I fattori di stress ambientali, fisici e mentali causano la produzione di specie reattive dell'ossigeno, note anche come radicali liberi. La produzione di radicali liberi porta il corpo umano a subire le pressioni dello stress ossidativo.

I radicali liberi sono cellule instabili altamente reattive composte da molecole che non sono accoppiate con gli elettroni. Le cellule non amano esistere in questo stato spaiato e quindi cercano il corpo per trovare aree stabili, ma forse vulnerabili, da cui rubare gli elettroni. I radicali liberi non discriminano. Hanno bisogno di stabilizzarsi e ruberanno gli elettroni ovunque li trovino disponibili.

Anche se i radicali liberi svolgono un ruolo importante nel corpo e sono la difesa immunitaria e la funzione cellulare, troppi radicali liberi portano a danni diffusi. Lo stress ossidativo prodotto dai radicali liberi è stato collegato allo sviluppo di malattie come malattie cardiovascolari, cancro e malattie neurodegenerative, tra gli altri.

Essenzialmente, lo stress ossidativo è uno squilibrio tra i sistemi ossidante e antiossidante del corpo. Gli antiossidanti stabilizzano i radicali liberi fornendo una fornitura di elettroni per stabilizzare le cellule. Pertanto, se possiamo aiutare il corpo fornendo più antiossidanti, è logico che lo stress ossidativo sia ridotto e quindi anche il danno a organi e tessuti è ridotto.

Gli alimenti sono una delle migliori fonti di antiossidanti biodisponibili per il corpo umano, con extra virgin l'olio d'oliva (EVOO) è una delle fonti alimentari antiossidanti più studiate. Secondo uno studio pubblicato su Food Chemistry, 2014, acidi fenolici, alcoli fenolici, secoiridoidi, lignani e flavoni sono le quattro categorie identificate in EVOO come le più importanti. Sebbene sia probabilmente dovuto all'attività sinergica di tutti i composti di olio d'oliva (OO), secondo la ricerca, i fenoli noti come tirosolo e idrossitirosolo e le loro frazioni 3,4-diidrossifeniletanolo-acido dialolico (3,4-DHPEA-EA) e 3,4-diidrossifeniletanolo-elenolico acido dialdeide (3,4-DHPEA-EDA), sono i composti identificati come fornendo alcune delle più grandi attività antiossidanti.

Nello studio pubblicato su Food Chemistry, i ricercatori hanno esaminato una varietà di EVOO per valutare la loro inibizione anti-radicale, perossido di lipidi, H202 e le capacità di scavenging di ossido di azoto (NO) - tutti i test di ridimensionamento antiossidante. Nessuna variazione per gli oli di oliva ha mostrato per scavenging H202, tutti gli oli che mostrano tra 69.9-76.8 percentuale capacità di scavenging. Tutte le frazioni analizzate hanno mostrato una forte inibizione anti-radicale, ma nel campione vi era una variazione che variava da 14.8-26.6 ug / ml. L'inibizione della degradazione dell'acido linoleico variava da 39-45 per cento, e NO attività di scavenging variava da 29.8-40.7 per cento.

Un altro studio più recente, pubblicato sul Journal of Food Composition and Analysis, 2015, ha esaminato una gamma di 32 EVOOs dal mercato al dettaglio italiano per misurare la loro capacità antiossidante. Un test chiamato saggio ABTS è comunemente usato per testare i livelli di antiossidanti negli alimenti. L'attività antiossidante media ABTS nella gamma di EVOO era equivalente a 32.4 u.mol Trolox. Solo due dei campioni erano significativamente più alti, approssimativamente a 66 u.mol.

Complessivamente l'attività antiossidante totale in questo campione di EVOO è stata attribuita al polifenolo idrossitirosolo insieme al contenuto di alfa-tocoferolo. Un'altra osservazione interessante è stata che l'amarezza dei campioni era un attributo degli oli di qualità superiore. Pertanto, la scelta di un olio d'oliva con note aspre pungenti fornirà più valore antiossidante e indica una misura indiretta della qualità dell'olio di oliva.

Sebbene molti studi dimostrino che EVOO offre una serie di diversi benefici per la salute, in molti casi i meccanismi non sono ancora completamente compresi. Tuttavia, gran parte della ricerca che riguarda l'EVOO in relazione alla prevenzione della malattia o all'inversione del rischio, spesso attribuisce una riduzione dello stress ossidativo come uno dei meccanismi principali.

Uno studio, pubblicato su Food & Function, 2015, ha scoperto che i composti polifenolici di EVOO, 3,4-DHPEA-EA e 3,4-DHPEA-EDA proteggono significativamente i globuli rossi dallo stress ossidativo. Per quanto riguarda le malattie cardiovascolari, l'EVOO ha dimostrato di modificare lo stato dello stress ossidativo, dell'infiammazione, della perossidazione lipidica e del profilo lipidico nella malattia delle arterie coronariche. I ricercatori hanno persino suggerito che l'EVOO può essere utile per prevenire malattie legate allo stress ossidativo come retinopatia della prematurità, displasia broncopolmonare, leucomalacia periventricolare e enterocolite necrotizzante, in neonati con peso alla nascita molto basso.

Il sistema nervoso centrale (SNC) è particolarmente suscettibile allo stress ossidativo. Come spiega uno studio in Scienze e tecnologie alimentari, "Ciò è dovuto principalmente alle sue elevate quantità di acidi grassi polinsaturi (PUFA) che costituiscono substrati facilmente ossidabili e un flusso intrinsecamente elevato di specie reattive dell'ossigeno (ROS). Un'altra ragione dello stress ossidativo è il basso livello di enzimi antiossidanti endogeni nel SNC rispetto ad altri tessuti e il suo elevato consumo di ossigeno ".

L'EVOO ha anche dimostrato di esercitare un'influenza positiva sullo stress ossidativo del SNC, in particolare i livelli di perossido di lipidi cerebrali e di aiutare a ripristinare la composizione di acidi grassi cerebrali, in particolare i livelli di acido docosaesaenoico (DHA). E 'stato anche dimostrato di aumentare le attività degli enzimi antiossidanti per aiutare a mitigare il danno ossidativo che porta a disturbi neurodegenerativi come il morbo di Alzheimer e di Parkinson.

Il ruolo che EVOO gioca nel ridurre lo stress ossidativo è estremamente importante. Chiaramente la ricerca dimostra che l'olio di oliva, infatti, fornisce una fonte di cibo antiossidante economica, facilmente reperibile che può essere prescritta per il consumo nella dieta quotidiana per ridurre gli effetti dello stress ossidativo e quindi riduce il rischio e la progressione di molte malattie diverse.



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