciamo oli di oliva di alta qualità per gli anni 20. È un sacco di tempo e impegno e siamo molto orgogliosi di questo riconoscimento che ci colloca al livello di coloro che apprezzano la qualità. E questo ci motiva anche a lavorare di più per i futuri raccolti ", ha aggiunto Aguilar, direttore delle esportazioni dell'azienda.

L'oleificio Mill Press è situato a Linares, nella provincia di Jaén, che ospita circa il 25 per cento della produzione mondiale di olio d'oliva.

Nonostante la notevole presenza di produttori andalusi, i marchi spagnoli 154 che hanno preso parte a questo anno NYIOOC disegnare una mappa dell'enorme diversità della produzione di olio d'oliva della Spagna.

Di proprietà della famiglia Mora, Palacio de los Olivos è una tenuta di 518 ad Almagro, nella regione di Castilla La Mancha, una zona ben adattata per la coltivazione di ulivi ma al di fuori della principale area produttiva di Picual di Jaén.

In 2018 e 2017 hanno ricevuto un premio Gold per il loro robusto Picual. Quest'anno hanno guadagnato un Best in Class.

"Non è così facile vincere premi. La realtà è che centinaia di marchi di olio d'oliva non ne hanno. Quindi il nostro olio deve avere qualcosa di buono ", ha detto María Martínez Ubago, responsabile delle comunicazioni dell'azienda.

Altrettanto orgoglioso del suo olio è Henri Alegría, proprietario del marchio Henri Mor, che ha vinto due premi d'oro per la sua medium Arbequina e le sue organic delicate Arbequina.

"Siamo estremamente soddisfatti. Gli Stati Uniti sono il nostro mercato principale in quanto quasi il 70 delle nostre esportazioni è destinato in America, in particolare a New York ", ha detto Alegría Olive Oil Times.

Questo produttore venezuelano ha iniziato la sua produzione solo tre anni fa quando si è trasferito nel villaggio di Juncosa, in Catalogna, suo nonno, e si è innamorato degli ulivi e della produzione di olio d'oliva.

"Questo aiuta molto perché tra tutte le competizioni internazionali, quella di New York è quella con la più forte presenza su Internet e sui social media", ha detto, quando gli è stata chiesta la ragione per cui questi premi sono importanti.

La Spagna è il primo produttore mondiale di olio d'oliva. Con tonnellate 1,589,900 prodotte nel 2018/2019 season, il paese europeo supera in gran parte i suoi concorrenti più vicini. Nello stesso periodo, l'Italia e la Grecia, il secondo e il terzo produttore, hanno prodotto rispettivamente tonnellate 265,000 e tonnellate 225,000.

Tuttavia, nonostante la sua forte prestazione al NYIOOC, Spagna si trova ancora dietro l'Italia quando si tratta del numero totale di premi.

"Immagino che la qualità dell'olio di oliva spagnolo cresca ogni anno. C'è un'enorme evoluzione negli uliveti, ma dobbiamo fare un lavoro migliore in termini di comunicazione ", ha detto Alegría, come una delle ragioni.

Rubio, di Oro Bailén, sostiene che educare i consumatori a valorizzare il buon olio d'oliva sarà fondamentale per migliorare la qualità e attribuisce un ruolo speciale ai concorsi di olio d'oliva su tale compito.

"Gli alti volumi prodotti in Spagna da anni e la qualità sta migliorando", ha affermato. "Credo che i concorsi di olio d'oliva possano migliorare la conoscenza dell'olio d'oliva e promuovere la qualità. Alla fine della giornata, l'olio d'oliva di qualità non è più costoso perché si trova in una bottiglia più bella, ma perché è buono ed è fatto in un modo speciale ".



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